Metros en los Estados Unidos: Jacksonville Skyway

Jacksonville es una ciudad estadounidense ubicada en el estado de la Florida. Cuenta con una población que supera el millón de habitantes en su área metropolitana. En algún momento fue popular por recibir turismo de lujo a principios del siglo XX.

La urbe estuvo azotada por diferentes catástrofes a lo largo de 1900 que destruyeron partes de la ciudad. En las siguientes décadas, Jacksonville se reconstruyó llegando a convertirse en la metrópolis más extensa de la unión americana, con aproximadamente 2.260Km2.

En el Downtown se establecieron grandes firmas financieras, por lo que comenzó a ser frecuente la congestión del tráfico en dicha zona. En 1972 se planteó la construcción de algún sistema de transporte masivo para solucionar el problema y finalmente se materializó con la construcción del Jacksonville Skyway.

El Jacksonville Skyway es un sistema de transporte integrado por un monorriel, que da servicio al centro de la ciudad. Es operado por la Jacksonville Transportation Authority (JTA), cuenta con ocho estaciones, 4 Kms de recorrido y atiende aproximadamente 5.000 usuarios por día.

Historia

El proyecto fue propuesto en 1972 y aprobado en 1976, pero sin embargo, las obras no comenzaron hasta 1987. Dos años más tarde, se inauguraron tres estaciones en el sentido este-oeste del centro de la ciudad. Entre 1992-1995 se agregó al entramado la ruta norte-sur, y se modernizó la ya existente con la incorporación de monorrieles más modernos. En 1996 el Jacksonville Skyway fue cerrado hasta diciembre de 1997, debido a nuevas actualizaciones. En el año 2000 se inauguraron tres estaciones, para extender aún más la parte sur.

JTA Skyway train

Líneas y estaciones

Aunque pequeño, el servicio de monorriel Jacksonville Skyway, integra 2 líneas en sus 4 km de recorrido total. Opera en un elevado bidireccional por dos rutas. La primera se desplaza por las áreas del Downtown Core y LaVilla. La segunda opera por la avenida Johns River en Southbank.

Los trenes se componen de dos vagones automatizados, aunque tienen capacidad para hasta seis. Circulan a una velocidad de 56 km/h alimentados por un tercer carril electrificado, el cual alimenta ambas líneas, la Northbank Line y la Southbank Line.

A continuación, las estaciones comerciales del sistema:

Rosa Parks Transit Station

Fue construida en 1997, sirve como estación de autobuses y parada del Jacksonville Skyway, tanto para la línea Northbank Line como para la Southbank Line. Es parte de la ruta norte-sur del entramado de monorriel. Su ubicación entre las calles Hogan Street y State Street, permite el acceso directo a la universidad estatal.

Hemming Park Station

Entró en operaciones en diciembre de 1997, también atendiendo la ruta norte-sur. En ella las dos líneas de monorriel prestan servicio. Está ubicada en la calle Hogan Street. Su práctica ubicación conecta con el parque Hemming justo fuera de su salida principal. El ayuntamiento de la ciudad se encuentra a unos metros del lugar.

Central Station

Inaugurada en 1989, fue una de las tres primeras estaciones del Jacksonville Skyway. El diseño se concibió para dar cabida a futuras expansiones tanto en dirección norte-sur, como este-oeste, puesto que atiende ambas líneas. Se encuentra en la calle Bay Street entre Pearl y Julia Street, justo en el Downtown de la ciudad. Hace conexión con líneas de autobuses y con el servicio de taxi acuático Jacksonville Water Taxi.

Jefferson Station

Se fundó en 1989. Fue una de las tres primeras estaciones del sistema Jacksonville Skyway. Se ubica en la calle Bay Street al oeste de la calle Jefferson. Es atendida sólo por la línea Northbank Line.

Convention Center Station

Inaugurada en 1989, fue otra de las tres primeras estaciones de monorriel en la ciudad. Su nombre original fue Terminal Station, puesto que en ese lugar existía una antigua estación de trenes. Se localiza en la calle Bay Street, al oeste de la Jefferson Street, en el vecindario LaVilla y es atendida únicamente por la línea Northbank Line.

San Marco Station

Se inauguró en 1998. Se encuentra en la esquina del bulevar San Marco y la calle Mary Street, en el vecindario Southbank. La localización de esta estación hace que se conecte con el Museum of Science and History (Museo de Ciencia e Historia) y la hermosa fuente de la amistad, Friendship Fountain Park. A su vez, posee conexión con el servicio de taxi acuático Jacksonville Water Taxi y sólo es atendida por la línea Southbank Line.

Riverplace Station

Abrió en noviembre del año 2000, después de cinco años de construcción. Su nombre se debe a que está ubicada al lado de la torre Riverplace Tower, en la esquina de las calles Mary Street y Flagler Avenue, en el vecindario Southbank. Tiene conexión con el servicio de taxi acuático Jacksonville Water Taxi y sólo es atendida por la línea Southbank Line.

Kings Avenue Station

Su inauguración data del año 2000. Se encuentra en la calle Onyx Street, entre la calles Prudential Drive y Louisa Street. En sus alrededores se conecta con diversas líneas de autobuses que prestan servicio a toda la ciudad. La zona cuenta con una gran oferta de hoteles para el hospedaje de visitantes. Solamente es atendida por la línea Southbank Line.

Precio y billetes

El servicio de monorriel Jacksonville Skyway es completamente gratuito. No dispone de ninguna forma de cobro al usuario, puesto que se trata de un sistema subsidiado por la alcaldía municipal. Su principal fuente de financiamiento deriva de dos estacionamientos: uno en la estación Convention Center Station y el otro en la Kings Avenue Station, que permiten tanto a visitantes como a locales, aparcar su vehículo con total seguridad dentro de las instalaciones. Cuentan también con planes mensuales, para quienes no disponen de un lugar propio para estacionar en el sitio donde residen.

Skyway Video

Horario

El horario de funcionamiento del Skyway es de lunes a viernes, desde las 6 a.m. hasta las 9 p.m. No obstante, existe la posibilidad de que el Jacksonville Skyway funcione los fines de semana en caso de algún evento especial, no sólo organizado por la municipalidad, sino también por empresas privadas. Es conocido como Policy for extended hours (Política para extensión de horas), mediante el cual se puede solicitar el servicio de monorriel a una hora específica del fin de semana.

Policy for extended hours

Pueden ser eventos turísticos de medianas proporciones, conferencias ejecutivas, presentaciones varias, entre otros acontecimientos planificados que ameriten el servicio. Los detalles que debe precisar quien desee obtener esta concesión, son los siguientes:

  • 1. Descripción y ubicación específica del evento a realizar.
  • 2. Horas en las que desea obtener el servicio.
  • 3. Es necesario incluir un resumen del evento, así como de los lugares que serán visitados.
  • 4. Presentar un estimado del número de usuarios que harán uso de las instalaciones del monorriel. Destacando, también, la cantidad de personas que asistirán al evento.
  • 5. Nombre de los hoteles en los cuales puede hospedarse una vez finalizado el acontecimiento.
  • 6. Persona encargada a la cual se pueda contactar. Enviar nombre, dirección, teléfono, fax y correo electrónico.
  • 7. Hacer una breve descripción de cómo los organizadores pretenden promocionar el uso del Jacksonville Skyway a sus asistentes.

Toda esta información deberá ser enviada a: Manager of Skyway Operations
P.O. Drawer “O”
Jacksonville, FL 32203

También es importante conocer las horas específicas en las que grupos grandes se desplacen por el sistema con el fin de avisar a los operadores del servicio el flujo promedio en ese determinado momento. Hay que tener en cuenta que el Jacksonville Skyway opera hasta media noche como máximo, y también que la concesión no será otorgada si el número de potenciales usuarios es inferior a mil personas.

Conexión con el aeropuerto

Lamentablemente el monorriel Jacksonville Skyway no dispone de una conexión directa con el aeropuerto de la ciudad, el Jacksonville International Airport. No obstante, sí se vincula con una ruta de autobús, la cual presta servicio hasta la terminal aérea. En la estación final Rosa Parks Transit Station, que es atendida por ambas líneas, Northbank Line y Southbank Line, se hallan varias líneas de buses que prestan servicios a toda la ciudad (18 en total). Entre ellas se encuentra la ruta número 1, North Main, que recorre gran parte del norte de la ciudad, pasando por la Universidad Florida State College, hasta llegar al aeropuerto, dejando al pasajero en la entrada.

En sentido opuesto, desde el Jacksonville International Airport al Downtown de la ciudad, el usuario deberá dirigirse a la entrada principal del complejo, allí se encontrará con servicios para alquilar vehículos (especialmente recomendado para aquellos visitantes con la necesidad de movilizarse constantemente en la urbe, considerando las dimensiones de la misma, y el escaso transporte público). Así como también líneas de taxis y de autobuses. Sobre éstas últimas se debe prestar especial atención, puesto que varias rutas atienden las paradas en el aeropuerto. El usuario tendrá que esperar un autobús de la ruta número 1, la North Main. El trayecto tiene una duraciónde 30 minutos aproximadamente, desde la terminal aérea hasta la estación Rosa Parks Transit Station. El coste del viaje es de apenas 1$. En la estación de monorriel, igualmente se encuentran otras rutas de autobuses que atienden toda la ciudad.

Reglamento del Skyway

  • Tomar en consideración el espacio que separa al vagón del andén, a fin de evitar lesiones.
  • Evitar apartar a otros usuarios al momento de arribar el monorriel, haga su respectiva fila y deje entrar a los que han llegado antes.
  • Al llegar el tren no anticiparse en su abordaje, espere a que bajen los otros usuarios para evitar retrasos en el sistema.
  • Manténgase a una distancia prudencial del rayado de seguridad en el andén.
  • Evite tanto bajar, como subir al vagón, una vez que las puertas empiecen a cerrarse.
  • No intente salir del monorriel cuando se encuentre en movimiento.
  • Cuando se encuentre dentro de los vagones, anticípese a la llegada del monorriel a su estación de destino y sitúese al lado de las puertas con la finalidad de agilizar la entrada y salida de los pasajeros.
  • No puede acceder, a menos que sea bajo autorización previa, a las instalaciones de uso técnico o de personal de servicio.
  • Se prohíbe la entrada al sistema a aquellos usuarios que se encuentren bajo los efectos del alcohol, o cualquier narcótico, pues representa una amenaza para los otros usuarios.
  • No puede hacer uso del servicio de monorriel con patines puestos.
  • No se le permitirá la entrada a las instalaciones sin calzado.
  • Prohibido transportar objetos considerados letales sin su respectiva protección.
  • Se prohíbe a los usuarios transportar objetos de gran tamaño, los cuales atenten contra la libre circulación de los otros pasajeros en el sistema.
  • Para escuchar música dentro de los vagones necesitará el uso de auriculares, no se permite el uso de reproductores sin ellos.
  • Se prohíbe a los pasajeros gritar en las instalaciones sin un motivo aparente, puesto que perturba la tranquilidad de los otros usuarios.
  • Se encuentra terminantemente prohibido molestar, acosar o perturbar de cualquier modo, a los usuarios del monorriel.
  • No se permite sin autorización previa, distribuir o colocar panfletos en las instalaciones del sistema, tanto en estaciones como en vagones del monorriel.
  • Prohibido hacer uso de los dispositivos dispuestos para atender emergencias, si no se encuentra en inminente peligro.
  • No puede ocupar más de un asiento en los vagones, a menos que su condición física lo requiera.
  • La mendicidad está prohibida en estaciones y vagones del monorriel.
  • No se permite fumar ni en las instalaciones del sistema, ni en los vagones del monorriel.
  • Los perros deben ir siempre con bozal y correa.
  • Las mascotas no pueden bajo ningún término ocupar los asientos del vagón.
  • El usuario dueño del animal se hará responsable por los daños o agravios que pueda causar su mascota en el sistema.
  • Las mascotas que decida transportar no pueden representar un peligro para otros usuarios, ni pueden perturbar en forma alguna a otros pasajeros.

Consejos y curiosidades del Jacksonville Skyway

  • 1) El nombre de las estaciones del sistema hacen referencia al sitio de interés más cercano.
  • 2) Lamentablemente no puede transportar su bicicleta en las instalaciones del monorriel, por lo que deberá anticiparse a ello y buscar un sitio donde pueda aparcarla.
  • 3) El sistema era pago hasta febrero de 2012, cuando el ayuntamiento tomó la decisión de dejarlo libre temporalmente. No obstante, la medida se ha extendido hasta la actualidad.
  • 4) Cuando hubo la modernización del sistema en 1996, acompañado de un cambio en la empresa encargada del servicio, se cerró por completo el monorriel hasta 1997: un año completo sin funcionar.
  • 5) Los monorrieles se encuentran totalmente automatizados, son operados desde una central de control.
  • 6) Al no tener conductor, los ventanales frontales y traseros ofrecen vistas panorámicas de la ciudad durante el recorrido.

Ampliaciones futuras

En diciembre del año 2015, la JTA anunció planes para revisar las instalaciones de todo el sistema debido a problemas de funcionalidad. El portal www.jacksonville.com, sitio de noticias administrado por The Florida Times-Union, publicó declaraciones del encargado del Jacksonville Skyway, donde dijo: “los vehículos actuales que prestan servicio en el monorriel son demasiado antiguos, sus componentes y repuestos ya no se consiguen… cuatro de los diez monorrieles están fuera de operaciones”. Con esas declaraciones se dio luz verde para renovar todo lo referente a material rodante, adquisición de nuevos vehículos, ampliación del sistema y derribar las infraestructuras en desuso. En diciembre de 2016 se dio prioridad a la sustitución de los vehículos por otros completamente autónomos. En 2017 el Jacksonville Skyway seguirá operando, al menos cinco años más, debido a la inmensa cantidad de críticas que ha recibido desde su inauguración.

Críticas al sistema

Desde su inauguración el Jacksonville Skyway ha sido muy criticado por su pobre desempeño.La empresa JTA proyectaba un uso mensual del servicio por parte de 100.000 usuarios al mes. Sin embargo, la cifra nunca ha superado ni un tercio de esa cantidad. Es decir, menos de 30.000 pasajeros mensuales. El fracaso es atribuido principalmente a la reducción de personal obrero en el centro de la ciudad, aunado a la falta de conexión con barrios periféricos e interconexión con otros sistemas de transporte. El monorriel se convirtió en un tema recurrente en las discusiones políticas de la ciudad, pues sus detractores lo consideran un servicio inútil, además de representar pérdida de dinero por parte del ayuntamiento. Es más, en el año 2010 el diario The Florida Times-Union lo calificó como “La broma de Jacksonville para una generación”, por operar 20 años con bajo desempeño.

Del lado contrario, los defensores del monorriel argumentan que con la ampliación del servicio a otros barrios y una inversión para hacer nuevamente atractivo el centro de Jacksonville, el sistema se convertirá en un éxito.

Cuando en febrero de 2012 el Jacksonville Skyway se hizo temporalmente libre para montar un nuevo sistema de pagos más moderno, el número de usuarios creció de golpe en un 61%. Para 2013 los monorrieles transportaron un promedio de 4000 personas diarias gracias al libre pase, representando un éxito rotundo para sus defensores, por lo que la política sigue vigente en 2017. Motivado a ese despegue en el uso, el director de la empresa JTA, solicitó fondos a la alcaldía para construir una nueva estación en el barrio de Brooklyn, cuya expansión es notoria.

Sitios turísticos cerca del monorriel

En la estación Hemming Park Station, los usuarios podrán disfrutar del icónico Hemming Park. Un parque en el corazón del centro de la ciudad, frente al ayuntamiento, antiguamente llamado Village Green. Fundado en 1857 por el mismo Isaiah Hart (fundador de la ciudad), se trata del parque más antiguo de Jacksonville. Aunque pequeño, cuenta con diversas actividades a lo largo de cada mes. Todos los viernes desde las 10 a.m. hasta las 2 p.m., se abre un mercado al aire libre; el primer miércoles de cada mes se convierte en el centro del evento Jacksonville's Downtown Art Walk, que busca promover el arte urbano. Asimismo, el tercer jueves de cada mes se levanta un mercado nocturno, conocido como Jaxsons Night Market.

Por otro lado, en la Convention Center Station, la estación conecta directamente con el Prime F. Osborn III Convention Center, un centro de convenciones con más de 260.000 pies cuadrados. En él se realizan eventos casi mensualmente, algunos privados y otros dirigidos al público en general.

En la estación Central Station se encuentra el Jacksonville Landing. Inaugurado en 1987, realiza hasta 300 eventos cada año, entre los que destacan la iluminación anual del árbol de navidad, los fuegos artificiales de fin de año, fiestas infantiles, el día de San Patricio, el Jacksonville Jazz Festival, así como la conmemoración del 4 de julio. Todos los fines de semana se realizan conciertos de distintos géneros musicales como rock clásico, oldies, contemporary, jazz, y top 40. Además, también se halla el Jacksonville Maritime Museum, un museo marítimo que se instala en aquellos locales comerciales que se encuentran en desuso, para mostrar colecciones de buques a tamaño escala.

Plano del metro de Jacksonville

Mapa del metro de Jacksonville Gran resolucion
Mapa via assets.jtafla.com
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Mapa del metro de Jacksonville

  • También conocido como: Skyway
  • Pasajeros/Día
  • Tarifas: 0$
  • Funciona 24 horas: No
  • Aire Acondicionado: No
  • Hay que andar entre trenes: No
  • Trenes sin conductor: Downtown monorail people mover (since 1989)
  • Puertas de andén: No
  • Velocidad Media: 56km/h
  • Operador: Jacksonville Transportation Authority
  • $1
  • Jacksonville Metro Web oficial
  • Tlf: +1 904-265-6999
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