Metros en Alemania: Frankfurt

Frankfurt, también conocida por la grafía alemana Frankfurt am Main, es una ciudad ubicada en la mitad sur de la República Federal de Alemania. Es la ciudad más poblada del estado de Hesse, con poco más de 700 mil habitantes. Es la quinta ciudad más poblada de Alemania, después de Berlín, Hamburgo, Múnich y Colonia. La importancia actual de esta ciudad radica en que se ha constituido como un centro financiero de carácter europeo. En Frankfurt se encuentra ubicada la sede del Banco Central Europeo y tiene la bolsa de valores más importante del país. En área de transporte, la ubicación de Frankfurt es céntrica y por eso es una ciudad donde se efectúan cientos de conexiones.

El Metro de Frankfurt recorre 64.9 kilómetros a lo largo y ancho de la ciudad de Frankfurt. Se identifica en todos los casos por su nombre en alemán, U-Bahn. El metro, que se inauguró en 1968 con un tramo de una sola línea, ha sido ampliado constantemente entre ellas y en la actualidad cuenta con nueve líneas, que dan servicio a 86 estaciones. Todas las líneas, excepto la nueva U9, pasan por el centro de la ciudad. La cantidad de pasajeros diarios es altísima, aproximadamente 321 mil. En el año 2012, por las instalaciones del U-Bahn de Frankfurt pasaron 117.3 millones de pasajeros. A lo largo de su historia, se ha renovado cinco veces el parque automotor. La renovación más reciente fue en 2008, con carros Bombardier.

Breve historia

El antiguo sistema de tranvías de la ciudad había quedado obsoleto y era insuficiente, por lo que en la década de 1950 se planteó definitivamente el desarrollo de un sistema de transporte para la ciudad más complejo y eficiente. Se estudió hacer un metro subterráneo completo, un sistema parcial y un ferrocarril elevado. Después de concretarse los proyectos, el U-Bahn de Frankfurt fue inaugurado el día 4 de octubre de 1968, con un tramo que iba desde Hauptwache a Nordwestzentrum.

Frankfurt Hauptbahnhof U-Bahn Typ U3 Linie U4

Pero las expansiones comenzaron rápidamente. Apenas en 1971 se inauguró una expansión desde Gonzenheim hasta Heddernheim. En los años siguientes comenzaría la expansión al sur de la ciudad, y la una nueva línea, que iría desde Zeilweg hasta Ginnheim se abrió en 1978. Año tras año, se han ido inaugurando distintas expansiones, así como nuevas líneas para el sistema. En la actualidad, el proceso de expansión sigue en curso. Las líneas de más reciente creación fueron las U8 y U9 inauguradas el 12 de diciembre del año 2010.

Líneas y estaciones

El Metro de Frankfurt, conocido como U-Bahn, está constituido por nueve líneas que tienen 86 estaciones. Todas ellas están administradas por un único sistema regido por Verkehrsgesellschaft Frankfurt (VgF) que involucra también al transporte suburbano.

U1

Es la primera línea del U-Bahn de Frankfurt. Fue la primera línea inaugurada del sistema, con el tramo de Hauptwache a Nordwestzentrum en 1968. Tiene una longitud de 12.3 kilómetros y en la actualidad cuenta con 20 estaciones. Atraviesa la parte central de la ciudad, conectando los barrios norteños en la estación terminal de Ginnheim con la estación de trenes del sur de la ciudad, Südbahnhof. Se identifica con el color rojo.

U2

Esta línea comparte gran parte de su recorrido con la U1, solo separándose en las últimas siete estaciones. También fue inaugurada en 1968 con la creación del sistema. Su estación terminal en la parte norte es la de Bad Homburg Gonzenheim, mientras que la última al sur también es la estación ferroviaria de Südbahnhof. La U2 tiene 21 estaciones y recorre una distancia de 16.6 kilómetros. Su color es el verde claro.

U3

En el noroeste de la ciudad se encuentra la localidad de Oberusel Hohemark, estación terminal de la línea 3. Rápidamente, este tramo comienza a descender hacia el sur y su estación terminal es también la de Südbahnhof. La U3 fue inaugurada al mismo tiempo que el U-Bahn, en 1968. El recorrido total de la línea es de 19.3 kilómetros agrupados en 28 estaciones. El color que la identifica es el morado oscuro.

U4

Identificada con el color rosado, la línea 4 fue inaugurada en 1980 y es la primera del sistema que atraviesa la ciudad de Frankfurt de este a oeste. En el oeste, se encuentra la estación terminal Bockenheimer Warte. El recorrido de la línea desciende ligeramente al sur pero rápidamente sube hasta el noreste, en la estación terminal Enkheim. Tiene 15 estaciones y cubre una distancia de 11.3 kilómetros.

U5

Una línea que va de norte a sur con una inclinación hacia el oeste. Así se puede describir a la línea 5, que se identifica con el color verde oscuro. Su estación terminal en el norte es la de Preungesheim, mientras que la que se encuentra en la parte sur es la de Hauptbahnhof. Esta línea fue inaugurada en 1974 y cubre un recorrido de 7.6 kilómetros, en los que se encuentran un total de 16 estaciones.

U6

La consolidación de las líneas del U-Bahn de Frankfurt que recorren una distancia horizontal llegó con la U6. La línea fue inaugurada en 1986. Comienza su recorrido en el noroeste, en la estación de Praunheim Herrstr. En el extremo este llega la terminal Ostbahnhof. El recorrido de esta línea es de 8.7 kilómetros y tiene quince estaciones, que se identifican con el color azul.

U7

Inaugurada en 1986. Atraviesa Frankfurt de este a oeste. Va desde la estación de Hausen en el oeste de la ciudad, hasta la estación de Einkheim, terminal en el este, que comparte con la línea U4. El color que la identifica es el anaranjado. Con un recorrido de 11.8 kilómetros, esta línea está en el promedio de distancia del U-Bahn. En la U7 hay 21 estaciones.

U8

Es una de las dos líneas de más reciente creación, inaugurada en el año 2010. Está identificada con un color morado claro, y con esta línea se retoma el modelo norte-sur. Comparte gran parte de su recorrido con las líneas 1, 2 y 3. Parte desde el norte en la estación de Riedberg y unas pocas estaciones después retoma el recorrido conjunto con las otras tres líneas en dirección sur, hasta Südbahnhof.

U9

Identificada con el color amarillo, la U9 también es una línea de reciente creación, pues fue inaugurada en 2010. Por su inauguración tan reciente, esta línea es la más pequeña de todo el sistema y actualmente solo cuenta con 12 estaciones y una longitud de 10.3 kilómetros. Se ubica en la parte norte y va desde la estación Nieder-Eschbach hasta la de Ginnheim.

Conexiones con otros sistemas

Mientras el U-Bahn es el sistema de transporte subterráneo en la mayoría de las grandes ciudades de Alemania, generalmente es complementado por un sistema de transporte superficial que suele denominarse S-Bahn. En el caso de Frankfurt se encuentra el sistema de S-Bahn del Rino y del Meno, también denominado como S-Bahn Rhein-Main. Este sistema es muy vasto, superior al del propio metro y cuenta con 111 estaciones agrupadas en nueve líneas.

Estacion del metro de Frankfurt Estacion del metro de Franfkurt Imagen via Ingolf .

Las ciudades cercanas de Wiesbaden, Mainz, Offenbach am Main, Hanau y Darmstadt se conectan a través de este sistema con Frankfurt. A través de este sistema se puede llegar a la ciudad de Frankfurt, especialmente a sus estaciones de tren que son una especie de centro de todos los sistemas de transporte público. Por ejemplo, existen conexiones en la estación central de Hauptbahnhof y también en la estación del sur Südbahnhof, que se conecta con cuatro líneas del U-Bahn de Frankfurt.

Además del U-Bahn y del S-Bahn, en la ciudad de Frankfurt existe una vasta red tranviaria. El Tranvía de Frankfurt tiene diez líneas operativas, además de una de carácter turístico. Este sistema está completamente integrado con el U-Bahn, al ser administrado por el mismo operador. El número de estaciones asciende a 136 en una red de 67.25 kilómetros, un poco más extensa que la del metro.

Las líneas van de la 11 a la 21, además del tranvía turístico Ebbelwei-Expreß, que funciona solamente viernes, sábados y domingos. La conexión con el U-Bahn es muy amplia, abarca gran parte de las líneas del subterráneo, especialmente en la mitad sur de la ciudad de Frankfurt. Por otra parte, aunque los autobuses existen, la presencia es baja y se nota especialmente en la mitad norte de la ciudad, donde el sistema de tranvía es mucho más reducido.

Conexiones con el aeropuerto

El aeropuerto de Frankfurt es uno de los más importantes de la región, siendo una de los dos hubs de la línea aérea Lufthansa, junto con el aeropuerto de Múnich. Es el tercer aeropuerto con más tráfico de Europa, después del aeropuerto Heathrow de Londres y el Charles de Gaulle de París.

Debido a la importancia del aeropuerto de la ciudad, la conexión por el transporte público es fundamental. La conexión con el transporte terrestre a la ciudad de Frankfurt se realiza a través del S-Bahn. El U-Bahn de Frankfurt no llega, pero puede accederse a él desde los trenes suburbanos.

En el aeropuerto existe una estación de trenes regionales que además de poder conectarse con otras ciudades, tiene acceso a las líneas S8 y S9 de la S-Bahn. Ambas se conectan con la U4 y la U5 en las estación Frankfurt (Main) Hauptbahnhof. Más adelante, tanto S8 como S9 se conectan en la estación Hauptwache con las líneas U1, U2, U3, U6, U7 y U8. También, en Konstablerwache se conectan con U4, U5, U6 y U7. Es decir, desde el aeropuerto y usando la red de S-Bahn se puede tener acceso a todas las líneas del U-Bahn, a excepción de la nueva y pequeña U9.

Horario y frecuencia

Los horarios en el sistema U-Bahn de Frankfurt oscilan entre las 3:20 de la mañana y las 2 de la mañana del día siguiente, aunque varían según cada una de las líneas del sistema. Generalmente, desde la apertura y hasta las seis de la mañana se mantiene una frecuencia de quince minutos, que cambia a entre siete y ocho en el resto del día, llegando ocasionalmente hasta diez minutos. A partir de medianoche, la frecuencia suele volver a ser de quince minutos.

U1: el primer tren sale de la estación de Heddernheim a las 3:57 de la mañana, hasta que el último tren llega a Zellweg a las 2:03 de la mañana. Los sábados la frecuencia varía entre diez, quince y treinta minutos. Los domingos y festivos, solo entre quince y treinta.

U2: de la estación Nieder-Eschbach parte el primer tren a las 3:28 de la mañana. El último llega a Heddernheim a las 2:23 de la madrugada. La frecuencia los sábados puede alcanzar los 20 minutos, mientras que los domingos estará entre 15 y 30.

U3: de Bahnhof sale el primer tren a las 3:46 de la madrugada, y el último llega a la estación anterior a la 1:44 de la mañana. La frecuencia en esta línea es más prolongada, extendiéndose hasta 15 minutos la mayor parte del día.

U4: fuera de las vacaciones de verano, la U4 comienza a operar desde Schäfflestraße a las 3:37 horas del día, mientras que el último llega a la 1.43. La frecuencia en esta línea es muy corta, alrededor de 5 minutos la mayor parte del día. Durante las vacaciones de verano, la línea comienza a funcionar más tarde y cierra aproximadamente a la misma hora, además de reducir su frecuencia a quince minutos.

U5: desde las 3:44 de la mañana en Preungesheim comienza a operar la línea U5. El último tren sale de la misma estación a la 1:47 de la madrugada, cuando no es verano. En esta estación, el último tren sale de Preungesheim a las 10:47 de la noche.

U6: el primer tren sale de la estación Zoo a las 3:26 de la mañana, mientras que el último sale de la misma estación a la 1:35 de la madrugada. La frecuencia los sábados va entre diez y quince minutos. Los domingos igual, menos en horas de la primera mañana donde puede llegar a 30 minutos.

U7: de la estación Johanna-Tesch-Platz sale a las 3:30 el primer tren de la línea U7. El último sale de esa misma estación a las 2:01 de la madrugada. La frecuencia se mantiene entre los quince y diez minutos. Los fines de semana y festivos es de quince minutos, con pocos períodos de 30 minutos.

U8: desde Heddernheim a las 3:28 de la mañana parte el primer tren que da inicio al funcionamiento de la línea U8. De esa misma estación sale a la 1:43 de la madrugada el tren que cierra la jornada. La frecuencia en el día es de quince minutos, mientras que los fines de semana varían entre quince y treinta.

U9: de Ginnheim sale el primer tren de la pequeña línea U9 a las 5:04 de la mañana, mientras que el último sale de Nieder-Eschbach a las 11:53 de la noche. La frecuencia suele ser de quince minutos, pudiendo extenderse a treinta en algunas horas de los fines de semana y feriados.

Tarifas, tickets y tarjetas

Como en cualquier gran sistema de transporte público, el U-Bahn de Frankfurt dispone de muchas tarifas de distintos tipos para ofrecerle a sus usuarios. Todas ellas son parte de un sistema integrado de transporte, manejado por la RMV. Los precios varían según la distancia que se viaje. En primera instancia, se encuentra el ticket simple, que sirve para un único viaje y puede variar entre 2 euros (2.3 US$) y hasta 15.50 (17.78 US$), dependiendo de la distancia recorrida. Los billetes para niños son mucho más reducidos, oscilando entre 1.20 (1.37 US$) y 9.15 euros (10.90 US$).

Además, existen tarjetas con las que se puede pagar por todos los viajes durante un día, una semana, un mes o incluso un año. Para los pases diarios, la tarifa puede ser de entre 3,90 euros (4.47 US$) y 13,20 (15.13 US$), según la zona en la que se viaje. Al igual que con las tarifas de billetes simples, los infantes tienen precios más reducidos.

Finalmente, además del billete simple y los de la duración de tiempo, existe una categoría de tickets de carácter especial. Se refiere a situaciones especiales planificadas por el usuario, para grupos mayoritarios, generalmente académicos y otros para personas con movilidad reducida.

Futuras expansiones

El Metro de Frankfurt es un sistema que se ha constituido como un medio de transporte en constante expansión. Recientemente, en el año 2010 se realizó una de las mayores expansiones en las últimas décadas, con la inauguración de las líneas U8 y 89.

Actualmente, los planes para continuar expandiendo el sistema abundan. En la línea U5 se encuentra en construcción una expansión importante que incluirá a la estación Güterplatz, que será inaugurada en 2022. En la línea U4 también están en planificación procesos de expansión.

En la parte central del sistema, es decir, la A, hay planes que ya se encuentran en construcción para extender a Bad Homburg. Está planeado operativo en el año 2023. En el área C, existen planes de expansión que incluyen a Hanauer Landstraße, Leuchte, Steinbach y Bergen, pudiendo estar en las líneas U6 y U7.

Consejos

En todos los sistemas de transporte público, siempre va a existir un riesgo de arrebatos y robo en general. Aunque Alemania es un país particularmente seguro, siempre es importante mantener al alcance todas sus pertenencias personales para evitar malos ratos.

Para ingresar al U-Bahn de Frankfurt no es necesaria la introducción del ticket o la tarjeta en una máquina. Es decir, la entrada al sistema es libre. Por consiguiente, es importante estar atento a las recargas y a tener el ticket por si se realiza alguna revisión por un inspector durante el recorrido.

A fin de evitar cualquier pago innecesario de multas, también es importante estar pendiente de si el ticket que previamente se adquirió cubre la distancia que se pretende recorrer dentro de los distintos sistemas de transporte que tiene la ciudad de Frankfurt, como el metro, los trenes suburbanos y los tranvías.

Datos curiosos

  • Es un sistema integrado con los trenes suburbanos del S-Bahn y con los tranvías.
  • Su construcción generó un debate público en el que se incentivó a superar a los tranvías antiguos, que fueron modernizados mucho después, en la década de 1990.
  • Más de la mitad del sistema opera en modo subterráneo, aunque hay secciones que se sitúan en la superficie.
  • Todas las líneas, menos la recién creada línea U9, pasan por el centro de la ciudad.

Qué ver desde el Metro de Frankfurt

La ciudad de Frankfurt se considera con frecuencia como la capital económica del continente europeo. Su importancia estratégica, así como su alto poder adquisitivo, son atractivos determinantes para que la ciudad reciba las visitas de millones de turistas al año. Algunos de los lugares que pueden ver usando el U-Bahn son:

Catedral de Frankfurt: también conocida como Catedral de San Bartolomé, es una iglesia que data del siglo XIII, que tuvo gran importancia porque fue el escenario donde se coronaron reyes y emperadores alemanes. Para llegar a ella se puede bajar en la estación Dom/Römer de las líneas U4 y U5.

Plaza Römerberg: está ubicada en la parte central de la ciudad, y está rodeada de edificios históricos y tradicionales. Es la plaza más pintoresca de Frankfurt por sus construcciones arquitectónicas típicas. De igual forma, para llegar la estación más apropiada es Dom/Römer de las U4 y U5.

Museo y casa de Goethe: el escritor e ícono de las letras germanas, Johann Wolfgang von Goethe, vivió en Frankfurt del Meno antes de partir a Leipzig. En esta casa él residió y actualmente está convertida en un museo sobre su figura. Para llegar, se deberá salir por la estación Hauptwache, que está en las líneas U1, U2 y U3.

Plano del metro de Frankfurt

Mapa del metro de Frankfurt Gran resolucion
Mapa via www.vgf-ffm.de
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Mapa del metro de Frankfurt

  • También conocido como: U-Bahn
  • Pasajeros/Día 380000
  • Tarifas: 2.30
  • Funciona 24 horas: No
  • Aire Acondicionado: No
  • Hay que andar entre trenes: Yes
  • Trenes sin conductor: No
  • Puertas de andén: No
  • Velocidad Máxima: 80km/h
  • Operador: Stadtwerke Verkehrsgesellschaft Frankfurt am Main mbH
  • €2.80
  • Frankfurt Metro Web oficial
  • Tlf: +49 069 213 03
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