Metros en el Reino Unido: Metro de Glasgow

Glasgow es la ciudad más poblada de Escocia y la tercera ciudad más poblada del país, después de Londres y Birmingham. La ciudad, ubicada en el sur de Escocia, es atravesada por el río Clyde. Históricamente fue un puerto de mucha relevancia, especialmente en la construcción de astilleros. Aunque la ciudad apenas sobrepasa el medio millón de habitantes, la población total del Gran Glasgow es de casi dos millones, lo que abarca al 41% de la población escocesa. Glasgow es la capital comercial de Escocia, además de ser un destino turístico. Por su posición geográfica, Glasgow es ligeramente más cálida que el resto del país, con temperaturas de 10 y 18°C en los meses cálidos, y entre los 8 y 1°C en los más fríos.

El Metro de Glasgow recorre 10.5 kilómetros de la ciudad. Fue inaugurado en 1896. Tal antigüedad le da un status de “monumento histórico” a este sistema. Su línea circular nunca ha sido expandida, aunque el sistema de movimiento ha cambiado. El sistema cuenta con trenes renovados en la década de 1970, construidos en su mayoría por la extinta compañía Metro Cammell. Sus trenes fueron decorados de color naranja, lo que se ha convertido en un icono y en el color identificativo del sistema. El promedio de pasajeros que usan el sistema diariamente es de casi 35 mil. Este sistema está operado por el Strathclyde Partnership for Transport, organismo público que gestiona el metro y los ferrocarriles de la región adyacente.

Breve historia

El Metro de Glasgow es el tercero más viejo del mundo, detrás del Underground de Londres y el Metro de Budapest. La construcción de este sistema comenzó en 1891 y se inauguró el 14 de diciembre de 1986. En sus inicios funcionaba movido por cables, que en ambas direcciones de la línea circular mantenían el sistema. Muchos de los vagones originales de madera se mantuvieron en actividad hasta 1977.

Glasgow Metro Image via calflier001

En 1935 el sistema pasó de ser manejado por cables a tracción eléctrica. Sin embargo, por su vejez y poco mantenimiento el sistema decayó ampliamente, llegando incluso a estar cerrado parcialmente por fallas. Fue entonces cuando se tomó la decisión de llevar a cabo la modernización del sistema, que implicó la remodelación integral de todas las estaciones, la sustitución del parque automotor por trenes más modernos y la adecuación de una identidad única del sistema. También se incluyeron nuevas máquinas expendedoras de tickets. Sin embargo, no es hasta fechas más recientes que se ha propuesto la expansión del sistema hacia el sur de la ciudad, aunque aún no existen proyectos concretos ni definidos.

Líneas y estaciones

El recorrido se realiza completamente de forma subterránea y tiene un total de 15 estaciones. La línea, al ser circular, funciona en dos direcciones: en dirección de las agujas del reloj (Outer Circle) y en dirección contraria a ellas (Inner Circle).

La línea se ubica en la parte central de la ciudad de Glasgow, siendo un círculo atravesado en su parte central por el río Clyde. En la parte superior del río se ubican ocho estaciones, mientras que en la interior hay siete más. Las estaciones son:

Partick

Primera estación de la parte norte del río. Se llamó hasta 1977 Merckland Road. Se conecta con la estación de trenes del mismo nombre, constituyéndose en uno de los principales intercambiadores del sistema.

Kelvinhall

Segunda estación de la parte norte del Clyde, hasta 1977 se denominó Patrick Cross. Por su ubicación, es una de las estaciones más concurridas por los turistas.

Hillhead

Con más de 1 millón 800 mil pasajeros anuales, es la tercera estación más concurrida del sistema. Surte a la histórica Universidad de Glasgow.

Kelvinbridge

Sirve a los sectores de Woodland, Woodside y Hillhead. Es una de las estaciones más norteñas del sistema.

St George’s Cross

También sirve al área de Woodland, además de Queen Cross.

Cowcaddens

Ubicada en la parte norte, está cerca de barrios característicos como Chinatown.

Buchanan Street

Es la estación más concurrida del Metro de Glasgow, con dos millones y medio de pasajeros anuales. Su salida da a la calle del mismo nombre, conocida por sus destacadas tiendas de ropa y otros productos. Se conecta con la estación de trenes Queen Street.

St Enoch

Segunda estación con más tráfico de pasajeros, al alcanzar casi los dos millones al año. Se conecta con las estaciones de trenes Glasgow Central y Argyle Street.

Bridge Street

Primera estación ubicada en la parte sur al río, del lado este. Sirve a Lauristone y Gorbal.

West Street

Es la estación menos concurrida del sistema, debido a que se encuentra en un área industrial que quedó despoblada. Sirve a la zona de Tradestone.

Shields Road

Al igual que la mayoría de las estaciones de la parte sur del Metro de Glasgow, se encuentra en extintas zonas industriales. Da servicio al barrio de Pollokshields.

Kinning Park

Sirve al barrio del mismo nombre. Es la estación más estrecha del sistema y mantiene su configuración inicial de una isla en la parte central.

Cessnock

Cubre a Ibrox y Cessnock. Tiene próximas instituciones como la BBC Scotland y el Centro de Ciencias de la ciudad.

Ibrox

Llamada Copland Road hasta 1977, sirve al barrio del mismo nombre. En sus proximidades está el Ibrox Stadium.

Govan

Estación frontal al río Clyde. Fue denominada Govan Cross hasta la modernización de 1977. Sirve al barrio llamado Govan.

The Glasgow Subway: Video

Conexiones con otros sistemas

El Metro de Glasgow es de dimensiones pequeñas y al no haber sido nunca ampliado, se ha quedado corto y no abastece todas las necesidades de transporte de los habitantes de la ciudad. Por eso se ha hecho imperante su conexión con otros dos sistemas, que son principalmente los trenes suburbanos y extraurbanos y los autobuses de la ciudad. Hasta la tan sonada modernización del sistema en 1977 no existía ninguna conexión formal con otro sistema.

En la actualidad, las conexiones de más relevancia son las que unen a las estaciones del Metro de Glasgow con las estaciones de trenes del sistema National Rail. La estación Patrick tiene una conexión con las líneas de ferrocarril suburbano North Clyde y Argyle. La estación Buchanan Street está unida por un paso peatonal con la estación de trenes Glasgow Queen, que sirve a muchas más líneas: North Clyde, West Highland, Croy, Cumbernauld, Maryhill, Highland Main, Glasgow-Edimburgo, Glasgow-Aberdeen y los trenes nocturnos de Caledonian Sleeper. Finalmente, la estación St Enoch se conecta con la estación de trenes Argyle Street, perteneciente a la Argyle Line y la estación central de trenes de Glasgow, que conecta a trece líneas: Cross Country, West Coast Main, East Coast Main, TransPeninne North West, Lowland Caledonian Sleeper, Argyle, Ayrshire Coast, Inverclyde, Cathcart Circle, Paisley Canal, Shotts, North Berwick y Glasgow South Western.

Además de con los trenes, la otra gran conexión de este sistema es con la red de autobuses. En Glasgow no existe una autoridad que unifique el transporte superficial, por lo que conviven diferentes compañías que prestan este servicio. Una de las más importantes es First Buses, que está presente en las estaciones Patrick, Kelvinhall, Hillhead, Kelvinbridge, St George’s Cross, Cowcaddens, Buchanan Street, St Enoch, Bridge Street, Cessnock, Ibrox y Govan.

La otra línea de autobuses importante es McGill’s, que opera en Patrick, Kelvinhall, St Enoch, Cessnock, Ibrox y Govan. Existen otras líneas de carácter menor que apenas pasan por una o dos estaciones, especialmente en la Buchanan St, que es un centro de transbordo a trece líneas de autobuses.

Conexiones con el aeropuerto

El Metro de Glasgow no cuenta con una conexión directa al Aeropuerto Internacional de Glasgow (GLA). A pesar de esto, la conexión se puede realizar fácilmente por la cantidad de líneas de autobuses que unen ambos sistemas. Desde el aeropuerto operan varias líneas de First Buses, de las cuales la principal es la Service 500, que conecta el aeropuerto con la estación Buchanan Street por 7.5 libras (9.75 US$). Este autobús sale cada diez minutos. También existen otras rutas de Traveline Scotland, McGill’s y Citylink.

Horario y frecuencia

Al ser un sistema de una única línea, todos los asuntos relacionados con el horario y la frecuencia se simplifican. El Metro de Glasgow es un sistema que opera la mayor parte del día a excepción del domingo, y que mantiene una buena frecuencia que le permite ser un sistema ágil para ser usado en la parte central de la ciudad.

El horario general del sistema es de 6:30 de la mañana a 11:40 de la noche, de lunes a sábado. Los domingos el Metro de Glasgow opera desde las 10 de la mañana hasta las 6:12 de la tarde. Más específicamente, existen horarios de salida y llegada según la dirección. En el caso de la Outer Circle, el primer tren sale de Govan a las 6:30 y de St Enoch a las 6:32. Por las noches, los últimos llegan a las 11:16 y 11:30, respectivamente. En la Inner Circle se mantiene a excepción de la llegada del último tren a San Enoch, que lo hace a las 11:28 de la noche. Los domingos los horarios se reducen ampliamente. En Outer Circle desde Govan el primer tren sale a las 10 de la mañana y el último entra a las 5:50 de la tarde. En cambio, desde St Enoch el primero sale a las 10:03 de la mañana y llega a las 6:03 de la tarde. Para la dirección Inner Circle, los primeros trenes de Govan y St Enoch salen a las 10 de la mañana. A Govan llega el último a las 5:50 de la tarde, mientras que a St Enoch a las 6.

El recorrido completo del sistema dura aproximadamente 24 minutos. En horas pico, la frecuencia se sitúa en cuatro minutos de espera ente tren y tren. En cambio, en horas no pico, la frecuencia puede extenderse desde los seis hasta los ocho minutos.

Tarifas, tickets y tarjetas

En el Metro de Glasgow, la adquisición de un ticket permite circular en el sistema todo el tiempo que se desee, sin que haya límite más allá que el horario de la jornada.

En primer lugar están los tickets de papel, conocidos por su nombre en inglés paper tickets. El billete simple para adultos cuesta 1.65 libras esterlinas (2.15 US$), mientras que el de menores de 16 años cuesta 0.70 libras (0.91 US$). En el caso de los boletos de ida y vuelta, el coste se sitúa en 3.10 (4.03 US$) para los adultos y 1.35 (1.76 US$) para los jóvenes. También existe un pase ilimitado por un día, que tiene un valor de 4 libras esterlinas (5.2 US$) para todos.

Glasgow Metro Image via Madscotinengland.

El otro método de pago, que es cada vez el más usado, es la Smartcard. Esta tarjeta puede ser adquirida en cualquier estación por 3 libras (3.9 US$) o solicitada previamente por internet sin costo alguno. Las tarifas con esta tarjeta son menores. Un viaje simple cuesta 1.45 (1.89 US$) libras para adultos y 0.70 (0.91 US$) para menores de 16. El billete para todo el día tiene un valor de 2.80 (3.65 US$) para adultos y 1.35 para jóvenes (1.76 US$). El pase ilimitado para siete días cuesta 13 libras (16.92 US$) para adultos y 6.50 (8.46 US$) para niños. El pase para 28 días tiene un costo de 50 libras (65.09 US$) para mayores de 16 y 25 libras (32.55 US$) para menores.

Existen aún más dos abonos con la Smartcard, pudiendo comprar un pase por seis meses por 250 libras (325.46 US$) a adultos y 175 (227.82 US$) a jóvenes, y el pase por doce meses, que cuesta 450 libras (585.82 US$) para adultos y 225 (292.91 US$) para menores de 16. También existen otros tickets, como la ZoneCard y otros de carácter más turístico, que permiten el ingreso al sistema como parte de su servicio.

Estacionamientos: Park and ride

Incluido en el sistema del Metro de Glasgow existen una serie de estacionamientos disuasorios, que promueven que los ciudadanos estacionen sus vehículos y usen el metro para desplazarse por la ciudad. Actualmente, el Metro de Glasgow cuenta con tres estacionamientos de este tipo.

Los tres estacionamientos están en las estaciones de Bridge Street, con 159 puestos, Kelvinbridge con 150 puestos y Shields Road con hasta 800 puestos de estacionamiento. Las tarifas varían dependiendo de con qué se pague. La tarifa básica por dejar el coche un día es de 5.20 libras (6.76 US$). En cambio, si se paga con la Smartcard, existen múltiples opciones. Treinta minutos apenas cuestan 0.50 libras (0.65 US$) y dos horas, 2.50 (3.25 US$). A través de esta tarjeta también se pueden comprar pases de estacionamientos de tipo semanal, mensual y anual.

Futuras expansiones

El Metro de Glasgow representa una mayúscula particularidad en comparación con cualquier otro sistema metro del mundo. No sólo porque es un sistema que nació en el siglo XIX, sino porque desde el momento de su inauguración en 1896 ha funcionado exactamente con las mismas quince estaciones. La extensión de su red no ha sufrido ningún tipo de variaciones desde los inicios.

Por increíble que parezca, aún en la actualidad no hay planes aprobados concretos de expansión. La operadora SPT anunció en 2005 que iba a comenzar estudios para extender el sistema a West End, East End, South Side y Glasgow Harbour y en 2007 presentó los resultados de estos estudios, que propusieron la expansión en siete estaciones y la modernización de las actuales. Esto último se está llevando a cabo en un muy ambicioso proyecto para actualizar el metro y llevarlo al futuro. Sin embargo, de las futuras expansiones del sistema aún no se ha concretado ninguna acción.

Consejos en el Metro de Glasgow

Al ser un sistema construido en el siglo XIX, no se tuvo presente la evolución en las estaturas de las personas. Esto hace que uno de los principales consejos que se le pueden dar a los pasajeros del Metro de Glasgow que sean altos, es que tengan cuidado, porque pueden golpearse con distintas superficies, especialmente entrando al tren.

Aunque es un sistema pequeño y bien resguardado, siempre hay que estar atentos a los carteristas. Al ser un medio de transporte usado en gran parte por turistas, muchos de estos delincuentes están al acecho de los turistas más desprevenidos.

Las dimensiones del sistema no permiten traer bolsos de gran tamaño o maletas, debido a que incomodan al resto de los usuarios. Aunque oficialmente no existe ninguna prohibición, los bultos voluminosos no encontrarán su espacio en el Metro de Glasgow.

Datos curiosos

  • En sus inicios fue un sistema que se impulsaba a través de un cable.
  • Es el tercer sistema de metro que se construyó en el mundo.
  • En la tarde del mismo día de la inauguración, un vagón impactó sobre otro mientras pasaban por el túnel del río Clyde. Esto obligó a que el metro cerrara hasta enero del año siguiente. Cuatro personas resultaron heridas.
  • En manifestaciones literarias y por muchos turistas, el Metro de Glasgow es conocido como The Clockwork Orange (La Naranja Mecánica). Este apodo, inspirado en la película dirigida por Stanley Kubrick del mismo nombre, se debe a que después de la modernización del sistema en los 70 los trenes fueron pintados de naranja, siguiendo el color corporativo de la operadora del sistema.
  • Existe un reto llamado el Subcrawl, que consiste en bajarse en cada una de las quince estaciones y tomar en pubs adyacentes a ellas.

Qué ver desde el Metro de Glasgow

Como está situado en pleno centro de la ciudad de Glasgow, son innumerables la cantidad de atractivos turísticos que se pueden visitar a través del sistema metro. Algunos de ellos son:

Museo Riverside: inaugurado en 2011, es el museo de transportes de la ciudad de Glasgow. Su construcción arquitectónica destaca. Fue nombrado en 2013 como el Mejor Museo Europeo de ese año. Se llega bajándose de la estación Patrick.

Universidad de Glasgow: fundada en 1451, es la cuarta universidad más antigua en el mundo angloparlante. Se puede acceder al campus de esta universidad desde Kelvinhall, Hillhead y Kelvinbridge.

Jardines Botánicos de Glasgow: son uno de los jardines botánicos más importantes de Europa. Tiene 11 hectáreas en las que se conservan muchas especies en espacios determinados como invernaderos. Su estación de metro es la de Hillhead.

Buchanan Street: es la calle de las compras por excelencia de Glasgow. Cuenta con decenas de tiendas por departamento. Se accede a ella fácilmente saliendo de la estación Buchanan Street.

Centro de Ciencias de Glasgow: es una de las atracciones más populares de Escocia. Tiene tres edificios: el Science Mall, la Glasgow Tower y una sala de IMAX. Se accede a ellos a través de la estación Cessnock.

Estadio Ibrox: es un estadio de fútbol, hogar de los Rangers F.C. Tiene capacidad de más de 50 mil personas. Para llegar a él solo hay que descender de la estación Ibrox.

Plano del metro de Glasgow

Mapa del metro de Glasgow Gran resolucion
Mapa via www.spt.co.uk
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Mapa del metro de Glasgow

  • También conocido como: Subway
  • Pasajeros/Día 35000
  • Tarifas:
  • Funciona 24 horas: No
  • Aire Acondicionado: No
  • Hay que andar entre trenes: No
  • Trenes sin conductor: No
  • Puertas de andén: No
  • Operador: Strathclyde Partnership for Transport
  • £1.40
  • Glasgow Metro Web oficial
  • Tlf: +44 141 332 6811
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