Trenes en Puerto Rico: San Juan

San Juan es la capital del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, un territorio no incorporado de los Estados Unidos de América. Además, San Juan es la ciudad más poblada de la isla con aproximadamente 450 mil habitantes (año 2010). El Tren Urbano de San Juan también incluye en su ruta a los municipios de Bayamón y Guaynabo, que están entre los más poblados del territorio.

San Juan, ciudad impregnada por el Mar Caribe, es visitada por turistas de todo el mundo por su ambiente festivo, marcado también por la importancia de su pasado colonial en la historia americana. Uno de los principales atractivos es el Viejo San Juan. Las fortalezas coloniales ubicadas en esa zona fueron declaradas por la Unesco Patrimonio de la Humanidad.

El Tren Urbano de San Juan tiene 17,2 kilómetros de longitud en la única línea de su recorrido. Entre sus estaciones, diez de las dieciséis están elevadas sobre la superficie. Cuatro de ellas están a nivel superficial y tan solo dos se encuentran a nivel subterráneo. El sistema cuenta con 74 vagones de acero inoxidable fabricados por la empresa alemana Siemens que tienen capacidad para transportar a 180 pasajeros: 72 sentados en asientos dispuestos en los bordes del vagón y 108 de pie. Se calcula que operan 15 trenes en el sistema. La potencia por la cual los trenes son impulsados es de corriente alterna. El número de pasajeros diarios es aproximadamente 40 mil. Una cifra muy por debajo de la capacidad total del sistema, por lo que se estudian ampliaciones para masificar el acceso.

San Juan Tren Urbano (01)

Breve historia

Los ferrocarriles en Puerto Rico tienen una larga historia. El primero comenzó a construirse cuando la isla aún era colonia española, a finales del siglo XIX. Se creó entonces un ferrocarril de circunvalación que atravesaba los bordes de la isla. Sin embargo, con la colonización estadounidense de la isla las empresas fabricantes de automóviles acapararon el mercado, en detrimento del desarrollo ferroviario. Este desarrollo de las autopistas hizo que la población en las zonas urbanas se acrecentara. La aglomeración de tantas personas en tan poco espacio, la mayoría dependiente de automóviles, obligó al gobierno a desarrollar planes de transporte público para descongestionar.

En 1967 surgió la primera proposición de un tren urbano para San Juan, pero no fue hasta 1989 cuando los organismos de la isla lo hicieron de forma oficial. Los fondos fueron aprobados en 1993. El proyecto comenzó a realizarse, aunque fue víctima de muchos atrasos y déficit presupuestario. El Tren Urbano de San Juan se inauguró el 17 de diciembre de 2004 y operó gratuitamente por seis meses.

Líneas y estaciones

Una de las características de las estaciones del Tren Urbano es que los andenes no tienen puertas de separación con los túneles. Muchas de las estaciones cuentan con ascensores y mecanismos de acceso para personas discapacitadas. Además, la conexión WiFi es frecuente en el sistema. Al tren le toma aproximadamente 30 minutos en hacer el recorrido completo entre Bayamón y Sagrado Corazón.

Las 16 estaciones del sistema se distribuyen de la siguiente manera. En el municipio de Bayamón se encuentran las estaciones Bayamón (elevada), Deportivo (elevada) y Jardines (superficial). En el municipio de Guaynabo se encuentra la estación de Torrimar (superficial). El recorrido continúa entrando al municipio de San Juan, con las estaciones Martínez Nadal (superficial), Las Lomas (elevada), San Francisco (elevada), Centro Médico (superficial), Cupey (elevada), Río Piedras (subterránea), Universidad (subterránea), Piñero (elevada), Domenech (elevada), Roosevelt (elevada), Hato Rey (elevada) y Sagrado Corazón (elevada).

Conexiones con otros sistemas

En San Juan, al tener una amplia cinta costera siempre ha existido un sistema de transporte marítimo. Y como en cualquier ciudad, los autobuses se han consolidado como el medio de transporte más eficiente para llegar a todos los rincones.

La conexión más importante del Tren Urbano de San Juan es con el Metro Urbano, que es un autobús de tránsito rápido o BTR que conecta la estación terminal Bayamón con el pueblo de Toa Baja, recorriendo una distancia de 16,5 kilómetros. Este sistema fue inaugurado el 16 de septiembre de 2012 y en él se desplazan autobuses articulados por un carril exclusivo de la autopista José de Diego (PR-22).

Por otra parte, la Autoridad de Transporte Integrado opera con otros dos sistemas de transporte además del Tren Urbano de San Juan. Uno de ellos es la lancha que une el municipio de Cataño con la isleta del Viejo San Juan. Este sistema marítimo también es conocido como Lancha de Cataño o Cataño Ferry. La lancha zarpa cada media hora y llega a su otra parada en un recorrido sin estaciones.

El otro es el sistema de autobuses de San Juan manejado por la Autoridad Metropolitana de Autobuses. Con este servicio, la población de San Juan se conecta a través de 30 rutas de autobús, además de tres rutas expresas. Los autobuses funcionan de lunes a viernes, de cinco de la mañana a nueve de la noche en la mayoría de las rutas, y sábado y días feriados, de seis de la mañana a ocho de la noche.

Conexiones con el aeropuerto

Si bien el sistema del Tren Urbano de San Juan no llega directamente al Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín, que surte a la capital puertorriqueña, existe una ruta de autobús bastante expedita. Desde la estación Piñero del Tren Urbano parte la ruta expresa E40, que pasa por The Mall of San Juan y llega directamente al aeropuerto Muñoz Marín. De esta forma los pasajeros que vengan o vayan a tomar un vuelo pueden utilizar el servicio del Tren Urbano.

Horario y frecuencia

El Tren Urbano de San Juan opera los siete días de la semana y los 365 días del año. El sistema comienza a funcionar a las cinco y cincuenta de la mañana y trabaja ininterrumpidamente hasta las once y media de la noche. La Autoridad de Transporte Integrado indica que la frecuencia de los trenes en hora pico es de ocho minutos, mientras que en horas no pico alcanza los 16 minutos.

    Más específicamente, se indica que la frecuencia por horas en las siguientes:
  • Desde las 6:20 de la mañana hasta las 8:20 de la mañana: 8 minutos.
  • Desde las 8:20 de la mañana hasta las 4:20 de la tarde: 12 minutos.
  • Desde las 4:20 de la tarde hasta las 6:00 de la tarde: 10 minutos.
  • Desde las 6:00 de la tarde hasta las 11:30 de la noche: 16 minutos.

En los días sábados y domingos, así como los días festivos, la frecuencia de los trenes baja considerablemente, ubicándose en 16 minutos de espera.

Tarifas, tickets y tarjetas

Las tarifas del sistema Tren Urbano de San Juan están bien delimitadas y presentan beneficios para determinados grupos sociales. La Autoridad de Transporte Integrado de San Juan ofrece a los usuarios distintas formas de adquirir su ticket.

La forma más común de ingresar al Tren Urbano es comprando un billete de Tarifa Regular, que cuesta 1,50 US$. Con este boleto, el usuario tiene derecho a hacer una transferencia a algún autobús de la Autoridad Metropolitana de Autobuses en las dos horas siguientes a su ingreso al sistema. En el caso de que la ruta elegida sea la E20, el boleto tendrá un recargo de 0,50 US$.

Sin embargo, existen cuatro grandes grupos sociales que disfrutan del beneficio de poder utilizar el sistema a mitad de precio. Los estudiantes, las personas de 60 a 74 años, los beneficiarios del Medicare y las personas con impedimentos pueden viajar en el Tren Urbano de San Juan comprando un boleto por 0,75 dólares estadounidenses.

Finalmente, viajan gratuitamente por el sistema dos grupos de edad, que son las personas con 75 años o más y los niños menores a seis años.

También existen diferentes tarifas que corresponden a la cantidad de tiempo por la que pueden ser usados los billetes. En ellas, se permite el uso ilimitado del sistema del Tren Urbano de San Juan y de los autobuses de la AMA por el tiempo determinado que establezca el ticket. En esta categoría, existen cuatro tipos de billete. El primero, ofrece servicio ilimitado para un día y cuesta 5 US$. A este se le agrega otro ticket que funciona por una semana y cuesta 15 US$. El pase por 30 días tiene un valor de 50 US$ y el de 90 días, que es el más extenso de todos, cuesta 90 US$. Estos pases pueden ser adquiridos en máquinas dispensadoras ubicadas en todo el sistema y el método de pago puede ser efectivo, tarjeta de débito o de crédito Visa o Mastercard.

Full Ride!

Estacionamientos (Park and Ride)

Uno de los mayores atractivos que tiene el Tren Urbano de San Juan es que su planificación contó con la creación de estacionamientos con la finalidad de que los usuarios dejen sus vehículos en las estaciones y se desplacen en el tren. Ocho estaciones del sistema cuentan con estacionamientos que arrojan la cifra de 3106 plazas de aparcamiento disponibles.

Las estaciones que poseen estacionamientos son Bayamón, Torrimar, Jardines, Martínez Nadal, San Francisco, Sagrado Corazón, Cupey y el Park & Ride de Toa Baja, que se conecta con el Metro Urbano que sale de la estación Bayamón.

Pero los estacionamientos para automóviles no son los únicos que existen . Las bicicletas se han ganado su espacio en el sistema, lo que le proporciona a muchos usuarios ciclistas la posibilidad de desplazarse hasta la estación con estacionamiento más cercana a su sitio de residencia en bicicleta y hacer el resto del recorrido usando el Tren Urbano. Existen siete estacionamientos para bicicleta, en los que algunos están próximos a las estaciones de Tren Urbano y otros de estaciones de autobús.

Los estacionamientos para bicicleta están ubicados en Sagrado Corazón, Capetillo, Bayamón, Piñero, Iturregui, Covadonga (Viejo San Juan) y Martínez Nadal.

Bici-Tren

Las bicicletas forman parte de las ciudades ecológicas y modernas del siglo XXI. Los sistemas de transporte en los que las bicicletas están prohibidas cada vez más pierden popularidad, porque menoscaban la posibilidad de que los usuarios planifiquen su día alternando su bicicleta con otros medios de transporte. El Tren Urbano de San Juan no se ha quedado relegado en este sentido, ofreciendo a sus usuarios el pase Bici-Tren.

Tren Urbano San Juan Puerto Rico

Este servicio consiste simplemente en poder transportar tu bicicleta en tu viaje por el Tren Urbano de San Juan. Para poder hacerlo, deben tramitar un permiso llamado Bici-Pass en la estación Río Piedras, de forma gratuita, en un horario comprendido de diez de la mañana a seis de la tarde. Los requisitos para obtenerlo son: asistir a un curso sobre las normas para llevar una bicicleta en el sistema, tener más de 18 años o en su defecto, autorización de los representantes, y una foto tamaño carnet. Los usuarios deberán firmar las normas como compromiso de su cumplimiento.

Se pueden transportar dos bicicletas por vagón cuando en hora punta (de 7:00 am a 9:00 am y de 3:00 pm a 6:00 pm) y cuatro bicicletas en horario normal, así como los fines de semana y los días festivos. Las bicicletas plegables están permitidas a todas horas.

Futuras expansiones

Son numerosos los proyectos de expansión que involucran al sistema del Tren Urbano. Estos proyectos pasan desde los más simples, que planifican crear nuevas estaciones del mismo sistema, hasta los más complejos, que plantean conectarlo con otros novedosos sistemas de transporte que cubran otras partes de la también conocida como Isla del Encanto.

El Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP) de Puerto Rico es el ente encargado de planificar las expansiones del sistema. Este organismo las ha clasificado en varias etapas. La primera de ellas sería la Fase 1A. Esta etapa consiste en simplemente la extensión en dos estaciones del sistema de Tren Urbano, partiendo desde la actual estación de Sagrado Corazón y creando dos nuevas: San Mateo y Minillas.

Los otros proyectos de expansión del Tren Urbano de San Juan son mucho más impredecibles. Existe una propuesta que contemplaría la creación de una nueva línea del tren que saliera desde la estación de Río Piedras y conectara el sistema con el municipio de Carolina. Actualmente existen túneles que en el futuro se dispondrán para esta construcción.

Otro de los planes de ampliación pasa por el norte de la ciudad. Principalmente, la propuesta es conectar la nueva estación de Minillas en una nueva línea que una el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín con el Viejo San Juan. También existe el proyecto del Tren Liviano de San Juan, que uniría a través de un tranvía todo el Viejo San Juan con la estación del Tren Urbano Sagrado Corazón, en un proyecto integrador de la isleta del Viejo San Juan con el resto de la ciudad.

Por último, en el municipio de Caguas se está construyendo un sistema de ferrocarril que está planteado que acabe conectándose con el Tren Urbano de San Juan, específicamente en la estación Cupey. Esto permitiría conectar a través de una vía férrea la ciudad de San Juan con el sur de la isla de Puerto Rico. También existen proyectos de trenes que conecten a las poblaciones más importantes de la isla y que se unan al Tren Urbano.

Consejos

Aunque el funcionamiento del Tren Urbano de San Juan es muy intuitivo, es preciso siempre tener en cuenta el horario de apertura, pero especialmente el de cierre, que es a las 11:30 de la noche. De estar en la calle y pasarse esa hora, los turistas se verían obligados a tomar un taxi que excedería en muchos casos el presupuesto.

También, si se desea realizar una conexión con el sistema de autobuses de la Autoridad Metropolitana de Autobuses y se compró previamente un ticket con tarifa regular, hay que tener en cuenta el tiempo transcurrido, debido a que pasadas las dos horas la posibilidad de conexión con ese ticket se anula y se debe proceder a comprar uno nuevo para ingresar en el sistema.

Datos curiosos

El Tren Urbano de San Juan es el único sistema de transporte de este tipo en la isla de Puerto Rico y fue el primero de todo el Caribe.

Las paredes de muchas de las estaciones están decoradas con obras de arte de artistas puertorriqueños.

Al haber muchas estaciones elevadas, apreciar la calidad de las construcciones arquitectónicas que constituyen el sistema se hace mucho más simple.

El número de afluencia de usuarios tiende a ser bajo, por lo que la frecuencia de los trenes no es alta.

Qué ver desde el Tren Urbano de San Juan

El Tren Urbano de San Juan ha sido considerado por muchos visitantes de San Juan como un sitio turístico. Esto no sólo se debe a la calidad arquitectónica de la estructura de sus estaciones o a las obras de arte que decoran sus paredes. El atractivo reside principalmente en que diez de las dieciséis estaciones están elevadas de la superficie, y cuatro van a nivel superficial. Desde estas catorce estaciones es posible apreciar una panorámica de la ciudad, por lo que muchos turistas recomiendan el paseo así no sea usado para desplazarse de un lugar a otro.

Existen muchos lugares de la ciudad de San Juan que se pueden conocer a través del Tren Urbano de San Juan. Algunos de ellos son:

Distrito Financiero de San Juan: al descender de la estación Hato Rey, en poco tiempo se puede llegar a la Milla de Oro de San Juan, parte central del Distrito Financiero de San Juan. En la Milla de Oro se encuentran los bancos y grupos financieros más importantes de la isla, agrupados en un pequeño espacio ocupado por grandes edificios que resaltan ante la estructura de la isla.

Coliseo de Puerto Rico José Miguel Agrelot: escenario más popular de conciertos y presentaciones de toda la isla, se encuentra adyacente a la estación Hato Rey.

Universidad de Puerto Rico: al lado de la estación Universidad, se encuentra el recinto más grande de la Universidad de Puerto Rico, que cuenta con numerosos núcleos en toda la isla. Uno de los mayores atractivos de este espacio, donde se agrupan estudiantes de diferentes carreras, es la torre del reloj, diseñada por el arquitecto Rafael Carmoega. La Torre, como comúnmente es conocida, se ha convertido en un icono de las luchas estudiantiles emprendidas desde esta universidad.

Estadio Juan Ramón Loubriel: muy cercano a la estación Deportivo, se encuentra este estadio de fútbol. A pesar de que el deporte más común en la isla es el béisbol, el fútbol ha tomado cada vez más espacio. En este estadio, ubicado en el municipio de Bayamón, juega como local el equipo Bayamón F.C.

Museo Francisco Oller: dejando atrás la estación Bayamón, caminando unos cuantos metros se aproxima el centro político de este municipio. En plazas y sitios históricos se puede conocer este agradable lugar. Uno de los sitios es el Museo Francisco Oller, próximo a la Plaza del Recreo. Este museo fue construido en 1907 y originalmente era la sede de la alcaldía.

Plano del metro de San Juan

Mapa del metro de San Juan Gran resolucion
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Mapa del metro de San Juan

  • También conocido como: Tren Urbano
  • Pasajeros/Día 40000
  • Tarifas:
  • Funciona 24 horas: No
  • Aire Acondicionado: No
  • Hay que andar entre trenes: No
  • Trenes sin conductor: No
  • Puertas de andén: No
  • Velocidad Media: 33km/h
  • Velocidad Máxima: 100km/h
  • Operador: Alternativa de Transporte Integrado (ATI) y Siemens AG
  • $1.5
  • San Juan Metro Web oficial

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