Metros en Japón: Yokohama

La ciudad

Yokohama es la segunda ciudad más poblada del Estado de Japón, después de su capital, Tokio. La población total supera los 3.7 millones de habitantes. Se encuentra ubicada en la isla de Honshū, la más grande del país. Esta ciudad es perteneciente a la región de Kantō, además de ser la capital de la prefectura de Kanagawa. La ciudad de Yokohama tiene una superficie de 437.38 kilómetros cuadrados y una de sus características principales es que es una población costera, con el Océano Pacífico en la Bahía de Tokio.

La importancia de Yokohama radica en su puerto, que funciona desde 1859 y se ha erigido como el primero en importancia de Japón. Como consecuencia de esto, la ciudad fue desarrollando un importante polo industrial, que después de la destrucción a raíz de la Segunda Guerra Mundial y de la apertura de Japón a Occidente, se convirtió en un importante centro económico.

Esto se puede vislumbrar en su afamado y muy visitado distrito Minato Mirai 21. Actualmente, aunque es una ciudad occidentalizada, en Yokohama se puede ver el contraste entre las estructuras arquitectónicas japonesas originales y los altos rascacielos, parques e infraestructura deportiva.

La temperatura de Yokohama está entre 6 y 8 °C en los meses más fríos aproximadamente, mientras que en los más calurosos se sitúa entre 15 y 24 °C.

El metro

El Metro Municipal de Yokohama es uno de los principales medios de transporte la ciudad. En el presente, se encuentran operativas 42 estaciones agrupadas en una distancia de 53.4 kilómetros.

El material rodante de este sistema es de seis vagones en la Línea Azul, pero tan solo de cuatro vagones en la Línea Verde.

De igual forma, los vehículos que prestan servicio son de distintos fabricantes. En el caso de la Línea Azul, los trenes corresponden a la Japan Transport Engineering Company, previamente conocida como Tokyu Car Corporation. Varios tipos de modelos 3000 circulan en esta línea. En cambio, en la Línea Verde solamente circula el modelo 1000 fabricado por Kawasaki Heavy Industries Rolling Stock Company.

Dada la poca capacidad de los trenes de la Línea Verde, se encuentra en estudio la ampliación del número de vagones existente. Para el año 2014, el promedio de pasajeros diarios en todo el Metro de Yokohama fue de 643.001 personas. El operador del sistema subterráneo es el Yokohama City Transportation Bureau, dependiente del gobierno municipal de la ciudad. Esta institución también se encarga de la administración de los autobuses de la ciudad nipona.

  • Conocido como: Metro
  • Longitud: 53.4 kilómetros
  • Ancho de la vía: 1435 mm
  • Número de líneas: 2
  • Número de estaciones: 42
  • Velocidad máxima: 80 km/h
  • Sitio web: www.city.yokohama.lg.jp/koutuu/sub
  • Operador: Yokohama City Transportation Bureau
  • Pasajeros diarios: 643.001 para el año 2014
  • Fundación: 16 de diciembre de 1972

Breve historia

Como en cualquier urbe de estas dimensiones, en Yokohama se comenzó a sentir la necesidad de plantear un sistema de transporte público que funcionara más eficazmente que los autobuses.

En el año 1965 se había desarrollado un plan para el sistema que incluía tres líneas. En él, los recorridos originales no fueron los mismos que se concretaron finalmente.

No fue hasta el 16 de diciembre de 1972 que se inauguraría el Metro Municipal de Yokohama con un recorrido de seis estaciones en la actual Línea Azul, entre las estaciones de Isezakichōjamachi y Kami-Ōoka. Esta línea, desde entonces, ha sufrido muchas ampliaciones, llegando en 1976 hasta Kaminagaya y la central de Yokohama. Posteriormente en 1985, 1987, 1989, 1993 y 1999 terminaría de inaugurar sus estaciones completando las 32 estaciones actuales.

En el caso de la Línea Verde, su historia es mucho más reciente. Su planificación databa de muchos años atrás, pero no fue hasta el año 2001 cuando comenzó oficialmente su construcción. Demoró bastante tiempo en concretarse, pues su estructura empezó a prestar operaciones el 30 de marzo de 2008. Desde entonces se ha mantenido con un total de 10 estaciones, habiendo grandes planes de expansión en ambas direcciones.

Líneas y estaciones

Básicamente se puede decir que el Metro Municipal de Yokohama cuenta con dos líneas: la Línea Azul y la Línea Verde. La gran mayoría de las estaciones del sistema son de tipo subterráneo. Sin embargo, existen unas pocas estaciones que corresponden a una estructura superficial: seis en total. Tres en la Línea Azul, una en la Línea Verde y dos compartidas.

Es importante destacar que en los sistemas de transporte japoneses se suele asignar líneas o rutas por números, que pueden coincidir o no con el trazado de las verdaderas líneas. En el caso del Metro de Yokohama, existen tres líneas que se identifican con números, además de las de colores. Las líneas del Metro de Yokohama son:

Yokohama Blue Line
Yokohama Blue Line

Línea Azul

Fue la primera línea inaugurada del sistema Metro Municipal de Yokohama, el 16 de diciembre de 1972. En un principio, su recorrido contaba solo con seis estaciones y una distancia de 5.2 kilómetros. Después de seis ampliaciones, la última en 1999, esta línea cuenta con un total de 32 estaciones y una distancia de 40.4 kilómetros.

De todas sus estaciones, Kaminagaya por una parte y el trayecto comprendido por las estaciones Nippa, Nakamachidai, Center Minami y Center Kita son superficiales, siendo el resto de tipo subterráneo. Es la línea más extensa del sistema. Los distritos de la ciudad por los que pasa esta línea son Aoba-ku, Tsuzuki-ku, Kōhoku-ku, Kanagawa-ku, Nishi-ku, Naka-ku, Minami-ku, Kōnan-ku, Totsuka-ku, Izumi-ku en Yokohama y Fujisawa, en Kanagawa.

En la Línea Azul conviven dos líneas, según el otro tipo de clasificación numérica. Se trata de las líneas 1 y 3. La línea 1 tiene una extensión de 19.7 km y en su recorrido pasa por 17 estaciones, de las cuales sus estaciones terminales son Shōnandai y Kannai. Por su parte, la línea 3, hace un trayecto de 20.7 kilómetros en 16 estaciones y sale también de la estación Kannai para llegar a la estación Azamino.

Considerando la Línea Azul, las estaciones terminales son Azamino y Shōnandai. La línea cuenta con muchas conexiones a distintos tipos de sistemas de transporte, especialmente trenes de cercanías, de media y larga distancia. La conexión con la Línea Verde se lleva a cabo en las estaciones Center Kita y Center Minami. Para el año 2014, esta línea tuvo una media diaria de pasajeros de 513.897. La Línea Azul se identifica con este color y con la letra B, por el nombre del color azul en inglés, Blue.

Línea Verde

Es la segunda línea en creación del Metro Municipal de Yokohama, habiendo sido inaugurada el 30 de marzo del 2008. La línea está constituida por diez estaciones y un total de 13.1 kilómetros. Desde el momento de su apertura, no ha tenido ningún tipo de ampliación. Sus únicas estaciones superficiales son Kawawachō y posteriormente las mismas que en la Línea Azul: Center Minami y Center Kita. El resto son estaciones completamente subterráneas. Los distritos que están en el recorrido de esta línea son Midori-ku, Tsuzuki-ku y Kōhoku-ku.

Según la clasificación numérica de las líneas, el recorrido de la Línea Verde corresponde absolutamente con el de la Línea 4 del Metro Municipal de Yokohama. Sus estaciones terminales son las de Nakayama e Hiyoshi. Esta línea se identifica con el color verde y con la letra G, proveniente del inglés Green. En el año 2014, el promedio de pasajeros diarios de esta línea fue de 129.104 pasajeros.

Shin Yokohama
Shin Yokohama

Conexiones con otros sistemas

Japón es un país en el que los sistemas de transportes terrestres son sumamente importantes. Además de los metros de las ciudades, que generalmente son operados por instituciones públicas dependientes del gobierno municipal, existen muchas compañías privadas que operan rutas ferroviarias suburbanas, pero también de larga distancia. En Yokohama esta situación se ve con particular notoriedad, al pertenecer al Área del Gran Tokio.

Existen diferentes tipos de transporte suburbano de diferentes compañías que funcionan en este sistema. Probablemente, la más importante es la compañía Japan Railway Company East (JR East). La estación Shin-Yokohama de la Línea Azul y Nakayama de la Línea Verde se conectan con la línea Yokohama de esta empresa. Las líneas Tokaido y Yokosuka se conectan con las estaciones de Yokohama y Totsuka. También, la línea Negishi tiene conexión con las estaciones de Yokohama, Sakuragichō y Kannai. Además, la línea Keihin-Tohoku se une solamente a la estación Yokohama. Finalmente, la línea Shonan-Shinjuku pasa también por la estación Totsuka.

Por otra parte, están las líneas ferroviarias pertenecientes a Tokyu. La primera de ellas es la Tōkyū Tōyoko, que se conecta con la estación Yokohama y la estación Hiyoshi, mientras que la Den-en-toshi pasa por la estación Azamino. Finalmente, está la línea Meguro, que también se conecta con la estación Hiyoshi. Otras operadoras ferroviarias son Keikyū, cuya línea principal pasa por las estaciones Kami-Ōoka y Yokohama, la línea Minatomirai, dependiente de la compañía del mismo nombre y que circula por Yokohama y Odaiku Enoshima, perteneciente a la empresa Odaiku y que tiene por una de sus estaciones a Shōnandai. Para concluir, se encuentra la compañía ferroviaria Sagami. Su línea principal pasa por la estación Yokohama, mientras que la línea Izumino se conecta con la estación Shōnandai.

Tōkaidō Shinkansen
Tōkaidō Shinkansen

Otro de los sistemas de transporte que se conecta con el Metro de Yokohama es el mundialmente conocido Tōkaidō Shinkansen, que tiene una gran historia. Conecta Tokio con Osaka y en su momento fue el tren más veloz del mundo. Esta línea se conecta con la estación Shin-Yokohama. Es importante destacar que existen más de 50 líneas de autobuses dependientes también del Yokohama City Transportation Bureau y que abastecen a gran parte de la ciudad. Se pueden comprar billetes integrados entre autobús y metro porque existen muchas paradas a la salida de las estaciones.

Finalmente, existe una conexión marítima a un autobús acuático que zarpa del Puerto de Yokohama. Para acceder a él, habrá que utilizar la salida este de la estación Yokohama. Este autobús hace un recorrido de cuatro estaciones, hasta el parque Yamashita.

Conexiones con el aeropuerto

La ciudad de Yokohama no cuenta con un aeropuerto propio. Esta ciudad se encuentra inmersa en el área metropolitana del Gran Tokio, por lo que su abastecimiento aéreo se realiza fundamentalmente a través de dos aeropuertos ubicados en el área: Narita y Haneda.

El Aeropuerto Internacional de Haneda está ubicado en Ōta, Tokio y es el que se encuentra más próximo a la ciudad de Yokohama. Este aeropuerto, mucho más antiguo, se centra en los vuelos regionales y nacionales, aunque recibe también vuelos que atraviesan el océano. Para conectar el Metro Municipal de Yokohama con este aeropuerto, la compañía ferroviaria Keikyū ofrece un tren que conecta con la estación principal de Yokohama, desde la que se puede hacer conexión con la Línea Azul.

El otro aeropuerto que surte a la ciudad de Yokohama es el Aeropuerto Internacional de Narita, que maneja aproximadamente un 50% de los vuelos internacionales que salen y entran de Japón. Aunque este aeropuerto está más distante de Yokohama, ubicándose aproximdamente a 80 kilómetros de la ciudad (en línea recta), es el que más recibe los vuelos internacionales de las personas que van a la ciudad. Dada su importancia, este aeropuerto cuenta con un tren ferroviario llamado Narita Express, que conecta el aeropuerto con Tokio, Shinjuku, Omiya y Yokohama. En el caso de esta ciudad, lo conecta con las estaciones Yokohama y Totsuka, dese las que se puede hacer transferencia con el metro.

Horario y frecuencia

Desde las autoridades del Metro Municipal de Yokohama se han establecido itinerarios claros sobre los horarios y la frecuencia de ambas líneas del sistema. En líneas generales, el Metro de Yokohama comienza a funcionar antes de las cinco y media de la mañana y finaliza operaciones pasada la media noche. Sin embargo, este horario varía entre líneas, de igual forma que la frecuencia.

En el caso de la Línea Azul, el primer tren sale de la estación terminal Azamino a las 5:14 de la mañana. El último tren sale de esta estación a las 12:49 de la noche del día siguiente en los días de semana, mientras que en los fines de semana el último sale un poco más temprano, a las 12:19 de la noche.

Para la línea Verde, el primer tren sale de la estación Hiyoshi rumbo a Nakayama a las 5:15 de la mañana los días de semana, mientras que el último parte a las 12:40 de la noche del día siguiente en día laborables. En cambio, los fines de semana el tren sale un poco antes, a las 5:14 de la mañana, pero finaliza operaciones mucho más temprano, partiendo el último tren a las 12:28 de la noche del próximo día.

En lo que respecta a la frecuencia, varía enormemente según la hora del día. Para la línea Azul en los días de semana, se comienza con una frecuencia de aproximadamente nueve minutos por período de una hora, pero a partir de las seis de la mañana la frecuencia comienza a aumentar, ubicándose en entre siete y ocho minutos. Ya para las siete de la mañana comienza el mayor flujo de personas y la frecuencia se sitúa en un tren cada cuatro minutos hasta las nueve de la mañana. Desde esta hora, la frecuencia se reduce a siete minutos y así se mantiene hasta las cuatro de la tarde, hora en la que los trenes vuelven a pasar entre cinco y seis minutos. A partir de esta hora y hasta las nueve de la noche, el flujo de trenes se mantiene relativamente estable hasta que comienza un descenso gradual que comienza a hacerse evidente a las once de la noche, al haber una frecuencia de 12 minutos, con la que cierra el sistema.

Para la línea Verde la situación no es muy distinta. Desde su apertura, el sistema comienza a funcionar con intervalos de diez minutos entre tren y tren. Posteriormente la frecuencia va aumentando, ubicándose primero en seis minutos y luego en cuatro, para el horario más concurrido del día: las siete de la mañana. Desde las ocho comienza de nuevo el descenso en la frecuencia, manteniéndose relativamente estable hasta las once de la noche. A partir de ahí, disminuye aún más hasta acabar cerrando con una frecuencia que se ubica en 12 minutos entre tren y tren pasada la medianoche.

Tarifas, tickets y tarjetas

Al Metro Municipal de Yokohama se le puede acceder con la compra de diferentes tipos de tickets. Como en cualquier sistema de transporte público de esta escala, los usuarios cuentan con diferentes opciones que les permiten ahorrar en el precio de sus pasajes, pero también existen opciones para aquellos usuarios que son menos asiduos. En líneas generales, se puede decir que el Metro de Yokohama establece sus tarifas mediante un esquema de distancias recorridas.

En primer lugar están los billetes que no se vinculan con la distancia, pero sí con el tiempo. Se trata del billete de un día, donde quien lo utiliza puede hacer cualquier número de viajes en el sistema por el día en el que lo comience a usar. Este ticket tiene un valor de 740 yenes (6.48 US$) para los adultos y 370 yenes (3.24 US$) para los niños.

También existe un billete combinado de metro y autobús por un día que tiene un valor de 830 yenes para los adultos (7.27 US$) y 420 yenes para los niños (3.68 US$).

También existen los billetes múltiples, que permiten tener 11 viajes en una de sus opciones, 12 viajes desde las diez de la mañana hasta las cuatro de la tarde y todos los fines de semana y feriados, y 14 viajes solo los sábados, domingos y festivos.

La gran ventaja que tienen los que utilizan con frecuencia el Metro de Yokohama es la tarjeta PASMO. Además de comodidad en su uso al deshacerse de los boletos de papel, se reciben descuentos en la compra de los tickets según el esquema zonificado.

De igual manera, otro mecanismo de ahorro que se ofrece es a través de la compra de billetes grupales, que suelen establecer una tarifa más económica.

Los abonos mensuales también son parte muy importante del sistema y a su vez se complementan con los abonos mensuales para estudiantes.

Las tarifas según la distancia en lo que corresponde a los boletos ordinarios son:

Tarifas Yokohama
Tarifas Yokohama

En cambio, algunas de las tarifas que corresponden a los boletos múltiples y abonos son:

Tarifas Yokohama
Tarifas Yokohama

Futuras expansiones

El Metro de Yokohama tiene un gran futuro por delante. En la actualidad, existen proyectadas diferentes ampliaciones. Algunas de ellas han sido detenidas, pero los proyectos se mantienen. En primer lugar, se tiene estimado que exista una conexión con el Metro Municipal de Kawasaki, que aún no ha sido construido. Por otra parte, uno de los proyectos recientes de ampliación más palpable es el de la construcción de la faltante Línea 2, que iría entre las estaciones de Kanagawa-Shinmachi y Byobugaura, pasando por Yokohama, aunque ha sido aparcado por las autoridades.

Sobre las actuales líneas, existe un proyecto de ampliación de la Línea Azul desde Azamino hasta la estación Shin-Yurigaoka. En el caso de la Línea Verde, en el plan original del sistema que data de los años 1960, se le atribuía un carácter circular. Todo esto se ha planteado más recientemente con motivo de volver a iniciar su construcción para completar esta figura.

Consejos

Como en cualquier otro medio de transporte masivo, es siempre importante tener en cuenta algunos consejos antes de abordar el Metro Municipal de Yokohama.

  • Siga las instrucciones que le indiquen los funcionarios del sistema. De no comprender el japonés, asesórese con alguien que hable inglés o siga las señales en este idioma.
  • No intente ingresar con bicicleta al metro, pues no están permitidas a menos que estén cerradas en una gran bolsa.
  • Compre en las estaciones con tranquilidad el billete que utilizará, para que no surjan inconvenientes por errores en el esquema tarifario.
  • Se debe respetar los asientos destinados a las personas de la tercera edad, las madres e incluso, el vagón exclusivo para mujeres.

Datos curiosos

  • El diseño del Metro de Yokohama consiste en azulejos blancos, con fracciones azules y amarillas en todo el sistema.
  • En la Línea Azul los trenes cuentan con un vagón exclusivo para mujeres.
  • Es uno de los nueve sistemas de metro que hay en Japón.

Qué ver desde el Metro de Yokohama

Yokohama es una ciudad multifacética y cosmopolita, que se ha consolidado como un gran polo comercial y marítimo dentro del archipiélago japonés, exponiendo su poderío al continente asiático y el mundo. Es por eso que año tras año, millones de turistas pasean por las calles de esta ciudad, que les presenta los más variados contrastes. Algunos de los lugares que puede conocer usando el Metro Municipal de Yokohama son:

  • Minato Mirai 21: bajándose en la estación Sakuragicho y caminando unas cuadras en dirección al mar encontrarás al distrito Minato Mirai 21 en su máximo esplendor. Esta zona se ha convertido en el ícono comercial de la ciudad de Yokohama y ha desarrollado estructuras pensadas en el turismo. En este distrito se encuentra también el puerto de donde zarpan diferentes viajes turísticos.
  • Museo del Ferrocarril HARA: todos los amantes de los trenes y los medios de transporte en general pueden bajarse de la estación Takashimacho y caminar unas cuadras hacia arriba para conocer a este magnífico museo, con una vasta colección de diferentes trenes pensada para el disfrute de toda la familia.
  • Templo Hongaku-ji: en Japón aún no todo es occidental, pues se conservan ciertas estructuras arquitectónicas y milenarias. Para llegar a este templo, habrá que subir unas cuadras desde la estación Kanagawa. Es de color gris y conserva la tradicional estructura de un templo japonés, porque se presume que fue construido a mediados del siglo XV.

Plano del metro de Yokohama

Mapa del metro de Yokohama Gran resolucion
Mapa via www.city.yokohama.lg.jp
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Mapa del metro de Yokohama

  • También conocido como: Yokohama Municipal Subway
  • Pasajeros/Día 542000
  • Tarifas:
  • Funciona 24 horas: No
  • Aire Acondicionado: No
  • Hay que andar entre trenes: Yes
  • Trenes sin conductor: Kanazawa Seaside line, LRT, rubber-tyred (since 1989)
  • Puertas de andén: Kanazawa Seaside LRT line
  • Operador: Yokohama City Transportation Bureau
  • 206-545 Yen
  • Yokohama Metro Web oficial

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