Metros en Bélgica: Bruselas

El Metro de Bruselas recorre una longitud de 40 kilómetros alrededor de la ciudad. Su inauguración fue en el año 1969, casi ocho décadas después de que se empezara a gestar su proyecto inicial, allá en 1892. Su construcción formaba parte de un plan ecológico que se proponía disminuir la contaminación generada por el transporte superficial.

El sistema empezó a funcionar con un Premetro que tenía seis estaciones de lo que hoy conocemos como la Línea 1, que recorre Bruselas de Este a Oeste y viceversa. Sus cuatro líneas circulan por la ciudad en sentido recto siguiendo los puntos cardinales, a excepción de la línea 2 que hace un recorrido circular.

El material rodante de este metro ha sido fabricado por la empresa española CAF, diseñando una flota de trenes de tipo Boa, con 94 metros de largo. Se calcula que este sistema traslada a más de 150 millones de pasajeros anuales. El operador del sistema corresponde a la institución pública Sociedad Intercomunal de Transporte de Bruselas (SITB), dependiente del gobierno.

Metro de Bruselas Metro de Bruselas
  • Conocido como: Metro de Bruselas
  • Longitud: 40 kilómetros
  • Ancho de la vía: 1435 mm
  • Número de líneas: 4
  • Número de estaciones: 59
  • Velocidad máxima: 72 km/h
  • Sitio web: www.stib-mivb.be
  • Operador: Sociedad Intercomunal de Transporte de Bruselas (SITB)
  • Pasajeros anuales: 150 millones
  • Fundación: 17 de diciembre de 1969

Breve historia

El sistema de transporte de Bruselas nació el día 1 de mayo de 1869, cuando una línea de tranvías halados por caballos empezó a cubrir la ruta desde Porte de Namur hasta Bois de la Cambre, una de las arterias viales más importantes de la ciudad.

En la medida que fueron pasando las décadas, las redes se fueron desplegando y desarrollando a la par de la tecnología. 100 años más tarde, cuando ya se tenía un eficiente servicio de transporte suburbano formado por el tranvía eléctrico y varias flotillas de autobuses, surgió el Premetro. Este conectaba el eje Este-Oeste de la ciudad, entre Brouckère y Schuman y constaba de seis estaciones. Este sistema era la base de la actual Línea 1 del subterráneo.

Posteriormente, el 20 de septiembre de 1976, es inaugurada la primera línea del metro de la ciudad de Bruselas. El tramo cubría 11 kilómetros de longitud y conectaba a la ciudad en los sentidos Este-Oeste, desde Brouckère a Merode. En octubre de ese mismo año es encargada la construcción del eje Norte-Sur, que termina siendo inaugurada en 1988, como parte de la línea 2, en conjunto a las extensiones de la línea 1.

Líneas y estaciones

El sistema Metro de Bruselas está constituido por cuatro líneas que atraviesan la ciudad en los ejes Norte-Sur y Este-Oeste y en forma circular. Todas ellas tienen un total de 59 estaciones. Las líneas del subterráneo son complementadas por el Premetro, una red de tranvías semi-superficial que sirve de extensión para los distintos ejes y tiene rutas que recorren incluso hasta la periferia de la ciudad.

Hotel des Monnaies/Munthof estación del metro Hotel des Monnaies/Munthof estación del metro

Cada una de las estaciones del sistema metro están integradas por andenes, cuyas zonas de espera miden entre tres y cinco metros de ancho. En algunas estaciones existe una plataforma de espera, ubicada en el medio de los dos carriles por los que circulan los vagones, y en otras existen tres plataformas: una en el centro destinada únicamente al embarque y dos laterales para desocupar el tren.

Algunas de las estaciones ubicadas en los epicentros turísticos de Bruselas tienen capacidades muy superiores para albergar pasajeros en sus andenes. Tal es el caso de la estación de Beekkant, la de Gare du Nord y Gare de L’Ouest, que poseen andenes de seis metros de ancho y hasta 170 metros de largo.

Línea 1

Es la primera línea del Metro de Bruselas. Inició su funcionamiento como una línea de premetro, pero posteriormente fue adaptada como una línea de subterráneo, para en 1976 empezar a funcionar como el primer eje del metro pesado. Se constituye como la ruta global del eje Este-Oeste y contiene dos ramificaciones. Por estas se alternan los recorridos de los trenes que van desde Bekkant, ubicado al oeste de la ciudad y Merode, situado al este. La Línea 1 está formada por 21 estaciones que tienen como extremos las paradas de Stockel y la Estación de Ferrocarril del Oeste. Tiene una longitud de 12.5 kilómetros y se identifica con el color morado.

Línea 2

Es una de las líneas circulares del sistema. Su ruta hace un recorrido por los alrededores del bulevar que conforma el casco histórico de la ciudad, justo a través de un anillo de bulevares que se suceden y que tienen una longitud de ocho kilómetros. Tiene un total de 19 estaciones, cuyos extremos son las de Somonis y Elisabeth. El recorrido que hace esta línea, identificada con el color naranja, es de 10.3 kilómetros. Esta atraviesa algunos sitios como el Palacio de Justicia y el Jardín Botánico.

Brussels Brussels

Línea 5

Funciona de manera paralela a la Línea 1, en un eje Este-Oeste, desde las estaciones Gare de l'Ouest hasta Merode, pero se extiende en sentido Oeste por nueve estaciones más hasta que empieza a circular en sentido paralelo con la línea 6. Esta es la línea más extensa del metro, pues cuenta con una extensión de 17.3 kilómetros. En total, tiene 28 estaciones en cuyos extremos se encuentran Erasme y Herrmann-Debroux. Este eje atraviesa el Parque Cincuentenario y el Barrio Europeo. El color que la distingue de las demás líneas es el amarillo.

Línea 6

Identificada con el color azul, es la segunda línea circular del Metro de Bruselas, y funciona paralelamente a la línea 2 desde Simonis Elisabeth hasta Simonis Leopold II. Sin embargo, extiende su trayecto hacia el oeste por siete estaciones más. Tiene un total de 26 paradas, que inician en la Estación King Baudouin y finalizan en la Estación Elisabeth. Su longitud se ubica en los 15.5 kilómetros. Este eje recorre algunos lugares como el Heysel Parc.

Horario y frecuencia

El horario del Metro de Bruselas muestra ligeras modificaciones de acuerdo a cada una de las líneas y los días de la semana. En términos generales el horario de las líneas oscila entre las 5 de la mañana y las 12 de la noche, variando +-30 minutos según la línea y si nos encontramos en dia regular, fin de semana o festivo. La excepción son las líneas de Premetro que conectan al metro, que cierra un poco más pronto, a las 11 de la noche.

Las frecuencias varían desde los 5-10 minutos en horarios de más afluencia hasta los 10-20 minutos en fines de semana y festivos.

Tarifas, tickets y tarjetas

Como se mencionó anteriormente, el subterráneo, el tranvía y la red de autobuses, funcionan bajo la administración de la Sociedad Intercomunal de Transportes de Bruselas (STIB), organismo estatal que se encuentra en funcionamiento desde 1954. Así que todos los sistemas que se encuentran bajo su dominio manejan una tarifa unificada. Es decir, la tarifa sencilla será la misma para un viaje de metro, de tranvía o de autobús.

El sistema tarifario se calcula en función de dos factores: el tiempo de validez para hacer uso del servicio y la cantidad de viajes que se realicen.

Los billetes sencillos tienen un precio de 2.10 euros (2.52 US$), siempre y cuando sean comprados en las taquillas ubicadas en cada una de las estaciones, o en los puestos de venta de periódicos. En el caso de los billetes de ida y vuelta, el precio establecido por el STIB es de 4.20 euros (5.06 US$). Sin embargo, estos tienen la condición de que el viaje de retorno debe realizarse en un rango de 24 horas, porque de no ser así, el ticket expirará.

Por su parte, existen algunos combos que ofrecen cierto margen de ahorro para los usuarios. Los paquetes de cinco tickets sencillos tienen un valor de 8 euros (9.63 US$) y los de diez viajes poseen un precio total de 14 euros (16.86 US$). Adicionalmente, los distintos sistemas ofrecen la opción de adquirir un abono de transporte por 7.50 euros (9.03 US$), que te permite utilizar cualquiera de los servicios de manera ilimitada durante 24 horas.

Los niños menores de seis años pueden viajar totalmente gratis, siempre y cuando sean solo cuatro por cada representante. Si se excede esta cantidad, se deben pagar los billetes adicionales. En el caso de las mascotas, estas pueden viajar sin incremento adicional en la tarifa, con la condición de que estén ubicadas en el mismo puesto de su dueño y no generen ningún tipo de incomodidad a los otros usuarios.

También existe un abono escolar que ofrece el STIB, al que se pueden suscribir los estudiantes que tengan entre 12 y 24 años, y que tiene un precio de 50 euros (60.21 US$) por un año. En la medida que una familia haga más suscripciones, el precio de la tarifa se irá reduciendo e incluso para algunos miembros el servicio será gratuito. Para utilizar estos abonos puedes adquirir una tarjeta MOBIB que tiene un valor de 5 euros (6.02 US$). Este fue el mecanismo implementado por el STIB para vender los paquetes multiviajes.

Conexiones con otros sistemas

El subterráneo no basta para cubrir la totalidad de rutas que exige la capital de Bélgica. Una región que alcanza los 160 kilómetros cuadrados y que supera la cifra de 2.7 millones de habitantes, si se toma en cuenta la periferia de la ciudad, requiere de mucho más que un sistema de metro pesado. Por esa razón, el sistema funciona conjuntamente con el Premetro. Esta es una red de tranvías parcialmente superficial, que tiene una longitud total de 23.7 kilómetros y que posee 15 estaciones.

El Premetro se distribuye en 17 líneas, de las cuales tres están interconectadas con el subterráneo. Esta son las líneas 3 y 4, que recorren la ciudad en su eje Norte-Sur y la 7, que funciona prestando servicios en las ciudades satélites ubicadas en la periferia. De las 14 líneas restantes que conforman el sistema de Premetro, el mayor grupo cubre la ruta interna del primer eje y el resto recorre los alrededores de la ciudad.

Brussels

Además del subterráneo y el tranvía, Bruselas cuenta con una eficiente red de transporte superficial conformada por una flotilla de autobuses del STIB, la Compañía de Transporte Intercomunal de Bruselas, que también se encarga de administrar los primeros dos sistemas. Esta red, a su vez, se divide en dos ejes: las 52 líneas de autobuses diurnos que funcionan como extensión o complemento del metro y del tranvía, y el Noctis, un conjunto de 11 líneas de autobuses que funcionan durante la noche, cuando los otros sistemas no prestan servicios.

Conexiones con el aeropuerto

El Aeropuerto de Bruselas-National, ubicado en la localidad de Zaventem, es la terminal de aviones más importante de Bélgica. Desde sus instalaciones opera la aerolínea Brussels Airlines, una de las compañías aéreas más importantes de Europa. Se estima que alrededor de 21 millones de pasajeros circulan por este aeropuerto anualmente.

Al ser este terminal de tanta importancia y tener este nivel de tránsito de pasajeros, debe estar interconectado a un buen sistema de transporte que lo enlace con el centro de la ciudad. Por esta razón, existe un servicio llamado Airpot Line, que es ofrecido por el STIB y que pone a disposición de los pasajeros una línea directa que va desde el aeropuerto hasta las principales estaciones de autobuses y tranvías. Esta funciona con la Línea número 12, de lunes a viernes hasta las 8 de la noche y con la Línea 21, durante los horarios nocturnos y los fines de semana. Tomando cualquiera de estas dos líneas puedes llegar a la estación Shuman de las líneas 1 y 5 en menos de 30 minutos.

Futuras expansiones

Durante los últimos años, el Metro de Bruselas se ha caracterizado por mantener un crecimiento sostenido, que apunta hacia la expansión del sistema y el incremento de sus capacidades. Entre las mejoras de más relevancia destacan la reorganización de sus líneas, la extensión del eje Norte-Sur y la dotación de nuevos trenes. Estos han sido el modelo Boa de CAF, que ha servido para el metro y para el sistema de tranvías, que en 2012 sustituyó sus unidades tecnología T3000, por las T4000.

Ahora bien, las mejoras en el Metro de Bruselas van más allá de la red de líneas y de las unidades de transporte. En el año 2007 inició un proyecto de construcción de nuevas estaciones y mejoramiento de las actuales, que estableció como fecha meta para su finalización el año 2020. Entre las modificaciones que plantea se encuentra la incorporación de ascensores en todas las edificaciones del sistema, además de la anexión de todo un sistema de acceso y traslado para personas con discapacidad. Otra de las metas que se plantea el STIB para el 2020, es lograr una completa automatización de las líneas 1 y 5, y hacer que estas puedan prescindir incluso de parte del recurso humano para su funcionamiento. Para esto el gobierno ha adquirido varias flotas de trenes autopropulsados desde el año 2013.

Sin embargo, el proyecto más ambicioso que actualmente se plantea el Metro de Bruselas, es la transformación y extensión de la Línea 3, que pasará de ser una línea de tranvías para convertirse en una red de subterráneo en su totalidad. Esta expansión alargará considerablemente el eje Norte-Sur, ya que tendrá un recorrido desde la estación Gare du Nord hasta la Bordet en Evere, lo que permitirá prestar servicios a más localidades ubicadas a las afueras de la ciudad.

Esta expansión supondrá importantes avances en el funcionamiento. Serán inauguradas al menos 18 estaciones más, que extenderán la longitud del recorrido al menos 10.3 kilómetros. Esta ruta posibilitará atravesar la ciudad de polo a polo, y por todo su centro, en un tiempo no superior a los 20 minutos. Estas reformas serán particularmente beneficiosas para las regiones del norte de Bruselas, en las cuales se plantea que ocurra un crecimiento demográfico considerable durante los próximos 20 años, por lo que se requiere un incremento en el flujo de medios de transporte.

La finalización de las obras en la Línea 3 se ha estipulado para el año 2025, fecha que se ha establecido como tope para la concreción de un sistema totalmente eficiente. Entre las metas está que disminuya la frecuencia de arribo de los trenes de 3 minutos a 30 segundos, que aumente en al menos cuatro veces su capacidad actual de flujo de usuarios y que se incremente la velocidad de traslado de 16 a 30 km/h.

Consejos

  • El sistema de Metro de Bruselas puede ser un tanto confuso, por su gran cantidad de estaciones y sus asociaciones con el tranvía. Por esto, se recomienda particularmente a los turistas tener siempre un plano de todas las rutas.
  • La totalidad de las indicaciones de los sistemas de transporte en Bruselas se encuentran en francés y neerlandés. Así que es prudente hacerse de un dispositivo de traducción digital o en su defecto de un diccionario, si no se dominan estas lenguas.
  • Es recomendable adquirir los tickets en las máquinas ubicadas en las entradas de las estaciones o en los puestos de periódicos. De esta manera se evitará cancelar la tarifa adicional que debe ser pagada cuando se compra directamente al chofer.
  • Aunque los torniquetes estén libres, siempre se debe validar el ticket antes de ingresar a las instalaciones del sistema. De lo contrario se pueden aplicar sanciones por parte de las autoridades.
  • Aunque Bruselas no es una ciudad que se caracterice por sus hechos delictivos, nunca está demás ser precavido. Así que se debe procurar cargar todas las pertenencias en la parte delantera del cuerpo. De esta forma se evitarán los arrebatones y se facilitará la movilidad.

Datos curiosos

  • El proyecto del Metro de Bruselas inició en el año 1892 y transcurrió casi un siglo hasta que inició su puesta en marcha.
  • El sistema de metro de esta ciudad se constituye como el museo más grande de la metrópolis. Esto se deba a que alrededor de todas sus estaciones se exhiben más de 80 obras de arte, de las más variadas tendencias. Entre los artistas cuyas creaciones se encuentran expuestas se encuentran Pierre Alechinsky, Christian Dotremont, Jacques Bage, Elisabeth Barmarin, entre otros.
  • El 22 de marzo de 2016 se produjo un atentado terrorista en la Línea 5, en sentido a la región de Maelbeek. Cuando eran las 9:11 de la mañana, un terrorista vinculado al Dáesh detonó un explosivo, inmolándose y ocasionando un saldo de 16 fallecidos y varias decenas de heridos. Más temprano esa misma mañana, se había producido otro ataque en el aeropuerto, que dejó 14 bajas.
  • La Línea 5 del metro tiene una estación llamada Eddy Merckx, que hace honor a quien ganara cinco veces el Tour de Francia. Entre las decoraciones de la estación se encuentran exhibidos varios objetos personales del campeón y su bicicleta.

Qué ver desde el Metro de Bruselas

Bruselas es una de las ciudades más visitadas de Europa. Es una de las predilectas de los turistas por su importante capital arquitectónico, artístico y gastronómico. Además la urbe exhibe una suerte de síntesis, muy bien equilibrada, entre sus exuberantes espacios naturales, sus vetustas sedes diplomáticas y sus espacios para el entretenimiento. Algunos lugares que puedes ver utilizando el Metro de Bruselas son:

Atomium de Bruselas: por su altura y apariencia metálica, muchos lo comparan con la Torre Eiffel. Este es un monumento de 102 metros de largo, que fue diseñado en 1958 para la Exposición Universal de Bruselas. Es la representación de un átomo ampliado, diseñado por André Waterkeyn. En cada una de sus esferas hay exhibiciones que recrean la exposición para la que fue creada. Se puede llegar a este gran ícono de Bélgica descendiendo en la estación Heysel de la Línea 6 del metro.

Catedral de Bruselas: uno de los monumentos más importantes de la ciudad es su catedral, denominada oficialmente como la Catedral de San Miguel y Santa Gúdula. Su construcción es de estilo gótico y data del siglo XV. Aunque ha sido saqueada en varias oportunidades, en su interior conserva gran cantidad de reliquias de infinito valor artístico y religioso. Para llegar a este lugar, se puede tomar la Línea 1 o la 5 y bajar en la estación Gare Central o la estación Parc, respectivamente.

Manneken Pis: se trata de una estatua de un pequeño infante orinando en una fuente. Todas las leyendas que giran en torno a la escena inmortalizada en piedra, y el robo de su ejemplar original, han hecho que este monumento se convierta en un ícono del gentilicio belga y una visita obligada por parte de los turistas. Para llegar a este sitio, se puede descender en la estación Bourse de la Línea 5 y caminar algunos metros.

Plano del metro de Bruselas

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Mapa del metro de Bruselas

  • También conocido como: Métro
  • Pasajeros/Día 310000
  • Tarifas: 1.53 EUR (2009); honour system, smartcard
  • Funciona 24 horas: No
  • Aire Acondicionado: No
  • Hay que andar entre trenes: Line 1
  • Trenes sin conductor: No
  • Puertas de andén: No
  • Velocidad Media: 29.4km/h
  • Velocidad Máxima: 72km/h
  • Operador: Société des Transports Intercommunaux de Bruxelles (STIB)
  • €2.10
  • Bruselas Metro Web oficial
  • Tlf: +32 070 23 2000
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