Metros de Reino Unido: Newcastle upon Tyne

Newcastle upon Tyne es una ciudad ubicada al noreste de Inglaterra en el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte. La urbe pertenece al distrito metropolitano de Tyne y Wear.

Esta metrópoli forma parte de la red de Eurocities, grupo fundado en 1986 y que reúne a las grandes ciudades europeas. Su superficie total es de 113 kilómetros cuadrados y entre ellos cohabitan un total de 1.650.000 habitantes, contemplando toda su área metropolitana.

El origen de Newcastle data del período romano, en el que fue levantado Pons Aelius, estructura que tenía como función vigilar el río Tyne. La ciudad ofrece un cómodo contraste entre las estructuras tradicionales y edificaciones modernas, que lejos de resultar incómodas a la vista, se complementan.

Entre los complejos más importantes de Newcastle se encuentra el estadio de fútbol del Newcastle St. James' Park y la Newcastle University, que tiene uno de los campus universitarios más imponentes de Europa.

Su clima está caracterizado por las precipitaciones constantes, incluso en los meses de verano. En cuanto a su temperatura, se mantiene entre 18 ºC y 19 ºC durante los meses de calor y entre 4 ºC y 5 ºC durante el invierno.

El metro

El Metro de Newcastle hace un recorrido de 77,5 kilómetros alrededor de Newcastle upon Tyne, Gateshead, Tyneside del Sur, Tyneside del Norte y Sunderland.

Metro de NewCastle

Su funcionamiento inició el 11 de agosto de 1980 con la puesta en marcha del primer tramo de la línea verde.

Posee una flota de 90 unidades denominadas “Metrocars”, que tienen una capacidad para llevar a 84 pasajeros sentados y 188 de pie. La última renovación de las unidades se realizó en el 2015 por la empresa norteamericana Wabtec Railen.

Este sistema de transporte está administrado por la autoridad encargada del transporte en la región, Nexus, que a su vez es un órgano adscrito a la NECA (North East Combined Authority). Este metro traslada a 37.7 millones de personas anualmente.

  • Conocido como: Metro o Tyne and Wear Metro
  • Longitud: 77.5 kilómetros
  • Ancho de la vía: 1435 mm
  • Número de líneas: 2
  • Número de estaciones: 61
  • Velocidad máxima: 70 km/h
  • Sitio web: www.nexus.org.uk/metro
  • Operador: Nexus
  • Pasajeros diarios: 101300 aproximadamente
  • Fundación: 11 de agosto de 1980

Breve historia

La historia ferroviaria en Newcastle inició en las primeras décadas del siglo XIX, cuando se empezaron a instalar una gran cantidad de líneas ferroviarias que crecían de manera directamente proporcional con el crecimiento del vapor como fuente de energía, entre muchas cosas, también para el transporte.

Ya para el año 1904 la North Eastern Railway (NER) empezó a electrificar la red ferroviaria, dando inicio al paso de un ferrocarril eléctrico que cubría todas las regiones del norte del río Tyne.

Sin embargo, para el año 1960, aproximadamente, el flujo de pasajeros en el tren eléctrico era bastante reducido y mantener su funcionamiento con base en energía eléctrica resultaba demasiado costoso. Por eso, se adaptaron las unidades del ferrocarril para que operaran impulsadas por diésel.

No sería sino hasta los años 70, cuando la autoridad local de transporte inició un proyecto para desarrollar y mejorar las condiciones del transporte local y decidió re-electrificar las vías del tren, y además construir nuevas vías y túneles que lo hicieran operar como un metro. Estos trabajos se iniciaron en 1974 y el 11 de agosto de 1980 se puso en marcha el primer tramo del sistema de transporte renovado.

Líneas y estaciones

El Metro de Newcastle upon Tyne está conformado por dos líneas que reúnen un total de 61 estaciones.

La primera de ellas fue inaugurada en el año 1980, como línea de metro, y la segunda, empezó sus operaciones cuatro años después.

Ambos tramos construyen un trayecto de 77.5 kilómetros que recorren buena parte de la ciudad y sus alrededores.

Línea Verde

Cuenta con un total de 31 estaciones con un recorrido que cubre el eje este-oeste de la ciudad, construyendo una especie de diagonal curvilínea.

Sus estaciones terminales son la parada del Aeropuerto de Newcastle y la estación de Sunderland. Tal como su nombre lo sugiere, su color distintivo es el verde.

Línea Amarilla

Hace un recorrido en el eje este-oeste de la ciudad, construyendo una especie de línea horizontal con ciertas curvas en sus extremos. Cuenta con 42 estaciones, 11 de ellas compartidas con la línea Verde.

Newcastle Central Station Newcastle Central Station

Sus paradas terminales son la estación Saint James y la estación South Shields. La tonalidad que distingue a esta línea es el color amarillo.

Conexiones con otros sistemas

Además del metro, Newcastle cuenta con varios sistemas de transporte que complementan el funcionamiento de los trenes. Estos también operan bajo la administración de Nexus y están adaptados a las características de cada una de las ciudades que deben cubrir.

El primero de ellos es el Shields Ferry, un efectivo medio de transporte que circula por el río Tyne y que puede hacer traslados de un lado a otro del canal en tan solo siete minutos. El Shields Ferry cuenta con cuatro embarcaciones, en las que se trasladan alrededor de 400.000 pasajeros cada año.

Además del ferry, Nexus ha dispuesto un sistema de autobuses que presta servicios a buena parte de la ciudad. En total cuenta con 17 estaciones y tres de ellas hacen conexión directa con el metro: Four Lane Ends, Heworth y Regent Center. Este medio que cubre buena parte de la ciudad y sus alrededores, sirve a 30 millones de pasajeros cada año.

Por último, Nexus también administra el rail, un ferrocarril extraurbano que conecta a Newcastle upon Tyne con otras ciudades del Reino Unido, con rutas a Edimburgo y Glasgow, Leeds y Manchester, Sheffield, Birmingham y Londres.

Conexiones con el aeropuerto

El Aeropuerto Internacional de Newcastle es una de las terminales aéreas más importantes de Reino Unido. En este lugar trabajan más de 20 aerolíneas, que le permite a la ciudad mantener contacto con casi todos los países de Europa y algunas naciones de otros continentes. Este aeropuerto está situado en Woolsington, una localidad ubicada en la periferia de Newcastle upon Tyne.

Para llegar hasta el Aeropuerto Internacional de Newcastle, tan solo será necesario tomar la línea Verde del metro y dirigirse hasta una de sus estaciones terminales, llamada Airport, ubicada al noroeste de la ciudad. Esta se encuentra emplazada a pocos metros del sur de la terminal de aviones, y se conecta con ella a través de un túnel cerrado. Esta parada funciona desde el año 1991 y está considerada como una de las más eficientes de todos los sistemas metros del país. Su horario de funcionamiento es de 5:37 de la madrugada, hasta las 11:39 de la noche. El tiempo de traslado que se invierte desde el aeropuerto hasta el centro de la ciudad es de apenas 24 minutos.

Horarios y frecuencias

El Metro de Newcastle upon Tyne tiene un flujo de pasajeros diarios realmente elevado. Por esa razón, su administradora, Nexus, ideó todo un plan de horarios y frecuencias, con la intención de estar en funcionamiento casi en cualquier momento del día.

Esto, en complemento con los otros dos sistemas que funcionan bajo la subsidiaria estatal. A continuación se señalan los horarios y frecuencias de cada línea.

Línea Verde

Su primer tren parte de la estación Airport a las 5:40 de la mañana y el último llega a la estación Sunderland a las 12:01 de la medianoche.

Los sábados se mantiene el mismo horario que durante la semana.

Sin embargo, los domingos y los festivos, el primer tren parte a las 6:20 de la mañana y el último arriba a la estación terminal a las 11:46 de la noche.

Esta línea mantiene una frecuencia de llegada de diez minutos por la llegada de cada tren, que durante las horas pico pasa a ser de siete y ocho minutos. En cuanto a los fines de semana y feriados, cada tren pasa con 15 minutos de diferencia.

Línea Amarilla

Su funcionamiento inicia a las 6:13 de la mañana con el tren que sale de la estación St. James y finaliza con el último arriba a la estación Gateshead y Barrow a las 11:39 de la noche.

Este mismo horario se mantiene los días sábados. Por su parte, los domingos y feriados, las operaciones inician a las 7 de la mañana y terminan a las 11:40 de la noche.

En cuanto a la frecuencia de paso de cada unidad, presenta una asiduidad igual a la de la línea Verde, de diez minutos por cada tren, siete u ocho minutos durante las horas pico y 15 minutos durante los fines de semana y feriados.

Haymarket Metro station Haymarket Metro station

Tarifas, tickets y tarjetas

Nexus, la administradora del transporte en Newcastle upon Tyne ha diseñado todo un sistema tarifario capaz de adaptarse a las distintas necesidades de su usuarios.

Este modifica el valor de los tickets de acuerdo a las zonas recorridas, la naturaleza del usuario y el tipo de billete adquirido.

A continuación, se explican detalladamente las características formas de pago y el cómo acceder a ellas:

  • Billete sencillo: este ticket es válido para cualquiera de los medios de transporte administrados por Nexus. Su costo puede variar de acuerdo a la zona recorrida.
  • PAYG ticket: el significado de sus siglas es Pop Pay As You Go. Puedes acceder a su utilización a través de la compra de una tarjeta PAYG, con la que cada usuario podrá pagar sus viajes en la medida que los realice.
  • Metro Day Ticket: ofrece viajes ilimitados en cualquiera de los medios de transporte de Nexus, presentando modificaciones de acuerdo a la zona recorrida.
  • Metro Season Ticket: se trata de tickets con varios viajes ideales para los viajeros frecuentes.
  • Student Metro Ticket: es un ticket válido para todos los estudiantes que presenten su carnet escolar ante las taquillas de Nexus. Todos los boletos que se utilicen bajo esta modalidad tienen un 30% de descuento.

Cabe destacar que los niños menores de 5 años viajan de forma totalmente gratuita. Entre los 5 y los 16 años se puede emitir una tarjeta llamada Pop Friendly, con la que se pueden realizar viajes ilimitados en una zona por 1.10 libras esterlinas (1.42 US$) o un viaje sencillo por 0.60 libras esterlinas (0.77 US$).

Tarifas del metro de NewCastle Tarifas del metro de NewCastle

Normas del sistema

Los medios de transporte que tienen que lidiar con grandes flujos de personas, siempre requieren del establecimiento de normativas que contribuyan a mantener el orden público, la actitud civilizada de los usuarios, el buen estado de las instalaciones y la integridad física y moral de las personas. A continuación puntualizamos algunas de las establecidas por Nexus para su sistema:

  • Está prohibido consumir alimentos o bebidas en cualquiera de las instalaciones del sistema.
  • Solo serán admitidos los animales, si hacen la función de guías para personas con discapacidad.
  • No está permitido el uso de armas de fuego o armas blancas punzo-penetrantes.
  • Las bicicletas no pueden viajar dentro de los vagones o en cualquier otro de los medios de transporte de Nexus.
  • Solo se podrán realizar recorridos en el sistema que se correspondan al tipo de boleto adquirido.
  • No se admitirá que los niños menores de 12 años viajen sin un representante en el sistema.
  • Todos los usuarios que usen este medio de transporte deberán atenerse a las instrucciones que les dé el personal del metro.
  • Dentro de las instalaciones del sistema se prohíbe gritar o tener cualquier tipo de reacción violenta.
  • Está prohibido causar cualquier tipo de deterioro a las instalaciones de los medios de transporte de Nexus.
  • No se permite la buhonería dentro de las instalaciones ni tampoco el acceso a personas que pidan limosna.

Futuras expansiones

Desde el año 2004, Nexus se ha planteado una serie de extensiones en las líneas que se encuentran en funcionamiento. Esto para aumentar el flujo de usuarios y hacer que el servicio sea más eficiente y rápido.

La primera de ellas es la construcción de una ruta entre Tyne Dock y East Boldon, que una a las dos líneas que se encuentran en funcionamiento. Esto generaría una conexión directa entre ambas rutas del metro en el sur de la ciudad, tramo en el que no existe transferencia alguna entre ambas.

Otra de las propuestas consiste en la construcción de una línea que vaya desde Leamside hasta Washington. Esta propuesta llegó incluso a ser aprobada por el gobierno de la región. Sin embargo, Nexus aún no ha puesto en marcha la construcción del nuevo tramo.

Por otro lado, uno de los proyectos más imperiosos es la conexión al sistema metro de Blyth y Ashington, que se realizará a través de la estación Northumberland Park.

De igual modo, se han planteado extensiones de las líneas Verde y Amarilla respectivamente. La primera de ellas con la construcción de un nuevo tramo hacia el norte y la segunda hacia el extremo oeste. Sin embargo, ambas obras se han detenido por el gran gasto que representan, ya que ambas ameritan la construcción de nuevos túneles y vías extensas.

Consejos

El Metro de Newcastle upon Tyne se encuentra entre los sistemas más seguros de Europa. Sin embargo, nunca está demás actuar de forma precavida dentro de sus instalaciones. Por lo que es recomendable estar en permanente vigilancia de las pertenencias, cargarlas ceñidas al cuerpo, especialmente en la parte delantera del mismo.

Este sistema tiene gran cantidad de ofertas tarifarias, por lo que es recomendable consultar su página web oficial y asegurarse de cuál es el boleto más conveniente para cada necesidad.

Nexus, la subsidiaria estatal encargada de administrar el transporte en la ciudad, opera dos medios de transporte adicionales al metro. Por ende, resulta de gran importancia consultar sus rutas para complementar la experiencia de desplazarse por la metrópoli. Además, existen zonas a la que es imposible acceder en subterráneo.

La operadora del metro, Nexus, cuenta con un sistema de planificación de viajes, en el que se ingresan las estaciones a recorrer y se indica la presencia de trenes en las mismas al momento solicitado. Esta aplicación resulta de mucha utilidad para ahorrar tiempo de espera en los andenes y agilizar el desplazamiento de los usuarios.

Por otro lado, es importante que todos los usuarios que utilicen este sistema estén familiarizados con las normas de funcionamiento, ya que de lo contrario podrían ser sancionados por el personal autorizado por Nexus.

Por último, aunque este sistema subterráneo no es demasiado extenso, ni complejo, nunca está de más consultar el mapa del mismo. Esto puede ayudar a familiarizarse con las distancias, que suelen resultar demasiado extensas para algunos usuarios.

Datos curiosos

El Metro de Newcastle upon Tyne fue el primer sistema ferroviario en Reino Unido en determinar todas sus características usando al sistema métrico tanto en sus velocidades como en sus distancias.

Este sistema de transporte se ha caracterizado por ser un importante exponente de las artes plásticas en la ciudad. Algunas de sus estaciones se han convertido en el escenario de obras de gran escala sobre la cultura de la ciudad y el ámbito ferroviario. En su mayoría, estas obras fueron especialmente encargadas a importantes exponentes artísticos de varias latitudes. Entre algunas de las más famosas destacan “Nocturne” de Nayan Kulkarni y El mapa de Hadrian’s Wall, de Michael Pinski.

Inicialmente este sistema fue diseñado para funcionar conjuntamente con el ferry y las líneas de autobuses, bajo un mecanismo totalmente unificado y con el mismo patrón tarifario. Sin embargo, esta pretensión nunca se llevó a cabo y en su lugar se crearon los tickets transfer, que permiten hacer un traslado de un medio a otro.

Qué ver desde el Metro de Newcastle upon Tyne

La ciudad de Newcastle upon Tyne es una de las más importantes en el Reino Unido, y con el pasar de los años, se ha convertido en un atractivo destino turístico para muchos turistas que escojan al Reino Unido. Su pasado romano y medieval hacen de la ciudad un ente vivo de historia, pero también se ha vuelto representante de la modernidad y el deporte. El metro es una de las mejores formas de moverse por la urbe, y algunos de los sitios que puedes visitar usando este sistema son:

El Chinatown: como en casi todas las ciudades del mundo, el barro chino de Newcastle upon Tyne reúne un gran atractivo para quienes van a hacer turismo en la ciudad. Esto se debe a la gran aglomeración comercial y efervescencia cultural que se concentra alrededor de sus calles. Buena parte de los turistas que visitan la esta región, van a sus calles para adquirir ciertas especias propias de Asia y vivir nuevas experiencias culinarias. Para llegar hasta este lugar solo es necesario descender en la estación St. James de la línea Amarilla del metro y andar algunos metros a pie.

La Hatton Gallery: uno de los lugares para la expresión artística más importantes de la ciudad es la Hatton Gallery, la galería de la Universidad de Newcastle, situada en el edificio de las Bellas Artes de la Ciudad Universitaria. Este recinto fue fundado en el año 1925 por la Escuela de Arte King Edward VII. La Hatton Gallery posee una exposición permanente de más de 3500 obras, que algunas datan incluso del siglo XVI. Entre las expresiones que se presentan, hay pinturas, grabados y esculturas, algunos incluso en gran escala. Si se quiere llegar hasta este lugar a través del metro, solo es necesario bajar en la estación Haymarket de la línea Amarilla y andar algunas cuadras.

Monumento de Grey: se trata de uno de los monumentos más visitados en la ciudad. Es una estatua erigida para rendir honor a Lord Grey, por la aprobación de la Gran Ley de Reforma de 1832. Tiene una altura de 40 metros y fue diseñada por los arquitectos John y Benjamin Green. Este monumento conserva un gran valor histórico, no solo por el motivo de su construcción, también porque en el año 1941 un rayo destruyó la cabeza de Lord Grey. Para visitar esta estatua solo se debe descender en la estación Monumento de las líneas Amarilla y Verde del metro y caminar por el casco central de la ciudad un pequeño trayecto.

Plano del metro de Newcastle

Mapa del metro de Newcastle Gran resolucion
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Mapa del metro de Newcastle

  • Pasajeros/Día 104000
  • Tarifas:
  • Funciona 24 horas: No
  • Aire Acondicionado: No
  • Hay que andar entre trenes: No
  • Trenes sin conductor: No
  • Puertas de andén: No
  • £2.80
  • Newcastle Metro Web oficial

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