Metros en Japón: Sapporo

Sapporo es una ciudad ubicada en el norte de Japón, en la parte sur de la isla de Hokkaidō. La ciudad tiene casi dos millones de habitantes, lo que la hace la quinta más poblada del archipiélago japonés.

Es una ciudad de reciente creación, debido a que fue fundada en 1869 por la dinastía Menji en sustitución de Hakodate. Por este motivo, la planificación de la ciudad no se hizo a la forma tradicional japonesa sino con asesoramiento occidental. En esta tónica, la ciudad fue planificada con multitud de parques, en torno a 2700, entre los que destaca el Jardín Botánico.

Debido a su ubicación al norte, es una de las ciudades más frías de Japón, con inviernos gélidos y veranos templados. Esto ha hecho de Sapporo un icono de los deportes de inviernos en el mundo, llegando a realizar los Juegos Olímpicos de Invierno de 1972. Gracias a la Universidad de Hokkaidō, Sapporo se ha convertido en uno de los centros universitarios más grandes del país.

El Metro de Sapporo recorre 48 kilómetros a lo largo y ancho de la ciudad de Sapporo. Para su inauguración en 1971, solo contaba con una línea. Este sistema es único en el mundo porque los trenes son guiados a través de un carril central con neumáticos ubicados en ambas pintas metálicas.

Rubber Tyred Metro Image via greenski.

Hay al menos nueve series de trenes circulando en el sistema. Los más recientes son de la marca Kawasaki, del año 2015 con cuatro vagones en la línea Tōhō. Pero en las otras dos líneas existen trenes de otras series de hasta siete y ocho vagones. Se estima que el número de pasajeros diarios es de 57000. El operador del Metro de Sapporo es el Sapporo City Transportation Bureau.

  • Conocido como: Metro
  • Longitud: 48 kilómetros
  • Número de líneas: 3
  • Número de estaciones: 49
  • Velocidad máxima: 70 km/h
  • Sitio web: www.city.sapporo.jp/st
  • Operador: Sapporo City Transportation Bureau (en japonés, 札幌市交通局).
  • Pasajeros diarios: 57000
  • Fundación: 16 de diciembre de 1971

Breve historia

Desde hace varias décadas Japón ha estado a la vanguardia en la construcción de sistemas de transporte de distintos tipos y especialmente transportes terrestres.

La ciudad de Sapporo, en la década de 1960 sufrió un vertiginoso proceso de motorización, que hizo poco a poco insuficientes los servicios de tranvía y autobuses. Además, la selección de la ciudad como sede de los Juegos Olímpicos de Invierno permitió la aceleración del desarrollo de la construcción del metro.

En esos años se hicieron muchísimas pruebas y se estudió la creación de un monorraíl que estuviese acorde con el sistema tranviario, especialmente desarrollado por el sector privado. Desde un principio se tuvo claro que cualquier sistema funcionaría con neumáticos.

Más adelante se recibió apoyo de las autoridades y comenzó la construcción, llevada a cabo por el ayuntamiento y con el soporte del gobierno central. En febrero del año 1971, el príncipe heredero Akihito y su consorte pusieron a prueba el primer tren del sistema. Finalmente, en diciembre, se inauguró el Metro de Sapporo.

Líneas y estaciones

El Metro de Sapporo no es excesivamente grande, pero con sus 49 estaciones distribuidas en tres líneas ha logrado conectar partes muy lejanas de la ciudad de Sapporo, representando un sistema vital para la movilidad en la ciudad.

Todas las líneas se conectan entre sí a través de la gran estación Odori ubicada en el centro de la ciudad de Sapporo. Pero también existe la estación central de Sapporo, que conecta a las líneas Namboku y Tōhō con el sistema ferroviario nacional. Las tres líneas del Metro de Sapporo son:

Hisaya-Odori Station Sign (Meijo Line)

Línea Namboku (N)

Es la primera línea que fue inaugurada el 16 de diciembre de 1971. Es la línea más antigua del Metro de Sapporo. Se identifica con el color verde y tiene un longitud de 14.3 kilómetros que dan servicio a 16 estaciones. La última actualización de esta línea fue la extensión hecha en 1978. Los distritos de la ciudad que se ven beneficiados de los servicios de la línea N son Kita-ku, Chuo-ku, Toyohira-ku y Minami-ku.

La línea Namboku atraviesa la ciudad de Sapporo desde el norte hasta el sur, teniendo como estaciones terminales a Asabu y Makomanai. Desde Asabu hasta Hiragishi, en un recorrido de 12 estaciones, se viaja de forma subterránea. En cambio, desde Hiragishi Sur hasta Makomanai, el tramo es de carácter superficial.

Línea Tōzai (T)

Es la línea más extensa del sistema Metro de Sapporo al contar con una extensión de 20.1 kilómetros. La línea fue abierta en 1976 y tiene un recorrido en el que se encuentran 19 estaciones. El color de la Línea Tozai es el naranja. La linea Tozai recorre los distritos Nishi-ku, Chuo-ku, Shiraishi-ku y Atsubetsu.

Su última extensión se realizó en 1999. La línea recorre aproximadamente la ciudad de este a oeste, conectándose con las otras dos en la estación de Odori. Las estaciones terminales son las de Miyanosawa y Shin Sapporo. También cuenta con dos estaciones que hacen de transferencia al Tranvía de Sapporo.

Línea Tōhō (H)

Esta es la línea de más reciente creación del Metro de Sapporo, habiendo sido inaugurada en 1988. También es la línea más pequeña de todo el sistema, con una longitud de tan solo 13.6 kilómetros y un total de 14 estaciones. El color que identifica a toda esta línea es el azul cielo. Los distritos de la ciudad por los que pasa esta línea son Higashi-ku, Chuo-ku y Toyohira-ku.

La última extensión de esta parte del metro se culminó en el año 1994. Esta línea tiene los trenes más modernos de todo el sistema Metro de Sapporo. Conecta los suburbios de Sapporo directamente con el centro de la ciudad, debido a que también pasa por la estación Odori y la central de trenes. Las estaciones terminales son Sakae y Fukuzumi.

Conexiones con otros sistemas

La inauguración del Metro de Sapporo tuvo lugar en 1971, pero antes de esa fecha el transporte público organizado en la ciudad ya existía, y se constituía en autobuses y tranvías.

La red tranviaria de Sapporo es una de las dos de este tipo existentes en la isla de Hokkaidō, además de la de Hakodate. Fue inaugurada en 1909, por lo que es un sistema sumamente antiguo que fue la arteria vital del transporte urbano por casi siete décadas. El sistema propiamente tiene dos líneas. Una de ellas está en la parte suroeste de la ciudad y es circular, y la otra tiene cuatro segmentos: Ichijō, Yamahana-Nishi, Yamahana y Toshin. Todo el sistema tiene una longitud de poco más de 8 kilómetros.

Sapporo Metro Estación en el metro de Sapporo

Naturalmente, este sistema está completamente integrado con el Metro de Sapporo, pudiéndose comprar tickets válidos para ambos sistemas. La conexión con el metro se realiza en seis estaciones de la red tranviaria. La estación Nishi-Yon-Chōme es la más importante, porque se conecta también con la estación Odori, donde se unen las tres líneas del metro. También tienen lugar las estaciones Chūō-Kuyakusho-Mae, que se conecta con Nishi-Jūitchōme de la línea Tōzai y Nishi-Jūgo-Chōme que se une con Nishi-Jūhatchōme de la misma línea.

Con respecto a las conexiones con la línea Namboku, su estación Horohira-Bashi se conecta con la estación de tranvía Seishūgakuen-Mae. Lo mismo pasa con la estación Nakajima-Kōen, que se junta con la del tranvía Yamahana-Ku-Jō. Finalmente, la estación de tranvía Susukino se conecta con dos estaciones de metro: Susukino, de la línea Namboku y Hōsui-Susukino de la línea Tōhō.

También, en la ciudad de Sapporo son muy importantes los autobuses. Sin embargo, desde 2004 estos autobuses fueron privatizados y ya no dependen del Sapporo City Transportation Bureau, por lo que su integración con el Metro de Sapporo resulta algo más compleja. A pesar de esto, existen cientos de paradas en las cercanías de las estaciones de metro, por lo que es un sistema de transporte muy usado por turistas y residentes.

Los trenes de media y larga distancia están también privatizados en Japón, y en la isla de Hokkaidō se encuentran regidos por Hokkaido Railway Company, conocido más frecuentemente por sus abreviaturas de JR Hokkaido. Tres líneas de este sistema pasan por la ciudad de Sapporo: Hakodate, Chitose y Sasshō.

Conexiones con el aeropuerto

La ciudad de Sapporo se surte de dos aeropuertos. El primero es el aeropuerto regional de Okadama, y el otro es el Nuevo Aeropuerto de Chitose, de carácter internacional y con múltiples vuelos.

El aeropuerto de Okadama es compartido por las fuerzas armadas de Japón y el transporte aéreo civil. Se encuentra mucho más próximo a la ciudad y, por ende, su conexión con el metro no resulta complicada.

La estación de Sakae de la línea Tōhō se encuentra a apenas 1.2 kilómetros del sitio. También, el aeropuerto se conecta a través de compañías de buses, como Hokuto que lleva directamente a la estación Odori y a la estación central de Sapporo. La compañía Hokkaidō Chuo también tiene autobuses que pasan por la estación de Sakae, Shinoro y Asabu de la línea Namboku.

Usando los ferrocarriles se puede llegar al otro aeródromo, el Nuevo Aeropuerto de Chitose, que es el más grande de la isla de Hokkaidō y además el quinto aeropuerto con más tráfico de pasajeros de Japón.

Al estar más alejado, el transporte hacia Sapporo se realiza a través de ferrocarriles y distintos servicios de autobuses. El aeropuerto tiene su propia estación de ferrocarriles, que es de la línea Chitose. Esta línea llega hasta la estación Sapporo, donde se puede conectar con las líneas Namboku y Tōhō. La duración de este recorrido es de entre 36 y 39 minutos y su costo es de 1070 yenes (9.69 US$).

Por otra parte, existen las diferentes líneas de autobuses que conectan el sistema, como la Hokkaidō Chūō Bus que llega a la estación de Sapporo y a la de Asabu.

Horario y frecuencia

Las tres líneas del sistema Metro de Sapporo operan en un horario de seis de la mañana a doce de la noche. Independientemente del día del año, el Metro de Sapporo funciona 18 horas diarias de forma ininterrumpida.

La frecuencia entre las líneas sí varía. Para comenzar, la línea Namboku tiene como estación terminal a Asabu. De esta estación parten siete trenes a las seis de la mañana, pero rápidamente aumenta el número de trenes circulando a 15 para las 8 de la mañana y 17 para las 9 de la mañana. Luego, el ritmo oscila entre ocho y nueve trenes hasta las cuatro de la tarde, cuando vuelve a aumentar a 10. A las cinco de la tarde pasan a ser 12 y esto se mantiene hasta las siete de la noche, cuando comienza a decrecer nuevamente ubicándose entre siete y ocho hasta las once. A las doce, parte un único tren.

La estación terminal Shin Sapporo de la línea Tōzai comienza a funcionar a las seis de la mañana con nueve trenes. La cifra, una hora después, aumenta a 14, lo que se mantiene hasta las 9 de la mañana. A partir de esa hora y hasta las cuatro de la tarde, todo se mantiene en un ritmo de entre nueve y diez trenes por hora. Desde las cuatro de la tarde, el ritmo aumenta a 12 trenes, manteniéndose hasta las seis. A partir de las siete se ubica en 9 trenes y comienza a descender, hasta que a las 11 de la noche son solo seis y a la medianoche, uno.

La estación de Sakae, terminal de la línea Tōhō comienza sus operaciones a las seis de la mañana con la salida de siete trenes. Al igual que en las otras dos líneas, el ritmo aumenta entre siete y nueve de la mañana, ubicándose en torno a 14 trenes. A partir de las nueve de la mañana y hasta las cuatro de la tarde se mantiene una cifra invariable de ocho trenes que salen cada hora. Entre 10 y 11 trenes circulan cada hora desde las cuatro hasta las seis de la tarde. A las siete de la noche, como en el resto del sistema, comienza a descender la frecuencia, ubicándose entre 7 y 8 hasta las nueve de la noche, a las nueve y diez serán solamente seis y a las doce de la noche, uno.

Tarifas, tickets y tarjetas

Las tarifas del Metro de Sapporo se miden según la distancia que se recorrerá. Al momento de adquirir un ticket, es importante saber cuál será el destino final para poder adquirir el ticket.

Para organizar al sistema en este sentido, existe una división de las estaciones de metro en seis secciones. Dependiendo de la cantidad de secciones que se cruce, el costo final del boleto variará.

  • Zona 1: 200 yen (1.81 USD) para adultos, y 100 yen (0.90 USD) para niños.
  • Zona 2: 250 yen (2.26 USD) para adultos, y 130 yen (1.18 USD) para niños.
  • Zona 3: 290 yen (2.63 USD) para adultos, y 150 yen (1.36 USD) para niños.
  • Zona 4: 320 yen (2.90 USD) para adultos, y 160 yen (1.45 USD) para niños.
  • Zona 5: 350 yen (3.17 USD) para adultos, y 180 yen (1.63 USD) para niños.
  • Zona 6: 370 yen (3.35 USD) para adultos, y 190 yen (1.72 USD) para niños.

También, para los turistas que se mueven por la ciudad varias veces por día resulta recomendable la adquisición del billete diario, en el que se pueden hacer una cantidad ilimitada de viajes al día en el metro por 830 yenes (7.52 US$) para los adultos y 430 yenes (3.89 US$) para los niños. Existe un boleto parecido llamado Dochinika Ticket, que tiene un valor de 520 yenes (4.70 US$) para adultos y 260 yenes (2.35 US$) para niños y puede ser usado solamente sábados, domingos, fiestas nacionales y desde el 29 de diciembre al 3 de enero.

Más específicamente, existen billetes integrados con el tranvía de la ciudad y el sistema de autobuses, que se cobran también dependiendo de la distancia que se recorrerá.

Pero los distintos billetes no se acaban acá, porque también el Metro de Sapporo le ofrece a sus usuarios una tarjeta con la que pueden desplazarse por los distintos sistemas de transporte de la ciudad. Se trata de la tarjeta SAPICA, que puede ser utilizada para desplazarse a cualquier estación del Metro de Sapporo, del Tranvía de Sapporo y los autobuses de las compañías JR Hokkaido, Joetsu Buses y Hokkaido Chuo Buses.

Principalmente, existen dos formas de adquirir la tarjeta SAPICA. La primera de ellas es comprar una tarjeta abierta, que puede ser usada por cualquier persona y tiene un precio de 2000 yenes (18.11 US$), de los cuales 500 (4.53 US$) son de depósito. En cambio, también puede adquirirse una tarjeta registrada, que solo puede ser usada por la persona de la que es poseedora. Esta tarjeta tiene el mismo precio. También puede comprarse una para los niños, presentando su correspondiente identificación.

SAPICA no es la única tarjeta, debido a que también es válido en el Metro de Sapporo usar las tarjetas Kitaca, PASMO, Suica, manaca, PiTaPa, ICOCA, TOICA, Hayakaken, SUGOCA IC y nimoca.

Los niños menores de 1 año viajan gratis en el sistema, y los menores de seis años puede que tengan descuentos, dependiendo de si está acompañado de un adulto y de otros niños.

Estacionamientos

Japón es un país superpoblado, y esto también se vislumbra con notoriedad en la cantidad de vehículos automotores que circulan por las ciudades a diario y son un nido de contaminación. Por ese motivo y al igual que muchos sistemas de transporte del mundo, el Metro de Sapporo ofrece a sus usuarios estacionamientos disuasivos que promueven dejar el carro y usar el transporte.

Existen dos estacionamientos. El primero de ellos está en Nijuyonken, es subterráneo y cuenta con 200 puestos de estacionamiento. Tiene conexión directa con la estación Ken Nijūyon de la línea Tōzai. Las tarifas varían dependiendo de si es un carro o una motocicleta. En caso de que sea carro, costará 170 yenes (1.54 US$) la primera hora y habrá un recargo de 90 yenes (0.82 US$) cada 30 minutos. Si se escoge la modalidad Park & Ride, los precios descienden a 120 yenes (1.09 US$) la primera hora y 60 yenes (0.54 US$) por cada 30 minutos que pasan.

Si es una motocicleta, el costo diario será de 200 yenes (1.81 US$), y si estás en Park & Ride, 140 yenes (1.27 US$). Es posible pagar un abono mensual o invernal.

El otro estacionamiento es el de Makomanai, adyacente a la estación del mismo nombre de la línea Namboku. En este se pueden estacionar solo vehículos y el costo por la primera hora es de 100 yenes (0.90 US$) y se le irán agregando 50 yenes (0.45 US$) por cada 30 minutos que pasen. También es posible comprar un abono mensual.

Consejos en metro de Sapporo

Como es un sistema de transporte cuyas tarifas se miden según la distancia, es trascendental tener en cuenta cuál será el destino final del recorrido antes de montarse en el tren.

Si no tiene conocimiento de la lengua japonesa, memorice algunas frases. De cualquier manera, el nombre de las estaciones también está indicado en inglés.

Esté atento a los asientos reservados para las personas de la tercera edad, así como los vagones exclusivos para mujeres y niños.

Datos curiosos

  • Este sistema no cuenta con aire acondicionado en sus trenes debido a que la ciudad de Sapporo es tradicionalmente fría y no se considera necesario.
  • El mecanismo de movimiento del Metro de Sapporo es casi único en el mundo, al ser movido a través de un carril central de guía que impulsa a ruedas de neumático.
  • Existen dos grandes centros de compras en el metro, ubicados en las estaciones de Sapporo, Susukino y Odori de la línea Namboku.

Qué ver desde el Metro de Sapporo

El Metro de Sapporo es un gran sistema para ser utilizado por los turistas que vayan a esta ciudad. Desde aquí, se pueden ver grandes atractivos. Algunos son:

Torre del Reloj: es un pequeño edificio histórico, que se considera la construcción más antigua de la ciudad que aún permanece. En sus inicios, funcionó la predecesora de la Universidad de Hokkaido. Está muy próximo a la estación Odori.

Museo de Arte Moderno de Hokkaido: para llegar a él, hay que bajarse de la estación Nishi de la línea Tōzai. Este museo tiene una vasta colección de obras modernas, especialmente aquellas elaboradas con vidrio. También desde acá se dictan cursos de diferente tipo.

Torre de televisión de Sapporo: es probablemente uno de los íconos arquitectónicos de Sapporo, y para llegar a ella se puede salir de la estación de Odori, preferiblemente de la salida de la línea Tōhō. Inspirada en la torre Eiffel, tiene 90 metros de alto y cuenta en su parte superior con una plataforma de observación.

Plano del metro de Sapporo

Mapa del metro de Sapporo Gran resolucion
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Mapa del metro de Sapporo

  • También conocido como: Subway
  • Pasajeros/Día 573000
  • Tarifas: gates
  • Funciona 24 horas: No
  • Aire Acondicionado: No
  • Hay que andar entre trenes: Yes
  • Trenes sin conductor: No
  • Puertas de andén: No
  • Operador: Sapporo City Transportation Bureau
  • Â¥ 200
  • Sapporo Metro Web oficial

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