Metros en Australia: Sydney Trains

Sídney es la ciudad más poblada y conocida de Australia, puesto que en su área metropolitana residen más de 5 millones de personas, cerca del 20% de la población total del país.

Se trata de una metrópolis desarrollada, con estándares de calidad de vida muy elevados, ampliamente reconocida además, por su receptividad a los extranjeros, entre los que destacan aquellos que buscan una excelente educación. Asimismo, los negocios, el turismo, la cultura y el deporte son actividades propias de Sídney, ya que se presenta como una polis vibrante, llena de cosas por hacer.

Aunque de entrada esta ciudad podría pasar por una metrópolis estadounidense –y si bien Australia y Estados Unidos comparten una cultura sumamente similar–, son varios los elementos que la hacen diferenciarse del continente Norteamericano. Entre ellos, el transporte.

Sídney posee líneas de autobuses, líneas de ferrocarriles suburbanos y dos líneas de metro en construcción, las cuales –estas últimas– empezarán a operar a partir de 2019.

Sin embargo, resulta preciso destacar que la actual red de ferrocarriles suburbanos conecta ampliamente la ciudad, casi al nivel de un sistema de metro, operando bajo el nombre comercial Sydney Trains.

Dicha empresa viene prestando servicios desde 2013, después de diversos escándalos con los anteriores operadores de los trenes de cercanías de Sídney. En total posee 178 estaciones, 815 kilómetros de vías férreas y 8 líneas; datos propios de un sistema que conecta toda el área metropolitana del conglomerado urbano, así como sus cercanías.

Wynyard Station Wynyard Station

Mientras tanto, los trabajos para el Metro de Sídney, propiamente dicho, continúan en ejecución, a la espera de ser culminados entrado el año 2019, con 66 kilómetros de vías proyectados.

No obstante, en el presente artículo se expondrán las características del Sydney Trains, en vista de que cumple con las exigencias de un medio de transporte urbano.

Líneas y estaciones

El Sydney Trains cuenta actualmente con 815 kilómetros de vías férreas, conectando a Sídney tanto en toda su área urbana, como suburbana con 178 estaciones. Para el cierre del año 2017, el sistema movilizó aproximadamente 340 millones de usuarios, dejando clara la importancia de este servicio para los sidneyeses.

Igualmente, posee 8 rutas comerciales encargadas de vincular los barrios periféricos y no tan periféricos de la metrópolis con el centro de la misma.

Línea North Shore, Northern & Western (T1)

La primera ruta del Sydney Trains se encuentra identificada en los mapas del sistema con el color amarillo, además del distintivo T1, y atiende los barrios del norte y el oeste de la ciudad. Entre las localidades donde presta servicio esta línea destacan las comunidades de Blacktown and Penrith, Chatswood, Parramatta, Hornsby y el distrito Central Business. Son muchas las estaciones por las que transitan los trenes de esta línea, pues, al no tratarse de un sistema de metro como tal, las vías ferroviarias no poseen la exclusividad de ser atendidas por una sola línea.

Línea Inner West & Leppington (T2)

La presente línea puede ser identificada en los mapas del sistema por ser de color azul claro, además de llevar el acrónimo T2. Da servicio a la zona oeste y suroeste del área metropolitana de Sídney, así como el centro de la ciudad. Atiende sectores como el distrito Central Business en pleno corazón de la metrópolis y los barrios Haymarket, Ashfield, Granville, Parramatta, Warwick Farm y Glenfield, entre otros.

En total presta servicio en 37 estaciones, de las cuales muchas están interconectadas con otras líneas del Sydney Trains.

Línea Bankstown (T3)

Esta línea es muy fácil de identificar en los mapas del sistema, puesto que se caracteriza por ser de color naranja, llevando el serial T3. Atiende los suburbios de la zona Canterbury-Bankstown, el área de Inner West y la región de Western Sydney.

Martin Place railway station Martin Place railway station

Parte desde el distrito Central Business, atravesando luego los barrios Sydenham, Dulwich Hill, Bankstown, Berala, Carramar y Liverpool, entre otros. En total, son 33 las paradas que realizan los trenes de esta ruta durante su recorrido, conectándose en muchas de ellas con otras líneas del mismo sistema.

Línea Eastern Suburbs & Illawarra (T4)

Es una de las líneas más antiguas del sistema, su construcción se remonta a 1880 y está encarda de atender los suburbios del este y el sur de Sídney. Resulta fácil de identificar en los mapas de trenes, ya que está caracterizada por poseer el color azul cielo, además de la enumeración T4.

Posee 33 paradas, con una bifurcación en la estación Sutherland, en la cual algunos trenes se desvían hacia barrios como Kirrawee, Caringbah o Cronulla, al sur de la ciudad; mientras otros hacen lo propio, pero en dirección sur-este hacia localidades como Engadine, Heathcote o Waterfall.

Línea Cumberland (T5)

Esta ruta presta servicio a los habitantes de las comunidades del oeste de Sídney, señalizada en los mapas con el serial T5 y el color fucsia. Entre los barrios que atiende se encuentra Richmond, Mulgrave, Toongabbie, Guildford, Casula, así como otras comunidades aledañas.

Cuenta con 23 paradas y si se considera que cada estación fue edificada para atender una comunidad en específico, por lo que la línea circula por 23 suburbios distintos del oriente sidneyés.

Línea Carlingford (T6)

A pesar de su antigüedad, puesto que su inauguración como ruta de ferrocarriles se remonta a 1888, es la línea más pequeña del sistema Sydney Trains, poseyendo apenas 7 paradas comerciales.

Recorre la ciudad de norte a sur, transitando suburbios como Rosehill, Camellia, Dundas o Telopea. En los mapas de ferrocarriles es fácil de identificar, caracterizada por ser representada con el color morado y el símbolo T6. Al ser tan corta, el recorrido de un extremo a otro de la línea se consigue en sólo 12 minutos.

Línea Olympic Park (T7)

Se trata de una ruta creada exclusivamente para conectar a los ciudadanos con las instalaciones de la villa olímpica del año 2000, cuando Sídney celebró los juegos olímpicos. Actualmente se encuentra casi en desuso, puesto que apenas si posee 7 kilómetros de recorrido y una sola estación de destino.

Está identificada en el mapa con el color gris y la numeración T7.

Línea Airport & South (T8)

Es la ruta más nueva del sistema y está encargada de conectar a los habitantes de los barrios al sudoeste de Sídney con el centro de la ciudad. Su numeración es la T8, acompañada por un color verde para una rápida identificación entre los usuarios.

Posee 32 paradas en total, destacando por tener una estación dedicada al aeropuerto y siendo la única ruta del Sydney Trains que transita por la terminal aérea. Igualmente, atiende los barrios Beverly Hills, Glenfield, Padstow, Bexley North, así como otros de la zona sur de la metrópolis.

Mapa del metro de Sydney

Bradfield Scheme Sydney CBD Railways alt

Conexiones

Las estaciones del Sydney Trains están tremendamente interconectadas con rutas complementarias de autobuses, así como con las diferentes líneas que operan en las vías. Sobre estas últimas nos ocuparemos a continuación.

Línea T1

  • Estación Wynyard: T2, T3 y T8.
  • Estación Town Hall: T2, T3, T4 y T8.
  • Estación Central: T2, T3, T4 y T8; también se conecta con una estación de tren ligero.
  • Estación Redfern: T2, T3, T4 y T8 (esta última sólo en horas pico).
  • Estación Burwood y Estación Strathfield: T2.
  • Estación Lidcombe: T2 y T3.
  • Estación Auburn: T2.
  • Estación Clyde: T2 y T6.
  • Estación Granville: T2.
  • Estación Harris Park y Estación Parramatta: T2 y T5.

Las estaciones Westmead, Wentworthville, Pendle Hill, Toongabbie, Seven Hills, Blacktown, Marayong, Quakers Hill y Schofields se conectan con los trenes de la línea T5.

Línea T2

  • Estación Museum: T3 y T8.
  • Estación St. James: T3 y T8.
  • Estación Circular Quay: T3 y T8.
  • Estación Wynyard: T1, T3 y T8.
  • Estación Town Hall: T1, T3, T4 y T8.
  • Estación Central: T1, T3, T4 y T8; también se une con una ruta de tren ligero.
  • Estación Redfern: T1, T3, T4 y T8.
  • Estación Burwood y Estación Strathfield: T1.
  • Estación Lidcombe: T1 y T3.
  • Estación Auburn: T1.
  • Estación Clyde: T1 y T6.
  • Estación Granville: T1.
  • Estación Harris Park y Estación Parramatta: T1 y T5.
  • Estación Cabramatta, Estación Warwick Farm y Estación Liverpool: T3 y T5.
  • Estación Glenfield: T5 y T8.

Las estaciones Merrylands, Guildford, Yennora, Fairfield, Canley Vale, Casula, Edmondson Park y Leppington únicamente se conectan a la línea T5.

Línea T3

  • Estación Town Hall: T1, T2, T4 y T8.
  • Estación Wynyard: T1, T2 y T8.
  • Estación Circular Quay: T2 y T8.
  • Estación St. James: T2 y T8.
  • Estación Museum: T2 y T8.
  • Estación Central: T1, T2, T4 y T8. También conecta con una ruta de tren ligero.
  • Estación Redfern: T1, T2, T4 y T8 (esta última sólo en horas punta).
  • Estación St. Peters: T8 (sólo en horas punta).
  • Estación Sydenham: T4 y T8 (sólo en horas punta).
  • Estación Lidcombe: T1 y T2.
  • Estación Cabramatta, Estación Warwick Farm y Estación Liverpool: T2 y T5.

Línea T4

  • Estación Town Hall: T1, T2, T3 y T8.
  • Estación Central (subterránea): T1, T2, T3 y T8.
  • Estación Redfern (subterránea): T1, T2, T3 y T8.
  • Estación Sydenham: T3 y T8 (sólo en horas pico).
  • Estación Wolli Creek: T8.
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Línea T5

  • Estación Parramatta: T1 y T2.
  • Estación Harris Park: T1 y T2.
  • Estación Cabramatta: T2 y T3.
  • Estación Warwick Farm: T2 y T3.
  • Estación Liverpool: T2 y T3.
  • Estación Glenfield: T2 y T8.

Las estaciones Schofields, Quakers Hill, Marayong, Blacktown, Seven Hills, Toongabbie, Pendle Hill, Wentworthville y Westmead poseen conexión con la línea T1.

Las estaciones Merrylands, Guildford, Yennora, Fairfield, Canley Vale, Casula, Edmondson Park y Leppington atienden también a los trenes de la ruta T2.

Línea T6

  • Estación Clyde: T1 y T2.

Línea T8

  • Estación Town Hall: T1, T2, T3 y T4.
  • Estación Wynyard: T1, T2 y T3.
  • Estación Circular Quay: T2 y T3.
  • Estación St. James: T2 y T3.
  • Estación Museum: T2 y T3.
  • Estación Central: T1, T2, T3 y T4.
  • Estación Redfern (sólo hora pico): T1, T2, T3 y T4.
  • Estación St. Peters (sólo hora pico): T3.
  • Estación Sydenham (sólo hora pico): T3 y T4.
  • Estación Wolli Creek: T4.
  • Estación Glenfield: T2 y T5.

Horarios

El sistema Sydney Trains ofrece diversos horarios para cada ruta y número de trenes, los cuales actualiza durante todo el día en su página web oficial. No obstante, las horas de funcionamiento comienzan a partir de las 4:00 a.m., finalizando generalmente a la 1:00 a.m.

Sin embargo, hay trenes que comienzan su funcionamiento horas más tardes y de igual modo dejan de circular más temprano. En todo caso, las horas exactas aparecen publicadas en el portal de internet.

La frecuencia de los trenes en el Sydney Trains varía dependiendo de las horas en las que se asista a las estaciones, donde los vehículos atienden los andenes cada 6–8 minutos en horas normales, y reduciendo dicho espacio de tiempo a tan sólo 3–5 minutos durante las horas pico.

Tarifas

Desde el año 2014 el sistema de trenes en la ciudad de Sídney se paga mediante una tarjeta recargable denominada Opal. La estructura tarifaria está basada en la cantidad de kilómetros que recorre el pasajero, es decir, en función de la distancia que viaje el usuario, se le cobrará más o menos por su recorrido.

Por otro lado, existen distintos tipos de tarjetas Opal, dirigidas a diferentes colectivos de la sociedad. Estos últimos se detallan a continuación.

Adult Opal card: Es la principal tarjeta del sistema, pues se trata de la modalidad estándar de pago. Está dirigida a toda persona mayor de 16 años que quiera viajar en el Sydney Trains, y sus tarifas son las siguientes:

  • 0-10 km 3,46 AUD
  • 10-20 km 4,30 AUD
  • 20-35 km 4,94 AUD
  • 35-65 km 6,61 AUD

Child/Youth Opal card: La presente opción está dirigida a niños y jóvenes con edades comprendidas entre 4–15 años –aunque estudiantes a tiempo completo de 16 años podrían optar por estas tarjetas–. El esquema de precios es el siguiente:

  • 0-10 km 1,73 AUD
  • 10-20 km 2,15 AUD
  • 20-35 km 2,47 AUD
  • 35-65 km 3,30 AUD

Gold Senior/Pensioner Opal card: Esta modalidad fue diseñada especialmente para las personas de la tercera edad, entendiéndose como aquellos ciudadanos mayores de 65 años. El valor de los viajes es el siguiente:

  • 0-10 km 1,73 AUD
  • 10-20 km 2,15 AUD
  • 20-35 km 2,47 AUD
  • 35-65 km 2,50 AUD

Concession Opal card: Esta modalidad beneficia a los integrantes de las instituciones registradas en el programa de concesiones, las cuales aparecen en el listado de la página web Opal.com.au. Quienes se beneficien de esta alternativa pagarán las siguientes tarifas:

  • 0-10 km 1,73 AUD
  • 10-20 km 2,15 AUD
  • 20-35 km 2,47 AUD
  • 35-65 km 3,30 AUD

Opal single trip tickets: Por último, se encuentran los billetes Opal, que son los clásicos tickets adquiridos en las máquinas expendedoras de billetes presentes en las estaciones del sistema. Aunque únicamente pueden ser usados una vez, el pago, como con las tarjetas, dependerá del recorrido que haga el pasajero. Los precios a pagar se detallan a continuación:

  • 0-10 km 4,20 AUD (2,10 AUD para niños y jóvenes)
  • 10-20 km 5,20 AUD (2,60 AUD para niños y jóvenes)
  • 20-35 km 6,00 AUD (3,00 AUD para niños y jóvenes)
  • 35-65 km 8,00 AUD (4,00 AUD para niños y jóvenes)

Reglamento

  • En el sistema de trenes de Sídney está terminantemente prohibido el traslado de animales, con las únicas excepciones relacionadas a perros guías o perros policiales, los cuales sí tienen el acceso permitido.
  • Las consumiciones de alcohol dentro de los trenes y estaciones del sistema están prohibidas, así como el traslado de botellas abiertas.
  • Las personas que se encuentren bajo estado de ebriedad o que igualmente muestren comportamientos violentos e inapropiados en las instalaciones del Sydney Trains, serán desalojadas.
  • Todas aquellas sustancias tóxicas, materiales inflamables u objetos potencialmente peligrosos, están prohibidos en las estaciones y trenes.
  • No se le permite a ningún usuario que transporte carritos de supermercado en las instalaciones de los trenes.
  • No puede fumar en las instalaciones del sistema, incluyendo los cigarrillos electrónicos.
  • Está permitido el traslado de bicicletas dentro de los trenes durante cualquier hora. Sin embargo, deberá procurar que la misma no obstaculice el libre tránsito de los pasajeros dentro de las instalaciones.
  • En las estaciones y trenes del sistema, las personas con discapacidad motora encontrarán espacios dispuestos para su comodidad. Aquellos usuarios que no padezcan ninguna limitación motriz no deberán invadir los espacios pensados para dicho colectivo.
  • Intente mantenerse del lado izquierdo en las escaleras mecánicas, permitiendo que otros usuarios, con mayor prisa, puedan adelantarse.
  • Se prohíbe que monte los pies en los asientos del tren.
  • Evite abordar o salir del tren si ya ha escuchado el cierre de puertas.
  • No ocupe los asientos dispuestos para adultos mayores, personas con discapacidad o mujeres embarazadas.

Conexión con el aeropuerto

El aeropuerto de Sídney, oficialmente llamado Aeropuerto Internacional Kingsford Smith, posee una estación de metro en sus dos recintos (área nacional y área internacional), con el fin de conectar a los visitantes que lleguen a la terminal aérea con el centro y los suburbios periféricos de la ciudad.

Si desea dirigirse hacia el aeropuerto sin tener que recurrir a un servicio de taxis, el sistema Sydney Trains resulta sumadamente ventajoso. Para ello, deberá procurar ir hasta la línea 8 (T8) desde el lugar donde se encuentre, abordar un tren de dicha ruta y bajarse en la estación International Airport. Esto si desea tomar un vuelo internacional, ya que si su destino se ubica a nivel nacional, la estación donde deberá quedarse será la Domestic Airport. En cualquiera de los dos casos, encontrará la terminal aérea en la superficie de estas paradas.

Por otro lado, si tiene como objetivo dirigirse al centro de Sídney, llegando a la ciudad desde el aire, las alternativas son muy variadas. En el aeropuerto hallará servicios de alquiler de vehículos, líneas de taxis, rutas de autobuses en las adyacencias, y hasta un servicio de alquiler de limusinas. Aunque la más económica y al mismo tiempo eficaz, es la estación de trenes que yace bajo el recinto. De allí podrá llegar tanto al centro de la metrópolis, como a los barrios periféricos de Sídney.

Proyectos futuros

El principal proyecto a destacar es el Metro de Sídney propiamente dicho. Si bien el servicio Sydney Trains posee características de un sistema metro, no deja de ser un complejo de trenes de cercanías. Así pues, el Metro de Sídney entraría en operaciones recién en 2019 con la inauguración de la línea 1 de las dos que están proyectadas.

De acuerdo con lo que se conoce, tendría una longitud de 66 kilómetros, 31 estaciones y uniría, en una primera etapa, al barrio Rouse Hill con el suburbio Chatswood, pasando por el distrito de negocios (CBD). También se tiene prevista una ampliación anticipada, que complementará las dos rutas en construcción, la cual empezaría a ser edificada durante 2024.

Lugares turísticos

Sídney es una ciudad multifacética, donde el encuentro entre el arte y las nuevas tendencias de la moda se mezclan entre sí. Uno de símbolos más icónicos en cualquier postal que provenga de allí, es la emblemática Sydney Opera House, situada a unos metros de la estación Circular Quay que es atendida por las líneas T2, T3 y T8.

Se trata de una parada obligatoria para quienes visitan la ciudad, por su relevancia, tratándose de un patrimonio de la humanidad desde 2007. En el lugar, los visitantes disfrutarán de presentaciones musicales, ballet, conciertos sinfónicos, óperas y obras de teatro; además, durante las festividades de fin de año, las luces y fuegos artificiales se funden con la estructura dando como resultado un retrato sin igual.

A unos metros de la famosa ópera se ubica el igualmente conocido puente de la bahía de Sídney, al que también se puede llegar bajándose en la estación Circular Quay. La edificación es digna de ser visitada por su arquitectura, historia e importancia en la ciudad. De noche, las luces que acarician su estructura hacen de él una imagen memorable, que bien vale postear en redes sociales o atesorar entre los recuerdos de un viaje inolvidable.

Plano del metro de Sydney

Mapa del metro de Sydney Gran resolucion
Mapa via www.sydneytrains.info
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Mapa del metro de Sydney

  • También conocido como: Cityrail
  • Pasajeros/Día
  • Tarifas: 2.92
  • Funciona 24 horas: No
  • Aire Acondicionado: Yes
  • Hay que andar entre trenes: No
  • Trenes sin conductor: No
  • Puertas de andén: No
  • Operador: Sydney Trains
  • 2.20 australian dollars
  • Sydney Metro Web oficial
  • Tlf: 131 500
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