Metros en Argelia: el Metro de Argel

Argel es la capital de la República Democrática Popular de Argelia, país mediterráneo ubicado en el norte de África. Se encuentra a orillas del Mar Mediterráneo, en la costa norte del país, lo que le otorga una posición privilegiada frontal a Europa. Es, además, la ciudad más poblada de Argelia, con más de dos millones de habitantes. Más de 4 si agregamos los de su área metropolitana. Esta ciudad encuentra en la arquitectura uno de sus mayores atractivos, al mezclar las tradicionales formas de construcción árabes, con la colonial francesa y la moderna. Las temperaturas en esta ciudad son cálidas la mayor parte del año, pudiendo descender de los 10°C solo durante el invierno. Uno de los mayores atractivos de la ciudad es la Casba de Argel, una típica ciudadela islámica, única en su tipo en los países del norte de África.

El Metro de Argel recorre 13.5 kilómetros a lo largo de la capital argelina. En el año de su inauguración, comenzaron a operar diez estaciones, a las que en el 2015 se incorporaron cuatro más. En el sistema existen catorce trenes de seis vagones cada uno, fabricados por la española CAF. Estos trenes tienen 108 metros de longitud y tienen la capacidad de transportar a 1216 personas, de las cuales 208 van en asientos ubicados en la parte lateral de los mismos. Basado en estos cálculos, el Metro de Argel puede transportar a 41000 pasajeros por hora, lo que anualmente se traduciría en 150 millones de viajes, con aproximadamente 16 millones de pasajeros. El metro es operado por la francesa RATP, responsable de los transportes de París.

Historia

Aunque el Metro de Argel es sumamente moderno y reciente, el sistema tiene una larga historia de proyectos inconclusos y demoras injustificadas. Desde la década de 1970 se planteó la necesidad de que la capital de Argelia tuviese un sistema de transporte subterráneo, lo que habría sido un hecho inédito en todo el continente africano.

El primer planteamiento de metro proponía un sistema de 64 kilómetros de longitud, lo que para la fecha resultaba muy ambicioso. El proyecto se estableció en 1982, pero con la caída de los precios del petróleo, se desechadó al poco tiempo.

En 1988 comenzó la construcción formal del Metro de Argel. En los siguientes quince años solo se construyeron cuatro estaciones. Entre 1994 y 1999 se añadieron tres estaciones más. Para el 2003, el gobierno de Argelia comenzó a desarrollar un consorcio con empresas internacionales para la final concreción del proyecto del Metro de Argel. Este consorcio involucró a Vinci, CAF, Siemens y finalmente a RATP, actual operadora del sistema. El 1 de noviembre de 2011 se inauguró su primera línea con diez estaciones y en 2015 se abriría una ampliación de cuatro estaciones más.

Líneas y estaciones

El Metro de Argel, actualmente, cuenta con una única línea operativa funcional, estando otra en construcción. Esta línea cuenta con catorce estaciones que cubren una distancia de 13 kilómetros y medio. El sistema pasa por siete comunidades de Argel, recorriendo desde el Centro hasta la comunidad de El Harrach, prácticamente bordeando la costa. De las primeras diez estaciones inauguradas, nueve de ellas son completamente subterráneas, siendo solo una de ellas, la entonces terminal Haï El Badr, una estación a nivel superficial.

Las estaciones tienen dos vías centrales, separadas por dos andenes de 115 metros de longitud. En este sentido, la estación Haï El Badr también marca la diferencia, al tener tres vías por las que pueden acceder los trenes. Gran parte de las estaciones cuentan con mecanismos de acceso para los discapacitados, lo que va en beneficio de su autonomía. Las estaciones son: Tafourah - Grande Poste y Khelifa Boukhalfa, de la comuna del Centro de Argel; 1er Mai y Aïssat Idir de la comuna de Sidi M'Hamed, Hamma y Jardin d'Essai de la comuna de Belouizdad; Les Fusillés, Cité Amirouche, Cité Mer et Soleil en Hussein Dey; Haï El Badr en El Magharia; Bachdjarah – Tennis y Bachdjarah pertenecientes a la comuna de Bachdjarah; El Harrach Gare en Bourouba y finalmente, la estación de El Harrach Centre ubicada en El Harrach.

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Estación La Grande Poste:

La estación de "La Grande Poste" se encuentra en el centro de Argel, en la intersección de las rutas que cubren los principales sitios de la ciudad: Place des Martyres, Audin Place, la facultad de Alger, las estaciones de autobuses de Tafourah, la Wilaya de Alger. Es la estación con mayor flujo de pasajeros que da comienzo a la línea y esta cerca de los monumentos mas prestigiosos de la ciudad. En el futuro, esta estación proporcionará una conexión directa con la línea 2 de metro de Argel.

Estacion La Grande Poste del metro de Argel

Estación Khelifa Boukhalfa

La estación de "Khelifa Boukhalfa" llega a la zona comercial de Argel, la calle Mourad Didouche, al Cinema Argelia y la calle Victor Hugo. Otras lugares importantes de esta zona son Hassiba Ben Bouali, el mercado de Meissonier, el Sagrado Corazón y el Parque de la Libertad.

Estacion Khelifa Boukhalfa del metro de Argel

Estación 1er Mai (1 de mayo)

Esta estación está ubicada en El Mokrani. Conecta con la red de autobuses y taxis ETUSA. Llega al hospital Mustapha Bacha y al barrio de Mohamed Belouizdad (Belcourt), uno de los más antiguos de la capital.

Estacion 1 de mayo del metro de Argel

Estación Idir Aissat

La estación de "Aissat Idir" se encuentra en el corazón de Belcourt. Esta estación está al lado de la Maison de la Presse, paradas de autobús, Telecom Argelia y la sede de la imposición de la Unión General de Trabajadores Argelinos (UGTA) Por su posición geográfica, esta estación es para aliviar la red de carreteras congestionadas por el tráfico en esta parte de la capital.

Estacion Idir Aissat del metro de Argel

Estaciones Hamma / Jardin d’essais

Estaciones "Hamma" y "Jardin d’essais" . Cubre la zona de la Biblioteca Nacional de Hamma, el Sofitel Argel, el Jardín d’Essais , el Instituto Pasteur y el anexo de las casas del Ministerio de Hacienda y el Fondo de Inversión Nacional (NIF).

Estacion Hamma del metro de Argel

Estacion Jardin D'Essais del metro de Argel

Estación les Fusillés

Todos los caminos llevan a la estación de "Fusillés", accesible desde Brook, Kouba, Hussein Dey y Bir Mourad Rais. Situado junto al nuevo Palacio de Justicia, la estación de servicios en el zona de El Anasse. Esta estación va a convertirse en un auténtico espacio de transporte multimodal, el distrito Fusillés con su estación de metro, que ofrece conexiones con otros medios de transporte: tranvía, funicular, autobuses y taxis situados en el mismo barrio.

Estacion Les Fusilles del metro de Argel

Estación Amirouche

Ubicada en la intersección de los barrios de Hussein Dey y Kouba. La estación "Amirouche" cubre también las zonas de el Calvario.

Estacion Amirouche del metro de Argel

Estación Mer et Soleil (Sol y Mar)

La estación de "Sol y Mar" se encuentra en el extremo occidental de la Línea 1 del metro de Argel. Es en el corazón de la zona residencial de Met et Soleis, a la alturas de Hussein Dey.

Estacion Mer et Soleis del metro de Argel

Estación Hai El Badr

Esta situada en el corazón del barrio de Hai El Badr y cubre las ciudades Panorama y Hussein Dey, Ben Omar y El Kouba Cadat y Bachdjarah. Es un vínculo entre varios lugares en los suburbios de Argel y ofrece a los habitantes de estas ciudades un medio de transporte rápido, cómodo y con calidad de servicio a la vez que alivia la red de carreteras en el centro de Argel. Este es el comienzo de la estación de "Hai El Badr", que será la futura ampliación de la Línea 1 al centro de la ciudad El Harrach.

Estacion Hai El Badr del metro de Argel

Conexiones con otros sistemas

Al ser el Metro de Argel un sistema de reciente creación, la articulación con otros sistemas de transporte público no se ha logrado en su totalidad. A pesar de esto y gracias a la directa intervención francesa con la operadora RATP, Argel está desarrollando un sistema de transporte inspirado al estilo parisino.

Además del Metro de Argel, en la capital argelina opera el Tranvía de Argel. Un moderno transporte superficial que recorre 16,2 kilómetros, partiendo desde la parte este de la Bahía de Argel, solapándose con el transporte suburbano hasta la parte este, donde es el único sistema de transporte masivo que opera.

Su conexión con el Metro de Argel se encuentra en la estación Les Fusillés, donde se conecta con la estación del tranvía Ruisseau. El tranvía está operado por RATP y existen sistemas de billetes que integran tanto al Metro como al Tranvía, pensados en las personas que se deben desplazar de un extremo a otro de la ciudad.

La estación Les Fusillés también converge con otro sistema, presente aisladamente en varias partes de la ciudad de Argel. Se trata de los teleféricos. Estos representan uno de los medios de transporte más antiguos de la ciudad, datando de 1956. Existen cinco líneas de teleféricos en Argel: el Madania, Mémorial, del Palacio de la Cultura, Notre Dame de África y Triolet. Además, se encuentra en construcción el de Bab El Oued y existen dos más en proyecto. El Madania y Mémorial se encuentran muy próximos a la línea del metro, mientras que el del Palacio de la Cultura se conecta con la estación de Les Fusillés.

Pero probablemente la conexión más usada es con los trenes de cercanías RER. Manejados por la Société nationale des transports ferroviaires (SNTF), conectan la ciudad con los suburbios. Gran parte de este sistema va paralelo a la línea del Metro de Argel, sin hacer ninguna conexión, aunque en parte se solapa con el Tranvía de Argel. Finalmente, en la nueva estación de El Harrach Gare existe una conexión al sistema de cercanías de SNTF, que se bifurca en dos direcciones: este y sur.

No se puede olvidar, como en todas las ciudades, el sistema de autobuses de la Entreprise de transport urbain et suburbain d'Alger (ETUSA) que cuenta con más de cien líneas, además de una pequeña cantidad de ascensores públicos.

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Conexiones con el aeropuerto

El Metro de Argel atraviesa partes sumamente importantes de la ciudad, con gran cantidad de población y atractivo turístico, por lo que muchos pasajeros desean saber cuál es la mejor forma de llegar desde el aeropuerto al Metro de Argel. Actualmente, no existe una conexión directa con el Metro de Argel. Sin embargo, está en construcción la extensión de la línea 1 que tendrá precisamente por estación terminal al Aeropuerto Houari Boumédiène. También se prevé un nuevo ramal de la SNTF que llegue directamente al aeropuerto, proveniente de las estaciones Bab Ezzouar y Dar El Beida.

Actualmente, la mejor forma de acceder al Metro de Argel desde el aeropuerto es utilizando el autobús y el tranvía. Cada treinta minutos, desde el aeropuerto sale un autobús de la línea 100 de la ETUSA que llega hasta Cité 8 Mai 1945, donde hay una estación del Tranvía de Argel. A través de este sistema, se puede hacer una conexión con el Metro de Argel más adelante.

Horario y frecuencia

La capital de Argelia necesitaba un sistema de transporte para movilizarse la mayor parte del día y el Metro de Argel lo ha conseguido. Este ferrocarril subterráneo funciona los siete días de la semana, de cinco de la mañana a once de la noche. Este horario se ve reducido en el mes sagrado para la población islámica, el Ramadán. Cuando esto sucede, el Metro de Argel solo opera en un horario de 7 de la mañana a 1 y media de la tarde.

La frecuencia de los trenes es determinada directamente por si es una hora pico o no. En las horas pico, la espera entre tren y tren es de tres minutos y veinte segundos, mientras que en horas donde la afluencia de pasajeros es menor, la espera asciende a los cinco minutos. El sistema está en capacidad de transportar a 25000 pasajeros por hora, pero la cifra tiende a ser mucho menor. Para muchos turistas, el Metro de Argel ha sido un aliado confortable, debido a que no es un sistema muy concurrido.

Tarifas, tickets y tarjetas

Las tarifas del Metro de Argel han variado con el tiempo. El billete básico de ingreso al sistema se estableció en unos 50 dinares (0,45 US$). En cambio, el ticket que sirve para diez viajes cuesta unos 400 dinares argelinos (3,68 US$). A partir del año 2012, el sistema tarifario de los distintos medios de transporte de Argel se unificó, especialmente entre el metro y el tranvía. Esto permitió que los pasajeros pudiesen ir de un sistema al otro con el mismo ticket. Esta tarifa se sitúa en 70 dinares (0,64 US$) y el ticket de 10 viajes en 600 dinares (5,51 US$).

Además, en el sistema existen una serie de abonos mensuales, ideales para los residentes o turistas que deseen estar un mayor período en la capital de Argelia. En un integrado entre metro y tranvía, el abono se sitúa en 2500 dinares (23 US$) al mes, en forma de tarjetas sin contacto recargables. Los estudiantes también disponen de beneficios tarifarios, con un abono mensual al Metro de Argel de 700 dinares (6,44 US$) que se reduce a 400 (3,68 US$) cuando se trata de estudiantes de secundaria o rango inferior. Cuando se trata de la tarifa combinada entre metro y tranvía para los estudiantes, la tarifa se ubica en 1000 dinares mensuales (9,19 US$).

Normas del sistema

Todos los sistemas de transporte cuentan con una serie de normativas que permite que la relación de sus usuarios con el medio de transporte se realice en óptimas condiciones y bajo un beneficio mutuo. Los operadores de los metros se encargan de velar por las normas que se establecen. En el caso del metro de la ciudad de Argel, algunas de ellas son:

  • Todos los viajeros para ingresar al sistema deben poseer un billete válido, adquirido en las casetas y máquinas que están en cada una de las estaciones.
  • El orden debe primar en todos los vagones de los trenes, así como en los andenes de las estaciones.
  • Cualquier comportamiento que resulte irrespetuoso, que atente contra el viaje de otros usuarios o contra cualquier trabajador del metro, está prohibido.
  • También se encuentra prohibida la reproducción de música a volúmenes fuertes y sin auriculares, debido a que perturba el viaje de otros usuarios.
  • Están prohibido el ingreso de animales al metro, a excepción de que sean animales de compañía o animales pequeños que puedan ser transportados en bolsos o cestas siempre en manos de su propietario.

Futuras expansiones

La construcción del Metro de Argel avanza decisivamente. El proyecto original data de una extensión mucho mayor de la que actualmente existe, por lo que la expansión del sistema Metro de Argel es un hecho.

En el año 2015 se inauguró la segunda etapa de la línea 1 del Metro de Argel, con cuatro estaciones adicionales que extendieron el sistema hasta El Harrach Centre. Para el año 2020, se tiene planificada la inauguración de la tercera fase de esta línea del metro con nueve estaciones adicionales, que acabarán en el Aeropuerto Internacional Houari Boumédiène. Las estaciones que se están construyendo son: Hacen Badi, Pole Universitaire, Beaulieu, Oued Smar, Université des Sciences et Techniques Houari Boumédiène, Rabia Tahar (conexión con el Tranvía de Argel), Cité Smail Yefsah, Centre des Affairs y Aéroport.

En el otro extremo de la línea, en la parte norte pegada a la bahía, también se construye una extensión con dos estaciones más, que serán Ali Boumendjel y Place des Martyrs. Hacia la parte sur, también se encuentra en construcción otro tramo del Metro de Argel, de cuatro estaciones, que parte desde el intermedio de las estaciones Haï El Badr y Bachdjarah – Tennis. Las nuevas estaciones serán Les Ateliers, Ali Naadja 1, Ali Naadja 2 y Mohamed Boudiaf.

Lo más destacable de las expansiones del Metro de Argel es que la mayoría de ellas ya se encuentran en construcción. Esto se puede entender debido a que los proyectos sobre el sistema tienen décadas y no fue hasta hace poco que comenzaron a concretarse de forma muy rápida. Sin embargo, existen muchos otros proyectos que aún no se han comenzado a construir. Hay una propuesta de un metro aéreo Haï El Badr – Chevalley, que es la más llamativa. Además, también están sobre el papel otras extensiones que parten desde estaciones que aún no han sido terminadas de construir.

Consejos en el Metro de Argel

La seguridad siempre es un factor a tener en cuenta. El Metro de Argel no es diferente en este sentido. En horas pico puede formarse aglomeraciones, convirtiéndose en el paraíso de los carteristas. Es sumamente recomendable llevar sus pertenencias en los bolsillos delanteros e incluso, mantener los bolsos cruzados u orientados hacia adelante.

Para los turistas, el asunto lingüístico es una barrera importante. El árabe es la lengua nacional de Argelia, por lo que prácticamente la totalidad de los usuarios del Metro de Argel deben comprender el árabe estándar, aunque lo más probable es que respondan en su variedad dialectal. Además, al haber sido Argelia una colonia francesa, gran parte de la población entiende el francés, manejándose como lengua vehicular. Además y en menor medida, lenguas bereberes autóctonas se escuchan, además de que también hay personas que se comunican en inglés. Por eso se recomienda a los turistas tratar de dirigirse en un idioma que medianamente conozcan y armarse de paciencia.

Para evitar la sospecha por terrorismo, resulta sumamente importante que todos los usuarios del sistema Metro de Argel carguen consigo sus bolsos, mochilas o morrales. Cualquier bolso que pueda estar identificado como abandonado es una potencial amenaza terrorista y desataría todas las alarmas en el metro. Estos malentendidos pueden ser fácilmente evitados, cargando siempre tus pertenencias y no molestando a otros usuarios.

Datos curiosos

Es el segundo metro que ha sido inaugurado en el continente africano, después del Metro de El Cairo, en Egipto, que fue inaugurado en 1987. En la actualidad, estos son los únicos dos sistemas de transporte subterráneo en el continente.

Además, es el primer sistema de metro que se realiza en la República Democrática Popular de Argelia. En el año 2020 se tiene prevista la apertura del metro de Oran, que actualmente se encuentra en construcción.

Durante las excavaciones para la construcción del metro, tuvo lugar un asombroso descubrimiento. Un tesoro arqueológico que data del período en el que Argelia fue integrante del Imperio Romano fue encontrado mientras se realizaban las excavaciones del metro. Entre lo desenterrado está un edificio público así como una necrópolis bizantina que tiene como origen el siglo VII.

Además del descubrimiento de los vestigios romanos, también se descubrieron partes de la mezquita Es Sayida, construida por el Imperio Otomano y derrumbada con la colonización francesa, en el siglo XIX.

Qué ver desde el Metro de Argel

El Metro de Argel comenzó a ser construido desde el centro de la ciudad, en la costa de la bahía con el mar Mediterráneo, siendo entonces muy apropiado para ser usado por los turistas que van a conocer la ciudad. Algunos de los sitios que pueden visitar con el metro son:

  • Plaza de la Grande Poste: bajándose en la actual estación terminal Tafourah - Grande Poste, en pleno centro de Argel, se encuentra la Plaza de la Grande Poste, ícono de la ciudad argelina. Además de la plaza, adyacente a ella se encuentra uno de los edificios más emblemáticos de la ciudad: el de la Grande Poste, es decir, de los correos. Es de un estilo neo-mudéjar y es herencia de la colonización francesa.
  • Jardines d’Essai y Monumento a los mártires: al descender de la estación Jardin d’Essai, se encuentra una agradable zona verde, desde la cual se puede tomar un teleférico para ir al Monumento a los Mártires, una imponente figura que se erige en lo más alto de esta colina, donde también se encuentra el Museo del Ejército y un mirador de la ciudad. En la parte baja están los Jardines d’Essai, que fueron jardines de aclimatación usados por los colonos franceses, donde importaron especies vegetales de sus colonias en los cinco continentes.
  • Boulevard Zighout Youcef: también bajando de la estación Tafourah – Grande Poste y subiendo unas cuadras en dirección al mar se encuentra este interesante boulevard, que se ha erigido como un gran espacio de esparcimiento donde se puede apreciar la arquitectura por una parte y el paisaje marino por otro. Más arriba se encuentra la Casba de Argel.

Plano del metro de Argel

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Mapa del metro de Argel

  • Pasajeros/Día
  • Tarifas:
  • Funciona 24 horas: No
  • Aire Acondicionado: Yes
  • Hay que andar entre trenes: Yes
  • Trenes sin conductor: No
  • Puertas de andén: No
  • Velocidad Máxima: 70km/h
  • Operador: Régie Autonome des Transports Parisiens (RATP)- El Djazaïr
  • 1.40 EURO
  • Argel Metro Web oficial

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