Metros en la India: el metro de Calcuta

La ciudad

Calcuta es una de las ciudades más viejas de la India. Se estima que puede estar habitada desde hace más de 2000 años. También una de las más pobladas de la nación, siendo superada únicamente por las ciudades de Bombay y Delhi. Según estimaciones de los últimos censos indios, la ciudad alcanza los 15.230.000 de habitantes.

Entre las décadas de los 60’s y 90’s, luego de que la ciudad dejara de ser la capital de la India, Calcuta experimentó una de sus más duras épocas económicas, lo que condujo a una enorme inestabilidad política que logró la despoblación de la ciudad y, con ello, el cierre de importantes fábricas.

Sin embargo, la ciudad logró levantarse para ser considerada hoy en día una de las metrópolis más relevantes del país, por los cuantiosos aportes económicos que genera. Está ubicada en la zona este de la India donde prevalece con mayor fuerza la pobreza, los negocios, comercios y finanzas. No obstante, ello no implica que escape de problemas como la contaminación, así como los niveles abrumantes de sobrepoblación.

El metro

A comienzos de los años 50’, comienza la idea de construir un sistema rápido de transporte para la ciudad, dada la superpoblación vehicular que se incrementaba sin cesar y generaba altas tensiones entre los pasajeros.

No es sino hasta después de tres décadas que esta idea logra llevarse a cabo, replanteada en un nuevo proyecto, y no sin antes atravesar una serie de dificultades.

El 24 de octubre de 1984, el Metro de Calcuta, hoy conocido con el nombre de Railway, presta servicio comercial por primera vez –siendo además el primero en toda la India– cubriendo una distancia de 3,40 km y sirviendo a cinco estaciones entre Esplanade y Bhowanipur.

Actualmente, alrededor de 600.000 pasajeros diarios utilizan el sistema. Esta es la forma más económica de transportarse hacia cualquier parte de la ciudad. El metro de Calcuta cuenta con una línea operacional y 24 estaciones. Además, hay 5 nuevas líneas en construcción, y se tiene prevista la ampliación del actual eje Norte-Sur (Línea 1), que ha sido el de mayor prioridad por cubrir las zonas de Dum Dum hasta Kavi Subhas.

Metro de Calcuta
Metro de Calcuta

Líneas

El Railway está compuesto por seis líneas de las cuales sólo una se encuentra operativa, mientras las otras cinco están en construcción. Esta línea operativa fue inaugurada en el año 1984, y es a la que corresponde al eje Norte-Sur de Calcuta, que atiende las zonas de Dum Dum hasta Kavi Subhas. Tiene una longitud de 27,22 km, con 24 estaciones habilitadas. El precio del pasaje es bastante más económico si se compara con los demás medios de transporte (taxis y autobuses), y el viaje suele ser cómodo y agradable.

Noapara–Kavi Subhash

La Línea Noapara-Kavi Subhash (eje Norte-Sur) es la primera en ser construida (1984), y la que actualmente se encuentra funcionando. Presta servicio a través de 24 estaciones, de las cuales 15 son subterráneas, mientras que las otras fueron construidas en exteriores, permitiendo la contemplación del paisaje. Tiene una longitud de 27,22 km, atravesando rieles que han sido construidos a partir del calibrador más ancho del mundo, es decir, el actual conocido indicador indio, usando los 5 pies y medio de anchura.

Se tiene planificada una extensión de esta línea, con un agregado de tres estaciones que cubran la ruta de Dakshineswar hasta Noapara. La expectativa de tiempo en la que se estima esté lista tal modificación es de dos años aproximadamente (Junio 2019).

East-West

La Línea Este-Oeste es la número 2 de éste sistema de ferrocarril subterráneo, con 12 estaciones planeadas (6 subterráneas y 6 elevadas). La misma se encuentra actualmente en construcción. Fue pensada con la finalidad de conectar Kolkata con Howrah, a través de una vía subterránea construida bajo el río Hooghly, lo que a su vez convierte al Railway en el primer metro subacuático de la India.

El proyecto comenzó a ser ejecutado en el año 2009, pero ha presentado varios cambios que han logrado retrasar considerablemente el proceso. En un principio, la construcción estaba a cargo de un organismo independiente, conocido con las siglas KMRC (Kolkata Metro Rail Corporation), y luego en 2011, pasa a manos del Ministerio de Ferrocarriles de Desarrollo Urbano y el gobierno estatal de Bengala Occidental, quienes asumieron ciertos problemas de financiación.

En Junio de 2016 se hizo un reajuste en las zonas que conformarían la ruta, aumentando su longitud a 16,55 km. Ciertamente, la Línea Este-Oeste cubrirá la zona de Salt Lake, pasando por el Sector 5 (en el este) hasta Howrah Maidan (en el oeste). La construcción está siendo realizada en dos fases, de las cuales se espera que la primera, correspondiente al tramo del Sector V a Sealdah (9km), esté operativa para junio de 2018. Por su parte, la Fase II, correspondiente al tramo restante entre Sealdah y Howrah Maidan (7km), se estima esté lista para agosto de 2019.

Joka-Esplanade

Doce son las estaciones que conformarán la ruta Joka-Esplanade (línea 3) una vez sea culminada, alcanzando los 17,75 km de longitud desde el extremo sur de Calcuta (Joka) hasta el centro de Calcuta (Esplanade). La construcción está a cargo de la organización asociada a la transportista nacional del Estado, RVNL (Rail Vikas Nigam Limited), quienes afirman que los usuarios podrán disfrutar de esta ruta para diciembre de 2019. Cabe destacar, por un lado, que al igual que las otras Líneas ésta también tendrá una combinación de estaciones subterráneas y elevadas. Por el otro, que la parada Esplanade que se propone para esta ruta, no es la misma que se encuentra dentro de la Línea 1 (Norte-Sur).

Noapara- Barasat

La Noapara-Barasat representa la línea 4 del Metro de Calcuta; gracias a RVNL, quien estuvo a cargo de la construcción, la ruta fue inaugurada recientemente y es una de las que tiene mayor alcance.

Su longitud es de 18,5 km desde Noapara hasta Barasat (vía en la cual se encuentra el aeropuerto internacional de Netaji Subhas Chandra Bose) y está constituida por 10 estaciones. A diferencia de las otras, la línea 4 no posee paradas subterráneas, pues se trata de un recorrido completamente elevado; su mayor relevancia es que cuenta con una estación dentro del aeropuerto que hace conexión con la Línea 6. Hay intenciones de extender la línea hasta más allá del aeropuerto, pero ésta propuesta se ha tenido que enfrentar a algunos inconvenientes por problemas de territorio: los trenes pasarían en medio de un terreno que es propiedad privada de una cierta empresa; por este motivo, la ampliación de ésta línea aún es incierta.

Baranagar-Barrackpore

Constituye la línea 5 del Metro Railway, compuesta por once estaciones elevadas, distribuidas a lo largo de 12,40 km. La ruta se pensó en una necesidad de agilizar el viaje desde los suburbios del norte hasta el sur de Calcuta. Sin embargo, la misma está siendo replanteada y se mantiene en estudio de los profesionales. Ya que al parecer, su construcción generaría daños en los ductos de agua que se encuentran ubicados a lo largo de Barrackpore Trunk Road. Como una posible solución, la constructora está sugiriendo continuar ésta línea a través de la autopista Kalyani.

Kavi Subhash-Jai Hind

La línea Kavi Subhash-Jai Hind representa la línea 6 del Metro, y pretende ser la más grande de todas. Al igual que las otras, está siendo construida por RVNL, contando con 24 estaciones en su mayoría elevadas (tan sólo una subterránea y otra a nivel), distribuidas en 29,1 km de longitud. Su construcción comenzó a inicios de febrero de 2011, con la promesa de ser culminada en seis años aproximadamente.

Taxies Calcuta
Taxies Calcuta

Esta ruta significará un enlace entre la zona de Kavi Subhas (New Garia) y el Aeropuerto, para el cual se estableció una parada subterránea, que es la estación terminal del mismo, ya que recientemente se inauguró un primer tramo hasta la terminal aérea. Gracias a la construcción de ésta línea, los usuarios de las franjas sureñas de Calcuta podrán transportarse con mayor facilidad al aeropuerto, y en un período mucho más corto de tiempo.

Modificaciones importantes

  • Construcción de Estación Neopara: Una de las principales modificaciones que ha hecho el Metro de Calcuta es la construcción de la estación en Neopara. Ésta, contará con 4 plataformas de transferencia, e incluso, una de ellas podrá intercambiar pasajeros al Aeropuerto Internacional de Calcuta, por la vía 4. Por el momento sólo están habilitadas dos plataformas, mientras las otras dos permanecen en construcción.
  • Construcción de “La estación más alta del mundo”: Se tiene pensada la ampliación de la línea 2, de manera que se conecte también con el aeropuerto. Para ello, construirán una nueva estación en el cruce de Haldiram en la vía VIP, y la misma tendrá 22 metros de altura.

Señalización y frecuencia de los trenes

Todo el transporte nacional de ferrocarriles indios opera con una misma tecnología de señalización automática, y el metro de Calcuta no es una excepción.

Sistema de Protección y Advertencia de Trenes (TPWS): Este sistema es utilizado también por dos grandes redes ferroviarias del mundo, como lo son las del Reino Unido y las de Australia. Fue diseñado atendiendo con la preocupación de que pudieran ocurrir colisiones ocasionadas por errores humanos. Es decir, por la equivocación de un operador de trenes. Por ejemplo, si el tren pasara una señal de peligro sin autoridad, y además lo hiciera a altas velocidades, el TPWS podrá detectar la irregularidad y detener su marcha, iniciando un frenado automático del mismo.

Sistema de descripción de trenes y el gráfico de trenes automáticos: Todo el sistema ferroviario de Calcuta cuenta con el sistema de descripción de trenes y el gráfico de trenes automáticos, que sirve al centro de control de operaciones para supervisar y monitorear todo el trayecto de los trenes en tiempo real.

Horarios

El Metro Railway comienza a prestar servicio desde las 6:45 de la mañana, hasta las 9:55 de la noche, con un período de espera entre cada tren de 7 minutos. Mientras que en las horas pico, debido a la gran afluencia de usuarios, el tren tiene un tiempo de llegada cada 5 minutos. Los domingos el metro comienza a prestar servicio a partir de las 9:50 de la mañana, cerrando sus puertas doce horas después, a las 9:50 pm.

Mobiliario de servicios

Todas las estaciones de la línea 1 están equipadas con aires acondicionados y enfriadores de agua, del mismo modo que algunos trenes disponen de aire acondicionado. Todos los trenes disponen de un área preferencial, únicamente para mujeres y personas de la tercera edad.

Tarifas

El metro de Calcuta es el medio de transporte más económico de la ciudad. El precio general del viaje es de 4 rupias indias (INR), lo que es el equivalente a 0,06 dólares (USD), mientras que, los niños menores de 4 años viajan gratis.

  • Fichas: Desde la inauguración del Metro de Calcuta hasta mediados del año 2011 se utilizó el sistema de venta de billetes magnéticos, pero a partir de este año, el Raylway incorporó fichas de identificación por radiofrecuencia (RFID), proporcionadas por el Centro de Sistemas de Información Ferroviaria (CRIS). Debido a la implementación de este nuevo modo de pago, las puertas de banda magnética que antes servían para los billetes fueron reemplazadas por nuevos lectores RFID.
  • Tarjeta inteligente: El Metro de Calcuta no se conformó con la implementación de las fichas RFID, sino que innovó nuevamente introduciendo un servicio de tarjetas inteligentes para los usuarios. Cabe destacar que también fueron suministradas por el Centro de Sistemas de Información Ferroviaria (CRIS) y fueron diseñadas con la finalidad de que los usuarios pudieran hacer el pago y la programación de múltiples viajes. Es el método más usado por los pasajeros, por la comodidad que implica no tener que hacer largas colas diarias para adquirir una ficha.

Seguridad

En materia de seguridad, el metro de Calcuta es el medio más óptimo en comparación con otros. La seguridad de los usuarios está siendo vigilada mediante cámaras de circuito cerrado y detectores de metales. Estas cámaras están instaladas en todas las estaciones del metro. Desde ellas también monitorean el cumplimiento de algunas reglas dentro de las instalaciones, como por ejemplo: tomar fotografías y/o fumar.

Transporte en Calcuta
Transporte en Calcuta

Conexión al Aeropuerto

Acceder al Aeropuerto Internacional de Calcuta a través del sistema ferroviario no tiene mayores complicaciones, pues ambos están conectados. Tomando el tren de la línea Kavi Subhash-Jai Hind (línea 6 del metro), en las estaciones de transferencia Dum Dum, Majerhat y Sealdah, el usuario podrá transportarse hacia la estación Biman Bandar de la línea Noapara-Barasat (línea 4 del metro), que es la estación terminal del Aeropuerto, y se encuentra dentro del recinto.

Del mismo modo, si el caso es que acaba de llegar al Aeropuerto de Calcuta y desea trasladarse hacia otro destino, puede, o bien tomar el tren que sale desde el mismo aeropuerto y se dirige hacia el sur de la ciudad (línea 4), o abordar la línea de autobuses que aguarda fuera del recinto y tomar uno que vaya hacia Esplanade, donde también podrá tomar un tren hacia cualquier parte de la ciudad.

Trenes

Inicialmente el metro de Calcuta comenzó a funcionar con 4 trenes a disposición de los usuarios. Con el paso del tiempo y el aumento del tráfico, la cifra de trenes operativos se multiplicó por seis. Hoy en día hay 25 trenes prestando servicios diarios a los usuarios. Sin embargo, 18 de ellos serán desincorporados paulatinamente (en la medida en que puedan irse sustituyendo por unos nuevos), ya que han alcanzado su tiempo de vida útil. Hasta el momento, se han utilizado tres tipos de trenes en el Metro de Calcuta:

BHEL Rake (Serie 1000): Estos fueron los trenes con los que comenzó a funcionar el sistema ferroviario subterráneo cubriendo la ruta de Esplanade a Bhowanipur. Fueron fabricados por la ICF, y se identificaban por su color verde oscuro y una franja amarilla en la parte inferior. Hoy en día, luego de otras modificaciones, los usuarios los identifican por su color amarillo con una franja marrón en la parte inferior, y por una numeración que va desde la B1 a la B9. Alcanzan una velocidad máxima de 55 km/h. No disponen de aire acondicionado.

Rastrillo NGEF (Serie 2000): También fabricados por ICF, los trenes rastrillo NGEF (Serie 2000) fueron incorporados en el año 1990, cuando la segunda fase del metro fue llevada a cabo y comenzaba su expansión. La aceleración de estas máquinas es mucho más alta que la del modelo anterior. No obstante, guardan similitud en la velocidad máxima alcanzada (55km/h) y en la carencia de aire acondicionado. En un principio eran amarillos con una franja granate en la parte inferior, y hoy en día son blancos con una franja azul en la parte inferior. Se identifican con los símbolos 8N.

BHEL / Knorr Bremse AC (serie 3000): Este modelo fue fabricado por ICF en colaboración con BHEL, una empresa gubernamental de la India que se encarga de todo lo que tiene que ver con ingeniería y fabricación, y la compañía alemana de frenos, Knorr Bremse. Fueron los últimos trenes que se han incorporado a la flota del Metro de Calcuta (2010), cubriendo la ruta elevada de Mahanayak Uttam Kumar a Kavi Nazrul. Más tarde, la de Kavi Nazrul a Kavi Subhash. Actualmente hay 13 modelos de ésta Serie 3000 prestando servicio para la línea 1. Alcanzan una velocidad máxima de 35 km/h, y cuentan con un diseño más avanzado y tecnológico. Se encuentran dotados de pantallas LCD dentro de la cabina del conductor y paneles electrónicos multilingües con iluminación LED, tanto dentro de los trenes como en sus partes externas. Otra innovación importante que se consigue en este modelo, es la incorporación del aire acondicionado.

BEML: La compañía India, perteneciente al Sector público y encargada de la fabricación de maquinaria pesada, BEML, consiguió el contrato para la elaboración de 14 trenes nuevos que serían incorporados en la línea 2 a mediados del 2017. Dicho proyecto fue presupuestado en aproximadamente 900 millones de dólares, con lo cual se fabricaron trenes de hasta seis vagones, controlados por microprocesador con motores trifásicos de CA.

CNR Dalian Locomotive Company: La fabricación de 14 nuevos trenes de tecnología ultramoderna, se dejó a cargo de la compañía china CNR Dalian Locomotive Company. Estos trenes serán incorporados en la línea 1 y dispondrán de 8 vagones cada uno, alcanzando una velocidad máxima de 80 km/h y una velocidad media 65 km/h. Además de ser mucho más rápidos que los otros modelos, tendrán mejoras evidentes en cuanto a diseño y presentación, pues contarán con un frente aerodinámico de puertas con luces LED, sin contar los espaciosos vestíbulos que ofrecerá. Serán de color plateado acompañado de una franja color violeta. La firma china espera poder enviarlos a Calcuta a mediados de diciembre de 2017.

ICF/MEDHA: A la flota del metro serán incorporados dos nuevos prototipos de trenes, que al parecer no guardan mayor similitud con los descritos anteriormente. Serán fabricados también por ICF, en esta ocasión, con la colaboración de MEDHA, quienes tenían planificada la entrega de 10 trenes para el pasado septiembre de 2017. Éstos estarán dotados entre otras cosas, de tres motores, frenado regenerativo, cámaras de circuito cerrado de televisión y un mejor sistema de información para los viajeros.

Plano del metro de Calcuta

Mapa del metro de Calcuta Gran resolucion
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Mapa del metro de Calcuta

  • También conocido como: Metro Railway
  • Pasajeros/Día 474000
  • Tarifas:
  • Funciona 24 horas: No
  • Aire Acondicionado: No
  • Hay que andar entre trenes: No
  • Trenes sin conductor: No
  • Puertas de andén: No
  • Velocidad Media: 30km/h
  • Velocidad Máxima: 55km/h
  • Operador: Metro Railway, Kolkata (under Central Government Ministry of Railways)
  • 5 RUPEES
  • Calcuta Metro Web oficial

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