Metros en Bélgica: Premetro de Amberes

La ciudad

Amberes, ubicada en Bélgica, es la segunda ciudad más poblada de la nación europea. Con 1.200.000 habitantes en su área metropolitana. Se encuentra sólo por detrás de Bruselas, la capital del país. Está situada en la región norte, específicamente en Flandes, donde la cultura e idioma es algo diferente a la región sur, Valonia.

Durante el siglo XX la metrópolis se vio afectada por las inclemencias de la segunda guerra mundial, siendo ocupada por los nazis desde 1940 hasta 1944. Sin embargo, con el fin de la guerra, los amberinos lograron reconstruir nuevamente sus espacios para transformarse en una de las zonas más ricas de Bélgica.

Así pues, con del desarrollo económico experimentado por el territorio en las décadas de los 60’s, 70’s y 80’s, Amberes modernizó significativamente su mobiliario urbano, entre los que destacan su tradicional sistema de tranvías.

El metro

Con intenciones de atender la demanda de transporte, y con miras al futuro, las autoridades locales pusieron en marcha el desarrollo del Metro de Amberes, aunque tal cosa nunca sucedería.

En 1975 se inauguraron los primeros tramos del proyectado sistema subterráneo, aunque no con el fin de emplear trenes de metro en los túneles. En lugar de ello, los rieles bajo tierra fueron usados a manera de ampliación para los ya operativos tranvías, por lo que el Metro de Amberes fue bautizado “Premetro”.

Actualmente, cuenta con 13,5 kilómetros y 11 estaciones operativas, por donde circulan las líneas de tranvía 2, 3, 5, 6, 8, 9, 10 y 15.

Líneas

El Metro de Amberes no es un sistema de metro propiamente dicho, sino más bien una red de túneles subterráneos por donde transitan varias líneas de tranvía.

Consta de 13,5 kilómetros de recorrido total y posee 19 estaciones, aunque sólo 11 están en funcionamiento, así como únicamente 11,2 km se encuentran abiertos al público.

Metro de Amberes
Metro de Amberes

Las rutas de tranvías que utilizan estos túneles son las 2, 3, 5, 6, 8, 9, 10 y 15, que conectan la ciudad entre sus cuatro puntos cardinales y en donde, además, los pasajeros pueden hacer transferencia de una ruta a otra. A continuación, las líneas de tranvía que funcionan en el denominado Premetro:

Línea 2

Conecta el distrito Hoboken, al sur de la ciudad, con la localidad Merksem, en el norte. Cuenta con un total de 14,3 kilómetros y 32 estaciones, de las cuales sólo 7 atraviesan el entramado subterráneo del Metro de Amberes. Es una de las rutas más antiguas de la ciudad, movilizando anualmente a más de 10 millones de usuarios con sus vehículos. Está identificada en los mapas del servicio por tener el número 2 sobre un fondo verde oscuro. Asimismo, las paradas que componen su paso por el Premetro son: Plantin, Diamant, Astrid, Elisabeth, Handel, Schijnpoort y Sport.

Línea 3

Esta ruta vincula el distrito Merksem al norte de Amberes con el barrio Melsele al oeste. Tiene 14,37 kilómetros distribuidos en 26 estaciones, de las que 8 se sitúan en la red de túneles subterráneos. Como la línea 2, es una de las rutas más antiguas, pues data de 1902. Transporta cada año a cerca de 30 millones de pasajeros. Puede ser identificada en los mapas del sistema por tener un 3 sobre un fondo amarillo oscuro. Las 8 paradas subterráneas de la línea 3 son: Sport, Schijnpoort, Handel, Elisabeth, Astrid, Meir, Groenplaats y Van Eeden.

Línea 5

Conecta el distrito Wijnegem, ubicado al oeste de Amberes, con la localidad de Linkeroever, situada en el este. Cuenta con 13,19 kilómetros totales y da servicio a 28 paradas. A su vez, de estas 28 estaciones, 7 pertenecen al denominado Premetro. La ruta tiene más de un siglo en operaciones y cada año mueve a 12 millones de pasajeros. Está identificada en los mapas por poseer un número 5 sobre un fondo malva oscuro. Las paradas bajo tierra de ésta línea en el Metro de Amberes, son: Schijnpoort, Handel, Elisabeth, Astrid, Meir, Groenplaats y Van Eeden.

Línea 6

La ruta conecta el distrito Olympiade al sur de la ciudad flamenca con el sector de Luchtbal, en el norte. Posee 13 kilómetros de recorrido total, los cuales se distribuyen entre 26 estaciones comerciales. Sólo 7 paradas están bajo tierra, integrando el Premetro. Data de 1938. Mueve cada año a cerca de 6 millones de viajeros. Los pasajeros pueden identificar la línea en el mapa por poseer un número 6 sobre un fondo fucsia brillante. Las 7 estaciones bajo tierra son: Sport, Schijnpoort, Handel, Elisabeth, Astrid, Diamant y Plantin.

Línea 8

Conecta el municipio Wommelgem ubicado al norte de la ciudad con el distrito Zuid, al sur. Cuenta con 9 kilómetros en su recorrido, sirviendo a sus 16 estaciones operativas. Únicamente 2 del total de paradas están situadas bajo tierra. Es una línea bastante reciente en comparación con otras similares, puesto que se remonta a 1988. Transporta 750.000 usuarios cada año. Se identifica en los mapas por poseer un número 8 sobre un fondo rosado. Las paradas bajo tierra de la presente ruta son: Zegel y Astrid.

Línea 9

Vincula la localidad de Eksterlaar en el oeste con el sector Linkeroever, en el este. Posee 9,28 km, los cuales atraviesan 18 estaciones. De esas 18 paradas, 5 pertenecen al Metro de Amberes, o Premetro. Similar a la ruta 8, la línea 9 es de temprana construcción, siendo el año 1988 cuando entró en funcionamiento, para movilizar actualmente más de 10 millones de pasajeros anualmente. Está identificada en los mapas del sistema por un número 9 sobre un fondo naranja. Las 5 paradas situadas en el subsuelo son: Plantin, Diamant, Meir, Groenplaats y Van Eeden.

Línea 10

Conecta al sector de Wijnegem en el oeste de la ciudad flamenca, con Schoonselhof, un barrio situado en el sur de la polis. Cuenta con 14,5 kilómetros, entre los que se encuentran un total de 32 estaciones. De ese total sólo 2 transitan el Premetro. Es una de las rutas de tranvía más antiguas de la metrópolis, pues data del 1873. Hoy en día mueve cerca de 6 millones de pasajeros al año. Puede ser identificada por poseer un número 10 sobre un fondo verde claro. Las dos paradas bajo tierra son: Zegel y Astrid.

Línea 15

Fue diseñada para unir el sector de Boechout al sur-este de Amberes, con la localidad de Linkeroever, en el oeste. Posee 14,2 kilómetros de recorrido, entre los que encontramos 27 estaciones, de las que 5 son subterráneas. Sus servicios son de reciente data, apenas de 1980. Movilizan un gran número de pasajeros, específicamente, 20 millones. Está identificada por un número 15, de color verde, sobre un fondo blanco. Las 5 paradas que pertenecen al sistema Premetro son: Plantin, Diamant, Meir, Groenplaats y Van Eeden.

PreMetro de Amberes
Tranvia de Amberes

Conexiones

Por tratarse de un sistema de túneles que interconecta varias líneas de tranvías, el Metro de Amberes cuenta con varias conexiones a diferentes rutas en cada una de sus 11 estaciones comerciales. A continuación, las opciones de las que disponen los usuarios del Premetro:

  • Plantin Premetro Station: Se trata de una estación pequeña comprendida por tres niveles, en los que se encuentra la zona para adquirir tickets y los andenes. Aquí los pasajeros del sistema subterráneo podrán disponer de las líneas 2, 6, 9 y 15 de los tranvías que recorren toda la ciudad.
  • Diamant Premetro Station: La estación Diamant está construida en base a cuatro niveles, entre zona de tickets y andenes. Los pasajeros que lleguen a dicha parada de metro tienen a su disposición el abordaje de las líneas 2, 6, 9 y 15 de los tranvías que recorren toda la ciudad.
  • Astrid Premetro Station: Como la estación Diamant, esta parada también cuenta con 4 niveles para mayor comodidad de los usuarios. En ella, tanto visitantes como residentes de Amberes pueden abordar las rutas de tranvía número 2, 3, 5, 6, 8 y 10.
  • Elisabeth Premetro Station: La parada tiene dos niveles, el superior para la compra de tickets y la inferior, donde se encuentran los andenes. En sus instalaciones los usuarios pueden tomar cualquiera de las siguientes líneas de tranvías comerciales, 2, 3, 5 y 6.
  • Handel Premetro Station: La estación cuenta con dos niveles, además de un único andén en forma de isla. Todos aquellos viajeros que se apersonen a esta parada tienen a su disposición las líneas número 2, 3, 5 y 6 de los tranvías que recorren toda la capital flamenca.
  • Schijnpoort Premetro Station: Como la anterior, presenta tres niveles en total, entre tickets y andenes. Por estos últimos circulan las rutas de tranvía número 2, 3, 5 y 6.
  • Sport Premetro Station: También cuenta con tres niveles en total, siendo relativamente pequeña. Por sus andenes transitan las rutas de tranvías 2, 3 y 6, las cuales atienden gran parte de la ciudad.
  • Zegel Premetro Station: Se trata de una estación pequeña que cuenta con dos niveles, uno para la venta de billetes y el otro correspondiente a los andenes. Por ella únicamente circulan las líneas 8 y 10 de los tranvías.
  • Meir Premetro Station: Es una pequñea parada de sólo dos niveles. Por sus andenes transitan las líneas 3, 5, 9 y 15 de los distintos tranvías que atienden Amberes.
  • Groenplaats Premetro Station: Esta parada tiene tres niveles comerciales y atiende las líneas de tranvía número 3, 5, 9 y 15, similar a la estación Meir.
  • Van Eeden Premetro Station: La parada únicamente posee dos niveles, uno para tickets y otro para los andenes. En sus instalaciones los usuarios podrán disponer de las rutas 3, 5, 9 y 15 de los tranvías que circulan la ciudad.

Tarifa

El Metro de Amberes posee distintos planes para facilitar a los usuarios el abono de sus viajes. Desde los clásicos tickets hasta tarjetas con planes especiales adaptados a los requerimientos del pasajero. A continuación, los planes y medios de pago en los tranvías de la ciudad:

  • Single ticket: Con este boleto podrá movilizarse en las líneas de tranvías durante 60 minutos sin límites de viajes. Es decir, podrá hacer todas las transferencias necesarias para llegar a su destino en ese periodo de tiempo. El precio de este ticket es de 3 euros.
  • SMS ticket: Con el fin de hacer más rápida su compra del ticket, dispone de la posibilidad de realizar el pago mediante un mensaje de texto. Una vez abonada la tarifa correspondiente, podrá utilizar durante 60 minutos todas las instalaciones del Metro de Amberes sin límites de transferencias o estaciones. El precio para ésta modalidad se ubica en 2 euros.
  • Lijn card: Con esta tarjeta podrá abonar varios viajes de 60 minutos con una reducción considerable del precio final. Puede ser recargada hasta por 15 tramos de 1 hora, cada uno con un valor de 1,5 euros, lo que supone el 50% de descuento en comparación del Single ticket.
  • Day pass: Esta opción permite a los usuarios desplazarse por los trenes durante un día entero, subdividiéndose además en planes de 3 y 5 días y acompañándose también de una modalidad especial para niños de 6 a 11 años. El precio para el billete de un día entero se sitúa en 8 euros, el de 3 días en 12 euros, el de 5 días en 17 euros y, por último, la variante para los pequeños cuesta 5 euros.
  • Group ticket (+ 5 people): Este paquete especial está disponible solo para grupos de personas de al menos 5 personas y hasta 44. Es una opción muy atractiva para excursiones académicas o eventos ejecutivos, ubicándose el precio por un ticket de 60 minutos en 1,25 euros.
  • Buzzy Pazz: Gracias a este pase especial, los jóvenes de 6 a 24 años tienen la posibilidad de abonar planes de viaje con bastante tiempo de duración, que van desde 1 a 12 meses, con sus respectivos precios. La modalidad de un mes puede ser abonada por 31 euros, su versión de 3 meses se cotiza en 77 euros, mientras que la opción para 12 meses se encuentra en 204 euros.
  • Omnipas: Este pase está especialmente diseñado para personas de 25 años en adelante, y su beneficio radica en poder abonar amplios periodos de tiempo sin preocuparse por el vencimiento del mismo. El billete tiene tres modalidades que son de 1 mes por 47 euros, de 3 meses por 117 euros y 12 meses por 306 euros.
  • Omnipas 65+: El presente pase es exclusivo para las personas de la tercera edad que superen los 65 años. Cuenta con una única modalidad de 12 meses ilimitados de viajes, por tan sólo 52 euros.

Los niños menores de 6 años viajan completamente gratis en el sistema Metro de Amberes.

Los soldados heridos en combate no pagaran tarifa alguna por utilizar los servicios de los tranvías.

Asimismo, las personas con discapacidad tienen el beneficio de desplazarse sin costo alguno por las diferentes estaciones y trenes del sistema.

Horario

La red de tranvías que dan vida al Metro de Amberes, funcionan desde las 4:30 am, hasta la 1:00 am del día siguiente. Un horario muy conveniente para quienes laboran en jornadas nocturnas, o cuyo trabajo exige su presencia temprano en las mañanas. No hay distinción entre días festivos y días normales, tampoco entre los fines de semana. El horario para los trenes siempre es el mismo de lunes a domingo. Los vehículos atienden las estaciones con una frecuencia de 10-15 minutos, aunque el número de tranvías aumenta conforme a la demanda en horas pico, reduciendo el tiempo de espera a sólo 5 minutos.

Estacion de Metro de Amberes
Estacion de Metro de Amberes

Reglamento

Como todos los sistemas de transporte público a nivel mundial, el Metro de Amberes no escapa de tener una serie de normas que garanticen el buen funcionamiento del complejo, así como la mejor convivencia posible entre los pasajeros. A continuación, las reglas del Premetro:

  • Como parte de la protección al usuario, el personal del sistema recomienda una distancia prudente de la franja amarilla, con el fin garantizar la integridad física tanto del pasajero, como del material rodante.
  • Ningún pasajero tiene permitido transportar elementos inflamables, sean estos químicos, juegos pirotécnicos u otros artículos similares.
  • Dentro de las instalaciones del Metro de Amberes está prohibida la consumición de bebidas alcohólicas u otras sustancias ilícitas.
  • Por medidas de seguridad, se le prohíbe a los usuarios correr dentro de las estaciones y trenes del sistema, para evitar lesiones que puedan incluir al sujeto que corre o un tercero que sea empujado.
  • La reproducción de música está permitida únicamente con el uso de auriculares, ya que el sonido podría molestar a otros viajeros.
  • Al acceder a los tranvías con coches para bebés, los responsables del mismo deben plegarlo o, en su defecto, colocarlo estratégicamente con la intención de no obstaculizar la circulación de los demás pasajeros.
  • Las autoridades del Metro de Amberes no permiten la colocación de panfletos o afiches que no hayan sido debidamente sometidos a la consideración de los encargados, es decir, para hacerlo necesita autorización previa.
  • Los usuarios comunes del sistema no pueden llevar armas de fuego, los únicos eximidos serán las autoridades policiales.
  • No puede fumar ni en las estaciones, ni en los tranvías del Metro de Amberes.

Conexión con el aeropuerto

No existe una conexión directa entre el Aeropuerto de Amberes-Deurne y el sistema de tranvías de la ciudad. No obstante, es posible tomar una de sus rutas operativas, hacer un trasbordo y trasladarse hasta la terminal aérea. Para ello, sólo debe seguir las siguientes indicaciones:

Primero, deberá abordar la línea 9 del tranvía en dirección Eksterlaar hasta llegar a la estación Berchem Groenenhoek. Si parte desde la parada Mier, el trayecto apenas si dura unos 15 minutos. Al llegar al destino señalado, tendrá que bajar del tranvía para caminar unos 200 metros hasta la parada de autobuses con el mismo nombre de la estación de tranvías. Allí puede esperar cualquiera de las rutas 51, 52 o 53 de buses, las cuales se dirigen hacia el aeropuerto. Pasados unos 6 minutos ya debería estar en su lugar de llegada. La parada de autobuses en la que debe bajarse se denomina Deurne Luchthaven, situada a 100 metros de la terminal aérea.

Igualmente, si su objetivo es dirigirse al centro de la ciudad desde el Aeropuerto de Amberes-Deurne, el recorrido es similar. Cuando se encuentre en la terminal aérea deberá salir del recinto, caminar 100 metros hasta la parada de buses Deurne Luchthaven, donde tendrá que esperar por las rutas 51 52, o 53, que lo dejaran a unos pasos de la estación de tranvías Berchem Groenenhoek, por donde circula la línea 9. A su vez, esta ruta de trenes lo conectará con toda la ciudad, puesto que el transporte público en Amberes se encuentra sumamente interconectado.

Lugares turísticos

Cerca de la estación Sport, se encuentra el imponente Sportpaleis, un complejo multiuso donde se llevan a cabo conciertos, eventos deportivos, festivales y ferias. Aunque en un principio el recinto fue construido para albergar sólo hechos relacionados al mundo del deporte, hoy en día se presenta como un lugar lleno de celebraciones diversas durante todo el año. Data del año 1933. Es considerado por la revista Billboard el segundo espacio dirigido a la organización de eventos más visitado del mundo, superado únicamente por el Madison Square Garden en Nueva York (EE.UU.). Cuenta con un techo que abarca 11.600 m2, el cual ha sido testigo de importantes conciertos, llevados a cabo por reconocidas personalidades como Beyoncé, Britney Spears o Lady Gaga.

Próximo a la estación Groenplaats, caminando un par de manzanas, se encuentra el majestuoso Museo Plantin-Moretus, joya patrimonial de Amberes. La edificación tuvo sus orígenes como una imprenta en el siglo XVI, perteneciente al editor y librero Cristóbal Plantino. En 1876 pasó a convertirse en un museo abierto a todo público, para elevarse luego a la categoría de Patrimonio de la Humanidad en 2005 por la UNESCO. En su interior resguarda obras inéditas, entre las que destacan la Biblia de Gutenberg de 36 líneas, así como libros célebres del erudito Justo Lipsio.

Plano del metro de Amberes

Mapa del metro de Amberes Gran resolucion
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Mapa del metro de Amberes

  • También conocido como: Premetro
  • Pasajeros/Día
  • Tarifas: honour system
  • Funciona 24 horas: No
  • Aire Acondicionado: No
  • Hay que andar entre trenes: No
  • Trenes sin conductor: No
  • Puertas de andén: No
  • € 2
  • Amberes Metro Web oficial
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