Metro de Edmonton (Light Rail Transit)

Edmonton es una de las 5 ciudades más grandes de Canadá con 800 mil habitantes. A pesar de poseer un downtown y un desarrollo urbano considerable, esta ciudad conserva sus raíces country y vaqueras, al estar rodeada de grandes áreas de cría de animales.

Eso sin contar que es parte del importante Corredor Calgary-Edmonton. Una de las 4 regiones donde, en conjunto, reside cerca del 50% de la población canadiense.

Asimismo, al ser la capital del estado de Alberta, durante el siglo XX se fue consolidando como la sede cultural, académica y económica de dicho territorio. Su crecimiento demográfico cobró especial fuerza tras 1947, después del conocido boom petrolero.

Este despegue poblacional fue el punto de inflexión para Edmonton, puesto que fue el momento en que la ciudad empezó a tomar la forma que tiene actualmente.

En pocos años pasó de ser un tranquilo pueblo al oeste de Canadá, a volverse toda una metrópolis. Semejante transformación supuso una creciente demanda en los servicios públicos, entre los que destacó el transporte.


En 1962 las autoridades de la polis contrataron a una empresa nacional con la intención de determinar la factibilidad de un sistema de transporte masivo, el cual atendiera las necesidades de los nuevos ciudadanos.

Luego de varios estudios, en 1974 se decidió poner en marcha el proyecto, que consistía en un tren ligero de mediana capacidad y para el que invirtieron 64 millones de dólares canadienses.

Cuatro años más tarde, en 1978, el denominado Light Rail Transit entró en funcionamiento, con una extensión que apenas alcanzaba los 6,9 kilómetros. Desde entonces, este medio ha ido creciendo paulatinamente. A día de hoy ya posee 24 kilómetros de vías férreas, 18 estaciones, 2 líneas operativas y otra en construcción.

Líneas y estaciones

El sistema Light Rail Transit posee dos líneas comerciales.

La primera llamada Capital Line, que va desde el noreste de Edmonton hasta el sur, en un recorrido que atraviesa el centro, cubriendo 21 kilómetros y atendiendo 15 estaciones.

La segunda, simplemente se denomina Metro Line, y además de circular en paralelo con la primera línea –puesto que se sirven de los mismos rieles–, se mueve hacia el noroeste del downtown de la ciudad. Esta última completa un recorrido de 16 kilómetros, en los que hace parada en 14 estaciones.

Por otro lado, aunque los trenes ligeros suelen circular en la superficie del suelo, el Light Rail Transit lo hace de forma mixta, con tramos superficiales y otros subterráneos –cosa que incrementó sustancialmente el precio de la construcción–.

Future Edmonton LRT

Estaciones

  • Bay/Enterprise Square: La estación es atendida por las líneas Capital Line y Metro Line, y se encuentra en la avenida Jasper Avenue, entre las calles 103 Street y 104 Street.
  • Belvedere: Esta parada abierta en 1978 es atendida por la línea Capital Line. Está situdada entre la avenida 129 Avenue y la ruta Fort Road.
  • Central: La estación es atendida por las líneas Capital Line y Metro Line. Está ubicada en la avenida Jasper Avenue entre las calles 100 Street y 101 Street.
  • Century Park: La estación fue abierta recientemente en 2010, en la calle 111 Street, cerca de la avenida 23 Avenue. Es atendida por las líneas Capital Line y Metro Line.
  • Churchill: Esta parada fue abierta en 1978, localizada entre la calle 99 Street y la avenida 102 Avenue. Es atendida por ambas líneas, Capital Line y Metro Line.
  • Clareview: Fue inaugurada en 1981 y es atendida, únicamente, por la línea Capital Line. Se encuentra cerca de la calle 42 Street y la avenida 139 Avenue.
  • Coliseum: Abierta en 1978, es atendida solo por la línea Capital Line, situada en la calle 78 Street y la avenida 118 Avenue, cerca del complejo deportivo Northlands Coliseum.
  • Corona: La estación fue abierta en 1983, en la avenida Jasper Avenue, entre las calles 107 Street y 108 Street. Es atendida por las líneas Capital Line y Metro Line.
  • Grandin: La estación comenzó a prestar servicio en 1989, en la calle 110 Street, entre las avenidas 99 Avenue y 98 Avenue. Es atendida tanto por la línea Capital Line, como por la Metro Line.
  • Health Sciences/Jubilee: Esta parada fue abierta en 2006, justo en la calle 114 Street, cerca de la avenida 83 Avenue, y próxima al campus de la Universidad de Alberta.
  • Kingsway/Royal Alex: La estación comenzó a operar en el año 2015 y está localizada en las adyacencias del Hospital Royal Alexandra, al norte de la avenida Kingsway Avenue. Es atendida por la línea Metro Line.
  • MacEwan: Abierta en el 2015, se encuentra justo frente a la Universidad MacEwan, en la avenida 105 Avenue entre las calles 103 Street y 104 Street. Es atendida por la línea Metro Line.
  • McKernan/Belgravia: Esta parada se ubica en la calle 114 Street, en la intersección con la avenida 76 Avenue. Es atendida por las líneas Capital Line y Metro Line.
  • NAIT: Comenzó a operar en el año 2015, en la avenida Princess Elizabeth Avenue, al sur de las instalaciones deportivas del Instituto Tecnológico Northern Alberta. Es atendida por la línea Metro Line.
  • South Campus/Fort Edmonton Park: Se encuentra al sur del campus de la Universidad de Alberta, en la calle 113 Street. Es atendida por las líneas Capital Line y Metro Line.
  • Southgate: La parada está ubicada cerca del centro comercial Southgate Centre, en la avenida 51 Avenue y la calle 111 Street. Es atendida tanto por la línea Capital Line, como por la línea Metro Line.
  • Stadium: Esta estación yace entre la avenida 111 Avenue y la calle 84 Street. Presta servicios desde 1978 y es atendida por las líneas Capital Line y Metro Line.
  • University: La estación fue abierta en 1992, entre la calle 112 Street y la avenida 89 Avenue. Es atendida por las líneas Capital Line y Metro Line.

Conexiones

Algunas de las estaciones del Light Rail Transit poseen conexiones con las rutas de autobuses que circulan por la ciudad de Edmonton. A continuación, se detallará en qué paradas puede hacer trasbordo.

  • Belvedere: Posee conexión con las rutas de autobuses 180, 99, 10, 181, 186, 512, 125, 152, 153 y 154. Así como con las rutas escolares 620, 844 y 849.
  • Century Park: Posee conexión con las líneas de autobuses 47, 347, 24, 324, 48, 540, 331, 79, 9, 747, 78, 46, 39, 339, 74, 1, 23, 25, 30, 35, 36, 37, 77, 17, 40 y 46. Así como con las rutas escolares 613, 790, 791, 795, 885, 887, 888, 889, 892, 923, 972, 976 y 979.
  • Clareview: Posee conexión con las líneas de autobuses 181, 512, 192, 193, 2, 149, 188, 190, 184, 580, 381, 2, 195, 137, 183, 185, 11, 10, 186, 187 y 302. Así como con las rutas escolares 603, 844, 845, 849 y 903.
  • Coliseum: Posee conexión con las líneas de autobuses 8, 141, 142, 10, 99, 125, 512, 39, 5, 8, 143 y 589. Así como con las rutas escolares 620, 750 y 940.
  • Grandin: Posee conexión con las líneas de autobuses 16, 52, 71, 160, 161, 162, 128, 130, 413, 403, 204 y 208.
  • Kingsway/Royal Alex: Posee conexión con las líneas de autobuses 8, 125, 143, 9, 12, 309, 202 y 203. Así como con las rutas escolares 731, 822, 837, y 858. South Campus/Fort Edmonton Park: Posee conexión con las líneas de autobuses 562, 50, 53, 55, 32, 4, 30, 36, 43, 595, 139, 104, 105, 106, 54 y 138. Así como con las rutas escolares 697, 728, 735, 738, 828 y 926.
  • Southgate: Posee conexión con las líneas de autobuses 9, 17, 40, 41, 44, 45, 74, 301, 50, 53, 55, 319, 33, 38, 80, 52, 6 y 304. Así como con las rutas escolares 786, 787, 790, 791, 795, 820, 886, 888, 889, 890, 895 y 923.
  • Stadium: Posee conexión con las líneas de autobuses 2, 125, 512 y 120. Así como con las rutas escolares 837 y 858.
  • University: Posee conexión con las rutas de autobuses 4, 7, 54, 57, 94, 318, 106, 133, 51, 414 y 404. Así como con las rutas escolares 735, 739, 763 y 926.
Edmonton LRT DuewagU2

Horario

El Light Rail Transit tiene un horario que, sin ser 24 horas, sirve para atender la mayor parte de la demanda de transporte en Edmonton.

Los trenes comienzan a prestar servicio a partir de las 5:00 a.m., operando sin cesar hasta llegadas la 1:00 a.m. Las jornadas son las mismas tanto los días de semana, como sábados y domingos. Sin embargo, la frecuencia de los vehículos varía de acuerdo con el día.

Durante las horas pico, correspondientes a los tramos horarios 6:00 a.m.-9:00 a.m. y 3:00 p.m.-6:00 p.m., las unidades atienden las estaciones cada 5-10 minutos en el trayecto que va de Clareview al centro de la ciudad.

Y en el mismo recorrido fuera de hora punta, los trenes toman 15 minutos en llegar.

Por su parte, los vehículos que salen de Century Park al centro circulan cada 5 minutos en horas pico, mientras que en horario normal la frecuencia es de 10 minutos. Pasadas las 10:00 p.m. las unidades pasan cada 15 minutos.

Tarifas

El Light Rail Transit está integrado al sistema tarifario que manejan las autoridades de transporte de la ciudad de Edmonton. Esto significa que los billetes y tarjetas recargables de transporte público son válidos tanto para las líneas de tren ligero, como para las rutas de autobuses.

A continuación, se detallan las alternativas a su disposición.

Pases Youth

Estos pases están dirigidos a los jóvenes de entre 13 y 17 años, por lo que reciben una reducción en algunas de las tarifas.

  • Single: Los boletos simples pueden ser adquiridos al momento de abordar las unidades de transporte público en Edmonton, sean autobuses o trenes ligeros. Estos tickets deben ser pagados en efectivo y tienen un costo de 3,25 dólares canadienses.
  • Ticket (Book of 10): Estos pases le permiten abordar los trenes ligeros y autobuses de la ciudad un total de diez veces. No tienen fecha de caducidad, por lo que los puede usar cada vez que los necesite hasta agotar sus viajes. Su valor es de 23 CAD.
  • Monthly Pass: Los pases mensuales están dirigidos a los usuarios que hacen un uso frecuente del transporte público en la ciudad, por lo que durante 30 días, puede viajar sin límites en las unidades de metro y autobús. Su precio es de 75 CAD.

Pases Adult

Los pases para adultos están dirigidos a todos aquellos pasajeros que tengan entre 18 y 64 años, y se trata de las tarifas más habituales.

  • Single: Los billetes simples pueden ser adquiridos al momento de abordar las unidades de transporte público en Edmonton, sean autobuses o trenes ligeros. Por ser pagados en efectivo, el precio se mantiene en 3,25 CAD.
  • Ticket (Book of 10): Estos pases le permiten abordar los trenes ligeros y autobuses de la ciudad un total de diez veces. No tienen fecha de caducidad, por lo que los puede usar cada vez que los necesite hasta agotar sus viajes. En esta versión para adultos el precio asciende a 26,25 CAD.
  • Monthly Pass: Los pases mensuales están dirigidos a los usuarios que hacen un uso frecuente del transporte público en la ciudad, por lo que, durante 30 días, puede viajar sin límites en las unidades de metro y autobús. El precio para adultos es de 95 CAD.

Pases Senior

Los pases senior están destinados a los pasajeros mayores de 65 años.

  • Single: Los boletos simples pueden ser adquiridos al momento de abordar las unidades de transporte público en Edmonton, sean autobuses o trenes ligeros. El precio se mantiene en 3,25 CAD.
  • Ticket (Book of 10): Estos pases le permiten abordar los trenes ligeros y autobuses de la ciudad un total de diez veces. No tienen fecha de caducidad, por lo que los puede usar cada vez que los necesite hasta agotar sus viajes. La versión senior cuesta 23 CAD.
  • Monthly Pass: Los pases mensuales están dirigidos a los usuarios que hacen un uso frecuente del transporte público en la ciudad, por lo que, durante 30 días, puede viajar sin límites en las unidades de metro y autobús. El precio senior es de 15,50 CAD.
  • Annual Pass: El pase anual solo está disponible para los usuarios senior. Le permite a los pasajeros viajar durante un año entero en las unidades de transporte público de la ciudad, mediante un único pago. Su precio es de 136,50 CAD.

Nota: Los niños menores de 12 años pueden viajar gratis en compañía de un adulto. Aunque si se desplazan solos, entonces deberán pagar la tarifa youth.

Las personas con discapacidad pueden recibir pases anuales especiales. En tales casos, es preciso que haga su solicitud directamente con la empresa ETS, que es responsable del servicio de tren ligero.

Seguridad

  • Todas las estaciones del Light Rail Transit son vigiladas por cámaras de seguridad para evitar cualquier posible altercado.
  • Las unidades de transporte están equipadas con sistemas de alarma que les permiten a los operadores comunicarse con los pasajeros en todo momento y viceversa.
  • Las paradas también cuentan con teléfonos de emergencia que se comunican con la central de seguridad de la empresa ETS, con el fin de atender su denuncia.
  • Además, con frecuencia oficiales policiales transitan las instalaciones.

Curiosidades

  • La red completa del Light Rail Transit mueve diariamente más de 110 mil pasajeros.
  • Aunque es considerado un tren ligero, el Metro de Edmonton posee característica de un sistema de metro pesado, como paradas subterráneas y viaductos que atraviesan el río Saskatchewan Norte.
  • A pesar de todas las medidas de seguridad que adelantan las autoridades del Light Rail Transit, solo en 2008 se registraron 328 delitos en los trenes y estaciones.
  • La futura línea Valley Line ha despertado polémica entre la comunidad china de la ciudad, puesto que la ruta pasará frente a una residencia de ancianos de origen asiático. Sin embargo, a pesar de las protestas, el ayuntamiento de Edmonton decidió continuar con el proyecto.
  • Las paradas del tren ligero ostentan obras de artistas independientes, con la intención de dar a conocer nuevos talentos, al tiempo que hacen de la espera de los pasajeros un tiempo más ameno.

Conexión con el aeropuerto

El Light Rail Transit no posee ninguna estación que desemboque directamente en el Aeropuerto Internacional de Edmonton. Sin embargo, es posible tomar un autobús de la ruta Airport Express, en la estación Century Park, la cual lo llevará directamente al recinto aéreo.

La ruta puede ser identificada por la numeración 747 y comienza a prestar servicio incluso antes de que la red de metro empiece a funcionar. Los primeros vehículos salen de la parada a las 4:10 a.m., al tiempo que las últimas unidades lo hacen entorno a la medianoche. El precio del viaje asciende a 5 dólares canadienses, pues no hacen paradas intermedias entre estos dos puntos.

El trayecto es sumamente corto, toma entre 20-25 minutos completarlo, en los cuales puede apreciar el hermoso paisaje de las praderas a las afueras de Edmonton, o aprovechar el Wi-Fi gratuito que está disponible.

En caso de que quiera abordar las unidades de la ruta 747 desde el aeropuerto, deberá salir por la puerta número 8 donde, justo en frente, hacen parada los autobuses. Aunque también encontrará líneas de taxis, si desea un viaje más cómodo, o agencias de alquiler de vehículos para mayor autonomía durante su estadía en la ciudad.

Ampliaciones futuras

Entre las obras que adelanta el Light Rail Transit destaca la construcción de la línea Valley Line, que contará con 27 kilómetros de vías férreas y que ya adelanta las labores de edificación.

De acuerdo con los planes, esta ruta irá de sureste a oeste, desde el vecindario de Mill Woods hasta la localidad de Lewis Farm, cruzando el downtown de la ciudad.

La línea será construida en dos etapas. La primera fase constará de 13.1 kilómetros, partiendo de Mill Woods al centro. Los pasajeros que aborden esta línea podrán hacer transferencia a las líneas Capital Line y Metro Line en la estación Churchill. Los trabajos comenzaron el 22 de abril de 2016, con la inauguración de la red pautada para el 2020.

Según las estimaciones de los encargados del proyecto, una vez se haya completado la línea Valley Line, moverá 100.000 viajeros al día.

Además de la línea Valley Line, las rutas ya existentes tienen programadas expansiones que ya se encuentran en progreso.

En la ruta Capital Line, por ejemplo, se llevan a cabo trabajos para extender su recorrido tanto al noreste como al sur. El primer caso, se agregarán 2,1 kilómetros al sistema con una estación en el sector Gorman Towne Center. Mientras tanto, al sur, se anexarán 4 estaciones más en una ampliación de 4,5 kilómetros, donde el metro llegará hasta la ruta Anthony Henday Drive.

Lugares turísticos

Si se encuentra en Edmonton, no puede dejar de visitar el Centro de Música Francis Winspear.

Se trata de un centro de artes escénicas abierto en 1997 muy cerca de la estación Churchill. Su nombre es un reconocimiento al Dr. Francis G. Winspear, quien donó 6 millones de dólares canadienses para la construcción del establecimiento –fue la donación privada más grande en la historia de Canadá–.

En el lugar podrá disfrutar de obras de teatro, presentaciones de orquestas sinfónicas, ballet y demás espectáculos escénicos. La cartelera permanece en constante renovación, por lo que siempre encontrará algo nuevo para ver.

Por otro lado, cerca de la estación Corona encontrará el centro de juegos GTFO Escape Entertainment, un complejo de salas de escape para adultos, quienes deben buscar las pistas que les permitan salir de las habitaciones.

Se trata de una atracción sumamente recomendada en Edmonton por lo divertido de sus espacios, donde el trabajo en grupo resulta fundamental. Es ideal para salir de la rutina y explorar nuevas formas de socializar. Sin duda, una experiencia distinta que debe darse el lujo de conocer.

Plano del metro de Edmonton

Mapa del metro de Edmonton Gran resolucion
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Mapa del metro de Edmonton

  • También conocido como: LRT
  • Pasajeros/Día 101000
  • Tarifas: $3.20
  • Funciona 24 horas: No
  • Aire Acondicionado: No
  • Hay que andar entre trenes: No
  • Trenes sin conductor: No
  • Puertas de andén: No
  • Velocidad Máxima: 70km/h
  • Operador: Edmonton Transit System
  • $3.25
  • Edmonton Metro Web oficial
  • Tlf: +1 780 442 5311
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