Metros en los Estados Unidos: Metro de Búfalo

Búfalo, situada en el estado de Nueva York en los Estados Unidos, es la segunda ciudad más grande de dicho estado, sólo por detrás de la Ciudad de Nueva York. Alberga alrededor de 258.000 habitantes, en un área estimada de 136 kilómetros cuadrados.

Históricamente ha sido un importante punto de encuentro para los comerciantes que transportan mercancías entre el estado y Canadá, puesto que se ubica justo en medio del camino. De hecho, es uno de los principales enclaves de la zona económica especial Buffalo Niagara Region –una región que abarca los Grandes Lagos del este norteamericano–.

No obstante, pese a estar localizada en una muy buena posición geográfica, Búfalo es una de las ciudades más pobres de los Estados Unidos, con un ingreso medio por familia que apenas supera el 50% de la media nacional. Este declive se debe, sobre todo, al paso de la manufactura –que representaba la principal fuente de empleo– al sector servicio. Aunque en las décadas de los 70´s y 80´s, la realidad era distinta.

Fue precisamente, durante tales años, que proyectos como el Buffalo Metro Rail (Metro de Búfalo) consiguieron concretarse.

Este último se trata de un tren ligero que atraviesa el centro de la ciudad por 10,3 kilómetros, atendiendo 13 estaciones. Su construcción comenzó en 1979, y pretendía convertirse en un extenso sistema de trenes pesados que sirviera también a los suburbios de la metrópolis.


Sin embargo, eventualmente, en plena edificación, Búfalo empezó a despoblarse, por lo que las autoridades locales acordaron dejar una sola línea operativa, la cual abrió sus puertas al público en 1985. Todo proyecto de ampliación ha permanecido congelado hasta el momento.

Buffalo Metro Rail train at Erie Canal Harbor station, August 1988

Líneas y estaciones

El Metro de Búfalo posee una única línea comercial que va de norte a sur, al tiempo que circula por el centro de la ciudad en su recorrido. Cuenta con 13 estaciones, algunas a nivel de suelo –en las que el viaje es gratuito– y otras subterráneas, repartidas en 10,3 kilómetros.

En breve, las estaciones del sistema.

  • University Station: La estación está ubicada entre la calle Main Street y el bulevar Niagara Falls Boulevard al sur del campus de la Universidad de Búfalo. Al tratarse de una estación terminal, es un importante punto de transferencias a autobuses urbanos e interurbanos.
  • LaSalle Station: La parada está entre la calle Main Street y la avenida LaSalle Avenue. Hasta el 10 de noviembre de 1986 fue la estación terminal del sistema en lugar de la estación University Station. En su interior alberga pinturas del artista, oriundo de la ciudad, Richard Gubernick.
  • Amherst Street Station: La parada se encuentra en la intersección de las calles Main Street y Amherst Street. Está cerca del estadio de futbol americano All-High Stadium, del zoológico Buffalo Zoo y del distrito histórico Delaware Park–Front Park System.
  • Humboldt–Hospital Station: Está ubicada al extremo oeste de la avenida Kensington Avenue, justo en la intersección con la calle Main Street. La estación se encuentra sumamente cerca del hospital Sisters of Charity Hospital, y de las residencias aledañas de estudiantes de medicina.
  • Delavan/Canisius College Station: La estación está situada entre la calle Main Street y la avenida East Delavan Avenue –es conocida por tener la escalera mecánica más larga de EE.UU.–. Se encuentra cerca de la universidad Canisius College y del cementerio Forest Lawn Cemetery, uno de los más antiguos de Búfalo.
  • Utica Station: La parada está ubicada entre las calles Main Street y East Utica Street. Bastante cerca del hospital Brylin Hospital, de la estación de policías de tránsito NFTA Transit Police y de la parada de autobuses Cold Spring Bus Garage.
  • Summer–Best Station: Está ubicada en la intersección de las calles Summer Street, Best Street y Main Street. Presta servicio, en gran medida, a los habitantes del barrio cercano Allentown.
  • Allen/Medical Campus Station: La estación está situada en el barrio Allentown, entre las calles Main Street y Allen Street. Destaca por encontrarse muy cerca del centro de investigación médico Hauptman-Woodward Medical Research Institute.
  • Fountain Plaza Station: Esta parada está edificada en pleno downtown de Búfalo, en la calle Main Street, justo en la intersección con las calles Huron Street y Chippewa Street. Se ubica cerca de las catedrales de Babeville y Trinity Episcopal Church; así como del centro de artes escénicas Shea's Performing Arts Center.
  • Lafayette Square Station: Está localizada en el distrito Buffalo Central Business District, en pleno centro de la ciudad, entre la plaza Lafayette Square y la calle Mohawk Street. Yace próxima al ayuntamiento de Búfalo y a la biblioteca pública Buffalo & Erie County Public Library.
  • Church Station: La estación se ubica en la calle Main Street, en su encuentro con la calle Church Street. Está cerca de la terminal de autobuses Buffalo Metropolitan Transportation Center y de la torre Main Place Tower.
  • Seneca Station: La estación está situada entre las calles Seneca Street y Swan Street. Su posición le permite brindar acceso al estadio de béisbol Sahlen Field y a la torre One Seneca Center.
  • Erie Canal Harbor Station: Se encuentra entre las calles Hanover Street y Scott Street. Está cerca del complejo Buffalo and Erie County Naval & Military Park y del mercadillo Canalside.
  • Special Events Station: Localizada entre las calles Main Street y Perry Street, esta estación terminal, ubicada al sur de la ruta, yace cerca del complejo KeyBank Center, del centro comercial HarborCenter y del recinto Buffalo and Erie County Naval & Military Park.
Buffalo Metro Rail Buffalo Metro Rail

Conexiones

El Metro de Búfalo posee conexiones con, al menos, una ruta de autobuses en la mayoría de sus paradas. Esto es con la intención de que los viajeros tengan alternativas en su recorrido, las cuales disminuyan el uso de los vehículos particulares.

  • University Station: Posee conexión con las rutas de autobuses 5 Niagara-Kenmore, 8 Main, 12 Utica, 13 Kensington, 19 Bailey, 34 Niagara Falls Boulevard, 44 Lockport, 47 Youngs Road, 48 Williamsville, 49 Millard Fillmore Suburban y 81 Eastside.
  • LaSalle Station: Posee conexión con la ruta de autobuses 8 Main.
  • Amherst Street Station: Posee conexión con las rutas de autobuses 8 Main, 23 Fillmore-Hertel y 32 Amherst.
  • Humboldt–Hospital Station: Posee conexión con la ruta de autobuses 8 Main.
  • Delavan/Canisius College Station: Posee conexión con las rutas de autobuses 18 Jefferson, 29 Wohlers, 8 Main y 26 Delavan.
  • Utica Station: Posee conexión con las rutas de autobuses 12 Utica, 13 Kensington, 8 Main y 12 Utica.
  • Summer–Best Station: Posee conexión con las rutas de autobuses 8 Main y 22 Porter-Best.
  • Allen/Medical Campus Station: Posee conexión con las rutas de autobuses 7 Baynes-Richmond, 8 Main, 29 Wohlers, 64 Lockport, 66 Williamsville y 67 Cleveland Hill.
  • Fountain Plaza Station: Posee conexion con las rutas de autobuses 7 Baynes-Richmond, 8 Main, 64 Lockport, 66 Williamsville, 67 Cleveland Hill, 81 Eastside, 204 Airport-Downtown Express y 74 Hamburg.
  • Lafayette Square Station: Posee conexión con las rutas de autobuses 1 William, 2 Clinton, 3 Grant, 4 Broadway, 5 Niagara-Kenmore, 7 Baynes-Richmond, 8 Main, 11 Colvin, 20 Elmwood, 25 Delaware, 40 Grand Island, 60 Niagara Falls, 61 North Tonawanda, 64 Lockport, 66 Williamsville, 67 Cleveland Hill, 68 George Urban, 69 Alden, 74 Hamburg, 79 Tonawanda, 81 Eastside, 204 Airport-Downtown Express, 6 Sycamore, 14 Abbott, 16 South Park, 24 Genesee, 36 Hamburg, 70 East Aurora, 72 Orchard Park, 74 Hamburg y 76 Lotus Bay.
  • Seneca Station: Posee conexión con las rutas de autobuses 60 Niagara Falls, 61 North Tonawanda, 64 Lockport, 66 Williamsville, 67 Cleveland Hill, 68 George Urban, 69 Alden, 79 Tonawanda, 81 Eastside, 204 Downtown/Airport Express, 8 Main, 70 East Aurora, 72 Orchard Park, 74 Hamburg, 75 West Seneca, 76 Lotus Bay, 6 Sycamore, 14 Abbott, 16 South Park, 24 Genesee, 36 Hamburg y 79 Tonawanda.
  • Erie Canal Harbor Station: Posee conexión con las rutas de autobuses 6 Sycamore y 8 Main.

Horario y frecuencia

El Metro de Búfalo, a diferencia del inmenso metro de Nueva York, no opera las 24 horas del día, aunque sí ofrece horarios muy convenientes a los usuarios.

De lunes a viernes abre a las 5:00 a.m. –la hora de llegada del primer tren a cada estación, varía según la distancia que se encuentre la parada de la estación terminal–, hasta la 1:00 a.m., que es cuando llega el último tren a las terminales norte y sur.

Los días sábado, por su parte, los vehículos comienzan su recorrido a partir de las 7:00 a.m. –debido a la menor afluencia de pasajeros–, circulando por las 13 estaciones del sistema hasta la 1:00 a.m.

Entretanto, si pretende utilizar el metro los domingos y días festivos, deberá esperar a las 8:00 a.m. para abordar el primer tren, mientras que la última unidad atraviesa el circuito férreo hasta las 11:30 p.m.

Durante el transcurso ordinario del día los vehículos atienden las estaciones cada 12–15 minutos, de lunes a viernes. Los fines de semana y festivos el tiempo de espera aumenta sustancialmente a 20 minutos por tren.

Tickets, tarjetas y tarifas

El Metro de Búfalo ofrece variados precios que se ajustan a las necesidades de cada usuario. El valor total de los viajes se va reduciendo en proporción al precio del billete. Es decir, adquirir un pase mensual resulta más rentable que pagar diariamente por cada recorrido realizado.

Hay que tener en cuenta que el trayecto por el centro de la ciudad, cuando el metro circula en superficie, es totalmente gratis.

Standard Fare (tarifa básica)

Este pase es válido únicamente para un viaje en metro o autobús en la ciudad de Búfalo y no es reusable. Por lo que si hace transbordo del metro al bús, o viceversa, tendrá que adquirir un nuevo pase.

  • Tarifa normal: 2 USD.
  • Tarifa reducida: 1 USD.

Day Pass (Pase de un día)

Esta alternativa le permite viajar durante todo el día –de 5:00 a.m. a 2:00 a.m.– en los trenes y autobuses de la ciudad de Búfalo. El billete puede ser utilizado en ambos sistemas, sin distinción.

  • Tarifa normal: 5 USD.
  • Tarifa reducida: 2,25 USD.

Seven Day Pass (Pase de 7 días)

Con este billete puede viajar en el Metro de Búfalo, así como en sus líneas de autobuses urbanos, por 7 días enteros –contados desde el momento de la compra–.

  • Tarifa normal: 25 USD.
  • Tarifa reducida: 12,50 USD.

30 Day Pass (Pase de 30 días)

Es un pase diseñado para los usuarios más asiduos al sistema de transporte público en Búfalo. Le permite utilizar sin límites las rutas de autobuses y el sistema metro, por 30 días, desde el momento de la compra.

  • Tarifa normal: 75 USD.
  • Tarifa reducida: 37,50 USD.

PAL Pass

A diferencia de los pases anteriores, que basan su tarifa en la duración del billete, esta alternativa le brinda la posibilidad de tener varios viajes disponibles, sin importar el momento cuando decida usarlos. Viene en dos versiones, una de 10 viajes y otra de 20 viajes, y no está disponible en tarifa reducida.

  • 10 Viajes: 35 USD.
  • 20 Viajes: 70 USD.

Summer Go Pass

Es una opción dirigida a los menores de 17 años durante los meses que dura el verano. No posee tarifa reducida y sólo es válida por el tiempo estipulado, sea utilizado, o no.

Tarifa: 60 USD.

Nota: Pueden acceder a las tarifas reducidas los niños de entre 5 – 11 años, y las personas mayores de 65 años.

Reglamento

  • Cuando se encuentre esperando, bien sea en una parada de autobús o de metro, manténgase lo suficientemente alejado de la línea amarilla. Asimismo, permita el desembarque de los pasajeros que van dentro antes de acceder al vehículo.
  • Los asientos que están dispuestos en la parte delantera de los vagones de trenes son exclusivos para personas con discapacidad, mujeres embarazadas y personas de la tercera edad. Evite ocuparlos.
  • Si no ha conseguido tomar asiento en los trenes y autobuses de Búfalo, procure no quedarse en medio de las puertas ni recostarse en ellas. Puede resultar peligroso para usted, y representa un obstáculo para los demás pasajeros. Sujétese de las correas o de los postes diseñados para ese fin.
  • No puede ingerir alimentos, tomar bebidas o fumar mientras viaja en los trenes y autobuses de la ciudad.
  • En caso de reproducir contenido multimedia con su dispositivo portátil, utilice los audífonos para no incomodar a otros pasajeros.
  • Los únicos animales que puede ingresar a los trenes y autobuses del sistema son los perros guías, debidamente identificados.
  • Si por algún motivo se le llegase a caer alguna de sus pertenencias a las vías del metro, sea muy cuidadoso al recogerla, advirtiendo que no venga ningún tren en el camino.
  • Los menores de 5 años siempre deben estar sujetados por sus representantes con el fin de evitar situaciones de emergencia.
  • Espere con cautela hasta que el tren se detenga en su totalidad. No pretenda apresurar su abordaje.
  • Cuando lleve consigo coches para bebés diríjase al primer o último vagón, al final de cada uno, con el fin de no incomodar a los otros pasajeros.
  • Sea cuidadoso con la separación entre los trenes y el andén, pues quedar atrapado en dicha separación puede resultar en una situación de alto riesgo.

Conexión con el aeropuerto

Trasladarse del Metro de Búfalo al Aeropuerto Internacional Niagara es sumamente sencillo, a pesar de no tener una estación que desemboque directamente en este último recinto.

El servicio exprés de autobús es rápido, económico y seguro de utilizar, además de conectar la terminal aérea no sólo con el centro de la ciudad, sino también con otras localidades aledañas y con la atracción principal de la región, las Cataratas del Niagara.

Para abordar alguno de estos autobuses de la línea exprés hacia el aeropuerto deberá dirigirse a la estación de metro Lafayette Square Station, lugar donde después tendrá que esperar una unidad de la ruta número 204, conocida como Airport-Downtown Express. Igualmente, es posible tomar estos vehículos en la estación Seneca Station, ya que la ruta posee parada en ambos sitios. El trayecto no suele superar los 30 minutos, aunque dependerá del tráfico para ese momento.

La tarifa de ida es de 2,50 dólares y los trenes atienden las paradas con una frecuencia de 25–30 minutos de lunes a viernes. Los fines de semana y días festivos la espera puede prolongarse hasta por 2 horas; en todo caso, tiene a su disposición los horarios de llegada de los autobuses en la página web del Metro de Búfalo.

Del mismo modo, si desea llegar al centro de la ciudad desde el aeropuerto, los buses son la opción más económica y eficaz para hacerlo. Encontrará varias paradas afuera del establecimiento, en las que puede abordar líneas de autobuses que recorren todo el centro de Búfalo, así como otras que tienen por destinos comunidades adyacentes a la metrópolis.

No obstante, si prefiere un medio de transporte más privado, frente a la terminal aérea también yacen líneas de taxis y agencias de alquiler de vehículos.

Ampliaciones futuras

El Metro de Búfalo está posicionado en el puesto 25 en número de pasajeros diarios, con 5 millones de viajeros.

El potencial de ampliación que tiene este sistema podría incrementar considerablemente semejantes cifras, por lo que varias empresas han mostrado su interés en contribuir a su eventual desarrollo.

Una de ellas ha sido el grupo CRTC, que ha apostado por educar a la ciudadanía y a los gobernantes de Búfalo sobre los beneficios inherentes al engrandecimiento del metro en la ciudad. De hecho, gracias a iniciativas como esta, la NFTA (organización que gestiona el transporte público en la región del Niagara) anunció fondos por 1.6 millones de dólares, para un estudio que dilucidara la viabilidad de un proyecto de ampliación.

Algunas propuestas fueron:

  • Corredor Amherst: Es un proyecto para conectar a la Universidad de Búfalo, en la parte norte de su campus, con una estación de metro justo en su centro. Según un estudio del año 2014, el proyecto sería completamente rentable y supondría una gran ayuda a la comunidad universitaria del lugar.
  • Corredor Airport: De acuerdo con algunos bocetos conocidos, el corredor hacia el aeropuerto comenzaría su recorrido cerca de la estación Church Station, continuando por la calle Division Street y la avenida Jefferson Avenue, a través de la Terminal Central de Búfalo, para cruzar luego al distrito Broadway, desde donde seguiría por Walden Galleria, para finalizar su travesía en el Aeropuerto Internacional Niagara.
  • Corredor Tonawandas: Este corredor partiría desde la estación LaSalle Station en dirección noreste, hacia la Ciudad de Tonawanda, circulando por las viejas vías abandonadas del ferrocarril Erie. Sin embargo, las autoridades tendría que hacer una inversión para que las paradas de la nueva ruta encajaran con las medidas de las ya existentes.

Lugares turísticos

Cerca de la estación Amherst Street Station puede visitar el hermoso Zoológico de Búfalo, uno de los atractivos turísticos más visitados de la ciudad, con cerca de 400.000 visitantes al año.

Fue inaugurado en el año 1875, cosa que lo hace el 3er zoológico más antiguo de los Estados Unidos. Cuenta con una colección muy interesante de criaturas exóticas, así como con 320 especies de plantas de todo el mundo. En la actualidad, más que un lugar de exhibición de animales salvajes, sirve como conservatorio de especies en peligro de extinción, al tiempo que ofrece guías educativas para concientizar a las personas sobre la importancia de conservar la biodiversidad del planeta.

Por otro lado, en las inmediaciones de la estación Delavan/Canisius College Station encontramos el cementerio Forest Lawn, el cual data de 1849. Desde su edificación ha servido como parque, cementerio, crematorio y museo al aire libre.

En su haber cuenta con mausoleos, monumentos y esculturas bastante llamativas, que han logrado captar la atención de los visitantes al pasar el tiempo.

Asimismo, los encargados del lugar realizan eventos continuamente, en los cuales hacen recorridos o exposiciones sobre el pasado histórico de los personajes más importantes que han sido enterrados en Forest Lawn. En cualquier caso, resulta cuanto menos curioso hacer una visita al sitio, por lo que se recomienda ampliamente si pasa unos días en Búfalo.

Plano del metro de Buffalo

Mapa del metro de Buffalo Gran resolucion
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Mapa del metro de Buffalo

  • También conocido como: Metro Rail
  • Pasajeros/Día 23200
  • Tarifas: honour system
  • Funciona 24 horas: No
  • Aire Acondicionado: No
  • Hay que andar entre trenes: No
  • Trenes sin conductor: No
  • Puertas de andén: No
  • Operador: Niagara Frontier Transportation Authority (NFTA)
  • 2USD/Free
  • Buffalo Metro Web oficial
  • Tlf: +1 716 855 7300

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