Metros en Estados Unidos: Pittsburgh

Pittsburgh es una ciudad de Estados Unidos de América, perteneciente a Pensilvania, uno de los estados que se ubican al noreste de la nación. Es el centro administrativo del condado de Allegheny. Tiene una extensión total de 151.1 kilómetros cuadrados, y una población en su área metropolitana de 2.356.285 personas.

Pittsburgh se caracteriza fundamentalmente por su riqueza cultural. La ciudad destaca al ser la sede de la Pittsburgh Symphony Orchestra, una de las orquestas más importantes del mundo. Por otro lado, tiene un importante desarrollo en cuanto al emplazamiento de museos. Entre ellos destacan el Carnegie Museum of Natural History y el Carnegie Museum of Art.

Pittsburgh cuenta con un clima subtropical, caracterizado por su humedad. En los meses de invierno la temperatura va desde los -7º hasta los 3 °C, mientras que en los meses cálidos puede llegar incluso a 30 ºC.

El Metro: The T

El Tren Ligero de Pittsburgh o Pittsburg Light Rail recorre 42.16 kilómetros a lo largo de toda la urbe y ciertos sectores de sus suburbios. Su inauguración data del año 1984, cuando autoridades del condado decidieron sustituir el sistema ferroviario antiguo, que llevaba funcionando desde principios de siglo.

Pittsburgh Metro Pittsburgh Metro

Durante el paso de los años se ha ido fortaleciendo, convirtiéndose en un sistema integrado por el subterráneo y un tren ligero que complementa los recorridos hacia la periferia.

Sus vehículos son de tipo LRV bidireccionales, de dos coches, producidos por la compañía española CAF. Estos fueron instalados luego de que la Port Authority of Allegheny County firmara un contrato con la compañía en el año 2000, para renovar la flota.

El operador del sistema, es la mencionada Port Authority of Allegheny County, que es una empresa que depende de la administración del condado de Allegheny.

Anualmente, el sistema recibe un aproximado de 10 millones de pasajeros.

  • Conocido como: The T o Pittsburgh Light Rail
  • Longitud: 42.16 kilómetros
  • Ancho de la vía: 1.435 mm
  • Número de líneas: 2
  • Número de estaciones: 53
  • Velocidad máxima: 72 km/h
  • Sitio web: www.portauthority.org
  • Operador: Port Authority of Allegheny County
  • Pasajeros diarios: 27000
  • Fundación: 1984

Breve historia

En el año 1903, en la ciudad de Pittsburgh fue fundada una red de tranvías superficiales que prestaba servicio al espacio circunscrito dentro de la ciudad. Este servicio era operado por la Pittsburgh Railways, la que fuera una de las compañías ferroviarias más importantes de América del Norte. En el año 1960, el control del sistema pasó a manos de la Port Authority of Allegheny County (PAT), empresa pública que empezó a ampliar el servicio y extender sus rutas.

Fue así como el recorrido que hacía el subterráneo pasó a unir North Shore con los suburbios del sur y otros muchos de South Hills. Por otro lado, además de ampliar su recorrido, se inauguró una porción de trayecto subterráneo que cubre las partes de mayor flujo de personas dentro de la ciudad.

Mapa de Zonas de Pittsburgh

Desde que la empresa estatal empezó a tener el control del metro, este empezó a funcionar de manera conjunta con el sistema de autobuses y el funicular que cubre el condado de Allegheny.

Recientemente, la Port Authority of Allegheny County ha cambiado radicalmente la estructura del tren ligero de Pittsburgh. Esto se debió a la supresión de cinco diferentes líneas de metro, como la Marrón, para unificarlas todas en dos: la línea Roja y la Azul. Además, también la compañía ha modificado por completo el esquema tarifario, para tratar de reducir sus pérdidas.

Líneas y estaciones

El metro de Pittsburgh tiene únicamente dos líneas y ambas recorren la ciudad en el eje norte-sur. Hay quienes consideran que son tres líneas, ya que desde una de ellas se desprende una ramificación lo suficientemente extensa como para ser una tercera línea. Sin embargo, oficialmente son solo dos tramos que se diferencian por colores: la línea roja y la línea azul.

Línea Roja

Esta línea cubre un recorrido que va desde la estación de South Hills Village, hasta la estación de Allegheny. La mayor parte de su extensión está integrada por el tren subterráneo, pero hay algunas de sus porciones que se complementan con el tren superficial y el tren elevado. Cubre el eje norte-sur de la ciudad, pero el recorrido se da en el oeste de la metrópolis. La línea cuenta con 32 estaciones en total. Su color distintivo, tal como su nombre lo indica, es el rojo.

Línea Azul

Esta es la línea más pequeña del sistema. Sus estaciones terminales también son las estaciones de Allegheny y de South Hills Village. Sin embargo, esta línea hace un recorrido que va desde Downtown Pittsburgh hasta Washington Junction, donde comienza una bifurcación, en la que por un lado va hasta South Hills Village, y por el otro, hasta Library. En total cuenta con 19 estaciones y una ramificación de tren superficial. Al igual que la línea roja, recorre el eje norte-sur de la ciudad, pero haciendo cobertura del lado este. Su color distintivo es el azul.

Conexiones con otros sistemas

Todo el sistema de transporte en Pittsburgh se encuentra totalmente interconectado. Sus vías ferroviarias están entrelazadas con las líneas de autobuses, que prestan servicio a lo interno y en la periferia de la ciudad. Además existe conexión con el sistema de funiculares inclinados, uno de los más antiguos de la región. Este originariamente funcionaba como medio de transporte para trasladar a los trabajadores a las fábricas desde los suburbios hasta los centros fabriles. En cambio, ahora se limita a prestar servicios turísticos.

Aunque el sistema ferroviario contempla trenes que van bajo tierra, trenes superficiales y también secciones elevadas, todas las rutas se complementan con las líneas de autobús. La mayoría de sus recorridos cubren ciudades periféricas como Beaver, Butler y Westmoreland y otras están directamente dirigidas a recorrer el centro de la ciudad, paralelamente al metro.

El sistema de autobuses tiene 93 rutas que transitan por el área interna de la ciudad de Pittsburgh y 28 asignadas a otras empresas. Al igual que las líneas de metro, las rutas de autobuses se distinguen por los colores rojo y azul. Las de color rojo laboran de lunes a sábado, con horarios bastante limitados, que contemplan incluso períodos vacacionales. Las de color azul, mantienen un funcionamiento permanente.

pittsburgh Metro

Conexiones con el aeropuerto

En un suburbio del municipio Findlay, ubicado a 30 kilómetros del oeste de la ciudad, se encuentra el Aeropuerto Internacional de Pittsburgh. Este aeródromo es una de las terminales aéreas civiles y militares más importantes del estado. Al igual que todos los servicios de transporte en el condado de Pittsburgh, el aeropuerto funciona bajo la administración de Autoridad Aeroportuaria del Condado de Allegheny. La terminal ofrece un total de 160 vuelos diarios, que van a 36 destinos distintos. Estos a su vez son administrados por 12 aerolíneas.

Para arribar al Aeropuerto Internacional de Pittsburgh, solo es necesario tomar la ruta 28X Airport Flyer de la línea de autobuses. Esta va desde el aeropuerto hasta el centro de la ciudad, y recorre todas las estaciones del metro ubicadas en esta sección.

Horario y frecuencia

El sistema del tren ligero de la ciudad de Pittsburgh opera en un horario amplio que suele comenzar a las 5 de la mañana y culminar pasada la medianoche. Sin embargo, varía entre las dos líneas del sistema, viéndose alterado también en la frecuencia.

En el caso de la línea Azul, desde la estación Allegheny parte el primer tren con destino a Library, a las 5:30 de la mañana. En cambio, el último llega a las 12:10 de la medianoche. La frecuencia entre tren y tren es, como mínimo, de 12 minutos y medio, que aplica en las horas picos de la mañana y al final de la tarde. Sin embargo, entre media mañana, comienzos de la tarde y especialmente en altas horas de la noche, la frecuencia oscila entre 20 y 33 minutos.

La estación Allegheny también es la terminal de la línea roja, al igual que South Hills Village. En este caso, la frecuencia cambia de forma absoluta. Los trenes comienzan a salir desde South Hills Village con destino Allegheny a las 4:54 de la mañana, mientras que el último parte a las 12:01 de la noche. La frecuencia más baja es de cuatro minutos, que es la que se hace presente a la media tarde, especialmente entre tres y cuatro. En todos los demás horarios, se ubica generalmente en 12 minutos, bajando a seis u ocho, pero también pudiendo subir hasta los 30 minutos, al final de la noche.

Tarifas, tickets y tarjetas

Hasta 2016, el sistema del metro de Pittsburgh ha manejado diferentes sistemas tarifarios a lo largo de su historia . El cambio definitivo se dio el 1 de enero de 2017, con la finalidad que la Port Authority of Allegheny County redujera sus pérdidas.

Desde esa fecha, las tarifas se simplificaron de forma sustancial. Aunque antes era gratuito viajar en el downtown de la ciudad, la institución optó por reducir a dos las zonas tarifarias y priorizar el pago a través de la tarjeta ConnectCard. En resumen, el precio de un billete simple entre la misma zona tarifaria tiene el valor de 2.75 US$. En cambio, si pasa entre la zona 1 y la zona 2, el costo aumenta a 3.75 US$. Esta constituye una de las tarifas urbanas más altas del país.

pittsburgh Metro

Además, si se requiere hacer una transferencia entre líneas, los usuarios deberán pagar de nuevo 2.75 US$. Sin embargo, la autoridad del tren ligero promueve el uso de la ConnectCard. Con ella, se puede participar en viajes en todo el sistema por solo 2.50 US$. Las transferencias tienen un precio de solo 1 US$. Además, la compra de esta tarjeta tiene un valor de 1 US$.

También existen tarifas reducidas en el Metro de Pittsburgh. Los niños menores de seis años y los adultos mayores de 65 viajan en el sistema de forma gratuita. Esta característica no es común entre los sistemas de transporte de Estados Unidos. Además, los discapacitados y portadores del seguro médico estatal Medicare, pagan 1.35 US$ por cada boleto. En cambio, la tarifa se reduce en el caso de optar utilizar la ConnectCard, en la que cada viaje cuesta 1.25 US$ y 0.50 US$ en cada transferencia.

Normas del sistema

Como todos los sistemas de transporte alrededor del mundo, el metro de Pittsburgh posee una serie de normativas dispuestas para garantizar la seguridad de los usuarios durante los trayectos, la agilización de las movilizaciones, la unificación del comportamiento y el bienestar general de las personas que se encuentren en el subterráneo. De igual forma, estas normativas también están dirigidas a resguardar las instalaciones del tren, asegurar su perdurabilidad y la prestación óptima de servicios. Las reglas del Metro de Pittsburgh pueden ser consultadas en su página web o en cualquiera de sus estaciones. A continuación se señalan las principales:

  • Los animales son permitidos en el Metro de Pittsburgh, pero únicamente aquellos que estén entrenados para asistir la movilidad de las personas con discapacidades de algún tipo.
  • También está permitido transportar mascotas de pequeño tamaño, siempre y cuando vayan en una jaula transportada por el usuario.
  • Está prohibido correr en las instalaciones del metro, tanto en la parte interior del vagón, como en los andenes.
  • Una vez que las puertas estén en proceso de cierre, no está permitido ingresar o salir del vagón.
  • Durante el proceso de espera en el andén, queda terminantemente prohibido sobrepasar la línea amarilla.
  • Cuando se transitan las instalaciones con niños, es necesario mantenerlos agarrados de la mano y cerca del cuerpo.
  • Si se trata del traslado de bebés que vayan en coches, es importante circular por todas las áreas especiales que el servicio dispone para los vehículos rodantes y así evitar obstaculizar la velocidad del flujo de personas.
  • Todo desplazamiento que se realice en las instalaciones del sistema debe ser por la parte derecha del camino.
  • Durante la permanencia en las instalaciones del servicio se debe mantener una actitud sobria y civilizada.
  • Se encuentra prohibido consumir cualquier tipo de alimentos o bebidas en las estructuras del metro.
  • No está permitido que los usuarios utilicen como respaldo la puerta de los vagones, ni que obstaculicen de cualquier manera la entrada o salida del tren.
  • Los asientos especiales del tren solo pueden ser utilizados por mujeres embarazadas y personas de tercera edad.
  • El ingreso con armas de fuego a las instalaciones se encuentra prohibido.
  • La señal de alarma ubicada en el interior de los vagones puede ser presionada únicamente cuando se presente una emergencia real, de lo contrario, el usuario puede ser sancionado.

Futuras expansiones

La Port Authority of Allegheny County ha estado llevando a cabo en la última década un plan de desarrollo de tránsito que ha modificado gran cantidad de elementos de todo su sistema. De ese conjunto de reestructuraciones aún quedan pendiente algunas extensiones que pretenden ser concretadas en los próximos años. Estas consisten particularmente en construir nuevas rutas ferroviarias que conecten a la ciudad de Pittsburgh con algunas ciudades vecinas, o extender las rutas ya existentes.

Entre las que ya se encuentran en construcción está un tren ligero cuya ruta principal vaya hasta el vecindario de Oakland. Por otro lado, se tiene estipulado realizar una nueva red ferroviaria, que se conecte con la ruta ya existente y que circule desde el centro hasta Arnold y la Allegheny Valley Railroad. También se ha propuesto una ruta que vaya desde el centro de la metrópolis hasta Greensburg.

Estacionamiento

Entre los servicios que ofrece la Autoridad Portuaria del Condado de Allegheny, se encuentran los más de 60 estacionamientos que están distribuidos a lo largo de la ciudad. La mayoría de estos están ubicados en zonas aledañas a las estaciones del metro y a las rutas de autobuses. Estos son totalmente gratuitos, siempre y cuando sean utilizados por usuarios de las líneas de transporte. En total, la red de estacionamientos ofrece aproximadamente 14.000 plazas. Esto representa una gran alternativa para la movilidad de los habitantes de la ciudad.

Gateway Subway Station Gateway Subway Station

Consejos

  • Para evitar confusiones en relación al costo total de los boletos, se sugiere consultar las zonas tarifarias correspondientes a la ruta planteada, así como si se va a hacer alguna transferencia. Esto para evitar variaciones inesperadas en el costo final de las entradas.
  • Luego de las modificaciones en el sistema realizadas por la Port Authority of Allegheny County, muchas ramificaciones de las líneas principales que quedaron fuera de servicio. Sin embargo, algunos de los mapas del sistema no están actualizados y no registran las modificaciones. Por esta razón, es importante revisar la información contenida en la página oficial de la administradora estatal.
  • Aunque el metro de Pittsburgh no está caracterizado por ser un sistema de transporte en el que se produzcan actos delictivos constantemente, siempre es adecuado portar las pertenencias en la parte delantera del cuerpo y no separarse de ellas en ningún momento.
  • Pese a que este sistema de transporte no es de los más grandes de Estados Unidos, presta servicio a un importante número de personas diariamente. Por esta razón, en ocasiones puede encontrarse ligeramente atestado. Así que lo más recomendable es evitar su utilización para quienes están convalecientes o quienes viajan con bebés de muy poca edad.
  • Antes de viajar, siempre es recomendable conocer las horas pico del sistema de transporte y las frecuencias de llegada de los trenes durante esas horas. Esto podría contribuir a evitar el tiempo de retraso.
  • Como se trata de un sistema de transporte con un gran flujo de usuarios, es necesario distribuirse a lo largo del andén, para evitar quedar aglomerado entre grupos de personas.
  • Una vez dentro del vagón, es importante ubicar todos los mapas de rutas y las barras sostenedoras. Esto es esencial para viajar con más seguridad y precisión.

Datos curiosos

  • Aunque el sistema de transporte cuenta con estacionamientos para aparcar los vehículos antes de subir al tren o a los autobuses, las bicicletas son permitidas dentro de los vagones y pueden trasladarse sin costo alguno.
  • El metro de Pittsburgh ha eliminado al menos cinco sub-líneas del sistema y más de una decena de estaciones en la última década, como parte de una modificación total del sistema.
  • El sistema ferroviario de la ciudad de Pittsburgh no cuenta con aire acondicionado en sus trenes.

Qué ver desde el Metro de Pittsburgh

Esta metrópolis, perteneciente al estado de Pensilvania, siempre se ha caracterizado por su relación con la industria y el cúmulo de estructuras perteneciente al inicio de la modernidad. Sin embargo, la ciudad posee otra cantidad de elementos por los que destaca. En relación a lo cultural, la urbe exhibe un gran desarrollo en los espacios dispuestos para la promoción de la cultura, como sus museos de arte y de ciencias naturales, además de sus teatros. Por otro lado, la ciudad cuenta con gran cantidad de espacios naturales y calles peatonales hechas para el encuentro y el esparcimiento. A continuación, se señalan algunos de los más visitados:

Invernadero Phipps y jardín botánico: se trata de un gran jardín botánico ubicado en la parte interna de un complejo de edificios y extensiones naturales llamado Schenley Park. Su fundación data del año 1893. Además de ser un referente en cuanto al resguardo de plantas históricas, también se caracteriza por el sofisticado diseño que tiene, que se fundamenta en el vidrio y el metal. Para llegar hasta él se puede utilizar la línea Azul del metro, descender en la estación Frew y caminar algunos metros.

Museo Andy Warhol: es uno de los exponentes de la cultura pop más importantes de Estados Unidos. Fue fundado en el año 1994 y designado Patrimonio de la Humanidad en el año 2000. Alrededor de 150.000 personas han visitado sus instalaciones desde su fundación. Para llegar hasta el museo, es necesario tomar la línea Roja del metro, bajar en la estación North Side y andar a pie algunos metros.

Carnegie Science Center: es uno de los museos Carnegie de la ciudad. Se trata de uno de los recintos de entretenimiento más visitados del estado. Tiene cuatro pisos con múltiples salas con distintas atracciones, entre las que destacan un planetario, varios simuladores y una exposición robótica. Para llegar hasta el lugar se puede descender en la estación Allegheny de la línea Roja o Azul del metro y caminar algunos metros hacia el norte.

Plano del metro de Pittsburgh

Mapa del metro de Pittsburgh Gran resolucion
Mapa via www.portauthority.org
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Mapa del metro de Pittsburgh

  • También conocido como: The T
  • Pasajeros/Día 27000
  • Tarifas:
  • Funciona 24 horas: No
  • Aire Acondicionado: No
  • Hay que andar entre trenes: No
  • Trenes sin conductor: No
  • Puertas de andén: No
  • $2
  • Pittsburgh Metro Web oficial
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