Metro de Baltimore: The subway

Conocido localmente como The Subway, el metro de Baltimore data del año 1983. Es relativamente reciente en comparación con sistemas de transporte similares. Tanto en su planificación como en su ejecución hubo problemas y retrasos. De los 114 kms planificados inicialmente, sólo se habían construído 12,2 kms en el momento de la inauguración. En 1995 el metro de Baltimore tenía una extensión total de 24 kms, de los más de 100 kms que fueron planeados.

Se complementa con una línea de tren ligero que le suma 48.3 km más. Actualmente, mueve una media de 67.000 pasajeros al día, entre Subway y Light Rail (Tren Ligero), siendo el medio de transporte público más importante de la ciudad.

Historia

Con más de 2.600.000 habitantes en su área metropolitana y ubicada al noreste de Estados Unidos, Baltimore es la ciudad más poblada del estado de Maryland. Fue fundada en 1729, recibiendo su nombre del Barón Lord Baltimore, el primer colonizador inglés en hacerse con propiedades de tierra en Maryland.

Aunque a principios del siglo XX disfrutaba de una sólida industria manufacturera, eventualmente su principal actividad económica devino en el sector servicios. Ello le permitió modernizarse construyendo avenidas, autopistas, infraestructuras públicas y un excelente sistema de transporte público. Este último, administrado por la Maryland Transit Administration (MTA, por sus siglas en inglés), ofrece servicios cómo autobuses urbanos e interurbanos, tranvías, ferrocarriles y, como no podría ser de otro modo, metro.

Líneas y estaciones

El metro de Baltimore se compone de dos servicios principales. El primero, que es el conocido Subway, recorre la ciudad de este a oeste y viceversa. Se extiende desde el barrio Owings Mills hasta el hospital Johns Hopkins, pasando por el centro del conglomerado urbano. Consta de 24,8 km de recorrido divididos en 14 estaciones, de las cuales solamente 8 se encuentran bajo tierra, el resto está a nivel de calle y elevadas en determinadas zonas.

Se complementa con el servicio de tren ligero, conocido localmente como Baltimore Light Rail, cuyo recorrido comprende el vecindario de Hunt Valley, en el norte de la ciudad, hasta Linthicum Heights, al sur. Entró en funcionamiento en abril de 1992, aunque su planificación se remonta a 1966, cuando se esperaba construir seis líneas de tren ligero. Sin embargo, el primer tramo, de una sola línea, fue terminado en 1983. En la actualidad únicamente ofrece 3 líneas a los usuarios. Éstas líneas operan en simultáneo en la mayor parte de su recorrido: la Blue (Azul), Yellow (Amarillo) y Red (Roja). La separación con la línea Amarilla se produce al sur del recorrido, donde ésta se dirige a Glen Burnie; mientras la línea Red sólo contempla una estación adicional a la línea Azul, que es la principal, en el centro con dirección a la calle North Charles. Cabe añadir que, la línea Blue, cuenta con dos estaciones adicionales que la conectan con el aeropuerto de la ciudad.

Baltimore Metro stop

Estaciones

Subway

Owings Mills, Old Court, Milford Mill, Reisterstown Plaza, Rogers Avenue, West Coldspring, Mondawmin, Penn-North, Upton/Avenue Market, State Center/Cultural Center, Lexington Market, Charles Center, Shot Tower/Market Place, Johns Hopkins Hospital

Metro Ligero

Hunt Valley, Pepper Road, McCormick Road, Gilroy Road, Warren Road, Timonium (conexión con línea amarilla), Timonium Business Park, Lutherville, Falls Road, Mount Washington, Cold Spring Lane, Woodberry, North Avenue, University of Baltimore/Mount Royal (conexión con línea roja), Convention Center, Camden Yards, Hamburg Street, Westport, Cherry Hill, Patapsco, Baltimore Highlands, Nursery Road, North Linthicum, Linthicum

(Estaciones adicionales de la línea Amarilla)

Ferndal, Cromwell Station/Glen Burnie

(Estaciones adicionales de la línea roja)

Baltimore Pennsylvania Station

(Estaciones adicionales de la línea azul)

BWI Business District, BWI Airport

Horarios y conexiones

El metro de Baltimore opera desde las 5:00 am hasta las 12 de la media noche de lunes a viernes. Fines de semana funciona a partir de las 6 am, hasta la media noche también. La frecuencia entre trenes es de 8-10 minutos de lunes a viernes, siendo la media 11 minutos los fines de semana. Los trenes viajan a una velocidad media de 110 km/h, bastante rápido para tratarse de un sistema de transporte urbano.

Por su parte, el tren ligero opera desde las 3:30am hasta la 1:30 am, 22 horas ininterrumpidas de servicio, de lunes a viernes. Los sábados el servicio entra en funcionamiento a las 4:15 am, hasta la 1:15 am. En el caso de los domingos, el Light Rail opera de 10:00am a 10:00 pm.

Todas las estaciones del Subway, al igual que las del tren ligero, cuentan con conexiones a líneas de autobuses locales. El metro no conecta en ninguna de sus paradas con el servicio complementario de Light Rail. En todo caso, para el usuario trasladarse desde el metro hasta el tren ligero, deberá bajarse en la estación Lexington Market, donde tiene a una distancia de 200 metros la estación del Light Rail con el mismo nombre.

Tarifas

Un billete de viaje por el sistema de metro de Baltimore cuesta 1.70 $. Puede ser adquirido en las máquinas expendedoras de tickets dentro de las estaciones, las cuales admiten tanto efectivo como tarjetas de crédito. Es válido para Subway, Light Rail y autobuses, aunque no se trate de un mismo pase para los tres servicios.

Al abordar el tren ligero no se encontrará con ningún torniquete que regule su entrada al vagón, los agentes de seguridad de la empresa MTA pasarán por los pasillos pidiendo boletos al azar y de no llevar el suyo será sancionado. Además del pase por un viaje, el pasajero tiene a su disposición una tarjeta llamada CharmCard, con la que puede disfrutar de varios planes de pago con los cuales podría ahorrar mucho dinero. Estos planes son:

  • Day Pass (pase diario): Este pase permite utilizar todos los servicios de la empresa MTA durante 24 horas, dispondrá de metro, tren ligero y líneas de autobuses por sólo 4 $. Es ideal para quienes necesitan tomar alguno de estos medios de transporte por más de dos viajes, pues el ahorro se hace notar.
  • Weekly Pass (pase semanal): se trata de un pase semanal con el que el pasajero podrá hacer uso durante 7 días, de alguno de los servicios de transporte prestados por la empresa MTA. Su costo es de 22 $ y no tiene versión integrada, sólo sirve para uno de los tres servicios en específico.
  • Monthly Pass (pase mensual): El último plan permite por 68 $ mensuales hacer uso de las instalaciones del Subway o Light Rail por 30 días. No dispone de una versión integrada, por lo que el Monthly Pass del metro subterráneo no puede ser utilizado para el tren ligero y viceversa. Se trata de un pase excelente para residentes, así como para quienes decidan pasar un largo tiempo de la ciudad de Baltimore.
  • Tercera edad y personas con discapacidad: En el caso de las personas mayores de 65 años y aquellas que padecen algún tipo de limitación física, el costo del billete de ida tiene un valor de 70 centavos de dólar. El pase por un día entero, Day Pass, para este sector de la población cuesta 2,00 $, la mitad del valor normal de venta. No cuentan con el beneficio de un Weekly Pass, aunque sí con un Monthly Pass, del cual pueden disponer por 20 $ mensuales.
  • Estudiantes: Para estudiantes de educación secundaria, de 12 a 17 años, la empresa MTA pone a su disposición el S-Pass. Con el mismo pueden trasladarse de forma gratuita en los servicios de transporte público disponibles en la ciudad de Baltimore. Es válido de lunes a viernes, desde las 5:00 am hasta las 8:00 pm, y son las escuelas las que entregan dicho pase a los alumnos. Los adolescentes deberán llevar en todo momento su identificación estudiantil, puesto que cualquier autoridad se encuentra autorizada para solicitársela.

Para los universitarios, la empresa MTA tiene convenios con varias universidades e institutos técnicos que otorgan a sus estudiantes pases mensuales por 50 $. Incluye viajes ilimitados en metro, tren ligero y autobuses. No tiene un límite horario como el S-Pass, los universitarios podrán hacer uso de sus pases en todo momento. De la misma manera en la que cualquier autoridad se encuentra facultada para pedirles su identificación estudiantil a adolescentes, también puede hacer lo propio con estudiantes universitarios, por lo que se recomienda llevar siempre el carnet de la institución a la que pertenece.

The Subway: Baltimore, Maryland

Seguridad

La empresa MTA cuenta con su propio departamento de policía que se encarga de resguardar la seguridad de los usuarios en todas las instalaciones de transporte público que administra.

Cuenta con un equipo de 150 agentes distribuidos en distintos departamentos, entre los que destacan las patrullas uniformadas, la unidad de detectives y una unidad táctica. Fueron reconocidos con el premio APTA Gold Safety Award en 2015 y 2016, por su excelente labor, producto de una buena organización a la hora de prevenir el delito. Están facultados con la misma autoridad de un policía estatal, por lo que pueden llevar a cabo investigaciones, detenciones, así como la posibilidad de portar armas. De hecho, cuentan con un arsenal bien preparado en sus almacenes.

Reglas del metro

 

Dentro de las instalaciones

  • 1) Se encuentra permitida la consumición de alimentos dentro de las instalaciones del metro de Baltimore, pero en caso de que dicho material comestible emane olores que sean motivo de molestia para los demás pasajeros, un agente de las fuerzas de seguridad está autorizado para desalojarlo del tren. De mostrar resistencia, podría ser incluso detenido y amonestado.
  • 2) No se permite fumar a bordo de los vagones del sistema ni en las instalaciones. Incumplir esta norma puede ser motivo de multa.
  • 3) Perturbar la tranquilidad de los otros pasajeros por gritos o el uso desmedido de su tono de voz en los trenes, es amonestado por las fuerzas de seguridad.
  • 4) Se encuentra prohibido reproducir música en dispositivos como radios, mp3 u IPod, sin auriculares.
  • 5) Dentro de los vagones y las instalaciones del sistema de transporte de la empresa MTA está prohibido mendigar. Puede ser motivo para que una autoridad le pida desalojar el vagón o la estación.
  • 6) Se recomienda a los usuarios no obstaculizar el cierre de puertas de los vagones. El acto intencionado de dicha acción puede ser amonestado por agentes de seguridad.
  • 7) Para lograr un mayor orden en el sistema de transporte, se recomienda a los pasajeros dejar salir a los otros usuarios antes de abordarlo.

Transporte de bicicletas

  • 1) Se encuentra permitido el traslado de bicicletas en los servicios de metro y tren ligero, siempre y cuando la mantenga al lado de su cuerpo y no haga uso de la misma en las instalaciones.
  • 2) Sólo pueden abordar dos bicicletas a la vez en un mismo vagón. El usuario deberá procurar que su bicicleta no obstaculice el libre tránsito de los otros pasajeros en los pasillos del tren.
  • 3) No puede forzar la entrada de la bicicleta a los vagones si estos se encuentran demasiado llenos. En ese caso, deberá esperar otro tren.
  • 4) En caso de eventos extraordinarios se puede prohibir el transporte de bicicletas en los trenes.
  • 5) Las personas mayores y con discapacidad tienen preferencia en el uso de los trenes por encima de las bicicletas.
  • 6) En caso de que se trate de un usuario con discapacidad, el cual requiera el uso de la bicicleta para mejorar su situación, podrá disponer de ella dentro de las instalaciones en todo momento.
  • 7) Los ciclistas que tengan menos de 16 años, deberán estar acompañados por un representante legal en las instalaciones del metro.
  • 8) Los usuarios que incumplan las reglas mencionadas podrán ser sancionados por el equipo de seguridad de la empresa MTA. La amonestación puede variar desde una multa hasta la privación de la libertad.

Transporte de mascotas

  • 1) Durante las horas de poca afluencia de gente podrá transportar a su mascota sin ningún inconveniente. En caso de las horas punta, puede restringirse el transporte de animales.
  • 2) Los perros deberán llevar correa y bozal, y no pueden ocupar asientos en el vagón. Además, no deben perturbar la tranquilidad de otros usuarios.
  • 3) En horas punta los animales de pequeño tamaño deberán ser transportados en contenedores apropiados para ese uso a fin de no generar molestias a los pasajeros.

Al aeropuerto en metro

Llegar al aeropuerto utilizando los servicios de la empresa MTA es sumamente sencillo. Su servicio de tren ligero dispone de una estación justo fuera de la terminal aérea Baltimore–Washington International Airport, la estación BWI Airport, a la que se puede llegar utilizando la línea Azul. Si se encuentra en el barrio Glen Burnie, deberá tomar la línea Amarilla con destino a la estación Linthicum. Una vez allí, puede esperar el Light Rail de la línea Blue en la misma parada en dirección sur, que llegará hasta el aeropuerto haciendo parada solamente en dos estaciones. Por otro lado, si se encuentra cerca de la estación Pennsylvania Station perteneciente a la línea Red, puede coger dicho tren y pasarse a uno de la línea Azul, en dirección sur, en la parada University of Baltimore/Mount Royal.

Desde el aeropuerto, basta con salir por la terminal E del Baltimore–Washington International Airport, donde se encuentra la estación BWI Airport. Igualmente, si su destino es alguno de los vecindarios que sólo son atendidos por la línea Yellow o Red, deberá hacer un cambio de trenes en la estación Glen Burnie o University of Baltimore/Mount Royal, respectivamente.

Como hemos mencionado, el tren ligero no posee una conexión directa con el servicio de metro subterráneo, por lo cual, si su destino desde el aeropuerto se halla ubicado al este u oeste de la ciudad, tendrá que seguir los siguientes pasos. En primer lugar, coger desde la terminal aérea el tren ligero de la línea Azul hasta la estación Lexington Market. Es el único disponible en todo caso. Al llegar tiene que caminar 180 metros hasta la estación del Subway que ostenta también el mismo nombre, Lexington Market. Recuerde que sólo el Day Pass admite movilidad en todos los medios de transporte otorgados por la empresa MTA. Utilizando cualquier otro debe comprar billetes por separado para cada servicio.

Ampliaciones futuras

Hay una extensión del Subway en etapa de planificación en la terminal Johns Hopkins Hospital hacia la Morgan State University. Será la Green Line. Se espera que tenga un alto coste principalmente por el hecho de tener que construir un túnel que artavesará una zona altamente poblada de la ciudad. El proyecto podría ser adaptado para conectarse con el tren ligero en lugar del metro subterráneo o con algún sistema de tránsito rápido.

Por su parte, el Light Rail también cuenta con planes de expansión y hasta intenciones de construir una nueva línea que vaya de este a oeste en la ciudad de Baltimore. Entre las nuevas estaciones que se esperan construir destaca la Texas Station, que se ubicará cerca de la estación Timonium, sirviéndole de complemento. También la Stockholm Street Station es otra terminal que se encuentra en proceso de gestación y cuyo principal aspecto a destacar sería la conexión que brindaría a los usuarios con la Baltimore Greyhound Bus Terminal. A su vez, la nueva línea propuesta constaría de 22,7 km, con 19 nuevas estaciones, sería un sistema a parte de la ruta principal, que no se conectaría directamente con esta última. Tendría por nombre Red Line pero aún se encuentra en conversaciones.

Lugares turísticos

El primero de los sitios para visitar si te encuentras en Baltimore y tienes niños pequeños es el Port Discovery Children's Museum, museo dedicado a los más chicos con actividades interactivas que invitan a descubrir la ciencia, el arte y la historia. Se ubica a unos metros de la estación Shot Tower–Market Place del Subway. Dependiendo de la fecha también puede visitar el Royal Farms Arena, es un estadio cubierto donde siempre se realizan distintos eventos de entretenimiento como conciertos, espectáculos deportivos y ferias circenses. Es fácilmente accesible desde la estación University of Baltimore/Mount Royal del tren ligero..

Asimismo, si visita la ciudad en época de las grandes ligas, podrá disfrutar partidos de béisbol en el imponente estadio Oriole Park at Camden Yards, en frente de la estación Camden Yards, perteneciente al Light Rail. Incluso de no ser amante del béisbol, la experiencia en las gradas resulta excitante para los miles de turistas que lo visitan cada año. Si no es temporada de juegos durante su visita a la ciudad de Baltimore, el estadio también ofrece recorridos guiados gracias a los cuales puede acceder a sitios a los que usualmente no dejan entrar al público general.

Por último, el peculiar Geppi's Entertainment Museum, sin duda es una parada obligatoria. Con más de 60.000 ejemplares sobre la cultura pop, desde afiches, discos de vinilo, historietas cómicas, anuncios de películas de antaño y más, se posiciona como el mayor muse en su género dentro de la unión americana. Excelente lugar para los amates de la cultura Geek, ubicado a unos metros de la estación Convention Center, del tren ligero.

Plano del metro de Baltimore

Mapa del metro de Baltimore Gran resolucion
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Mapa del metro de Baltimore

  • También conocido como: Metro Subway
  • Pasajeros/Día 57600
  • Tarifas: gates (subway), honour system (LRT)
  • Funciona 24 horas: No
  • Aire Acondicionado: Yes
  • Hay que andar entre trenes: No
  • Trenes sin conductor: No
  • Puertas de andén: No
  • Velocidad Media: 110km/h
  • Operador: Maryland Transit Administration
  • $1.70
  • Baltimore Metro Web oficial
  • Tlf: +1 410 539 5000

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